Denne gangstabile Antarktis-regionen har plutselig begynt smelting

Denne gangstabile Antarktis-regionen har plutselig begynt smelting

Antarktis isbreer har gjort overskrifter i løpet av det siste året, og ikke på en god måte. Enten det er en massiv ishyllevendt overhengende risiko for sammenbrudd, isbreer i Vest-Antarktis forbi punktet uten retureller Nye trusler mot Øst-Antarktis-isen, det har vært ganske dystert.

Og nå er jeg redd det er flere dårlige nyheter: en ny studie publisert i tidsskriftet Vitenskap, ledet av et team av mine kolleger og jeg fra University of Bristol, har observert en plutselig økning av isttap i en tidligere stabil del av Antarktis.

antarktis kartAntarctic Peninsula. Wiki, CC BY-NC-SADen aktuelle regionen er den sørligste halvdelen av Antarktis-halvøya, en del av fastlandet som strekker seg 1300km inn i Sørhavet. Den nordlige halvdelen er kontinentets mildeste region og klimaeffektene er klare. Vi visste for eksempel for eksempel at isbreene på Nord-Antarktis-halvøya var i trøbbel etter å ha slått opp noen av ishyllene, mest berømte Larsen A og B..

Videre mot vest har de massive isbreene som foder inn i Amundsenhavet, kaste is i havet ved en alarmerende tempo i flere tiår. Ut av det blå fylte den sørlige halvøya gapet mellom disse to regionene og ble Antarcticas nest største bidragsyter til havnivå.

Ved å bruke satellittoppgangsmålinger fant vi at den sørlige Antarktis halvøy ikke viste tegn på endring opp til 2009. Rundt det året begynte flere isbreer langs en stor 750km-kyst å plukke is i havet med en nesten konstant hastighet på 60 kubikk km, eller om 55 trillion liter vann hvert år - nok vann til å fylle 350,000 Empire State Buildings over siste fem år.

Noen av isbreene tynner for tiden med så mye som 4 meter hvert år. Isetapet i regionen er så stort at det medfører små endringer i jordens tyngdekraftfelt, som kan oppdages av en annen satellittoppgave, den Gravity Recovery og Climate Experiment (GRACE).

Er dette en effekt av global oppvarming?

Svaret er både ja og nei. Data fra en antarktisk klimamodell viser at den plutselige forandringen ikke kan forklares av endringer i snøfall eller lufttemperatur. I stedet tilskriver vi det raske isttapet til oppvarming av havene.

Mange av isbreene i regionen spiser i ishyller som flyter på overflaten av havet. De fungerer som en støtte til isen som hviler på fjellfjellet inn i landet, senker strømmen av isbreene i havet. De vestlige vindene som omkranser Antarktis, har blitt mer energiske de siste tiårene, som følge av klimaoppvarming og ozonutslettelse. De sterkere vindene skyver varmt vann fra Sørhavet, poleward, hvor de spiser bort på isbreene og flytende ishylle fra under.

Ishyllene i regionen har mistet nesten en femtedel av deres tykkelse de siste to tiårene, og dermed redusert motstandskraften på isbreene. En viktig bekymring er at mye av isen på den sørlige Antarktis-halvøyen er jordet på grunnfjell under havnivå, som blir dypere innlandet. Dette betyr at selv om isbreene trekker seg tilbake, vil det varme vannet jage dem inn i landet og smelte dem enda mer.

Grunn til bekymring?

Regionens smeltebrett legger for tiden om 0.16 millimeter til globale havnivåer per år, noe som ikke umiddelbart gjør at du løper for åsene. Men det er enda en kilde til stigning i havnivå, om 5% av den totale globale økningen. Det som kan være en større kilde til bekymring er at endringene skjedde så plutselig og i et område som oppførte seg stille til nå. Det faktum at så mange isbreer i en så stor region plutselig begynte å miste is kom som en overraskelse. Det viser en veldig rask respons på isen: i løpet av få år er alt forandret.

Den sørlige Antarktishalvøya inneholder nok is for å legge til 35 cm til havnivå, men det vil ikke skje noen gang snart. Det er for tidlig å fortelle hvor mye lenger isetapet vil fortsette og hvor mye det vil bidra til fremtidig havnivåstigning. For dette er detaljert kunnskap om geometrien til de lokale ishyllene, havbunnstopografi, istykkelse og ishastighetshastighet avgjørende.

Men isen på Antarktis er som en sovende gigant. Selv om vi ville slutte å sende ut klimagasser fra og med i dag, eller tilstrømningen av varmt vann ville stoppe, ville dette inerte systemet ta lang tid å finne en likevekt igjen.

Om forfatterenDen Conversation

wouters bertBert Wouters er en Marie Curie forsker i Geografisk Skole og medlem av Bristol Glaciology Center. Han er interessert i ekstern sensing og jordobservasjon.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relatert bok

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 1935704737; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 1451697392; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}