Før kampene fortsetter i Washington: En påminnelse om hva som egentlig er i innsatsen

Før kampene fortsetter i Washington: En påminnelse om hva som egentlig er i innsatsen

Kongressen vil rekonvene kort tid. Det betyr flere slag over skatt og utgifter, forskrifter og sikkerhetsnett, og hvordan du får økonomien ut av første gir. Hvilket betyr mer gridlock og kontinuerlig showdowns over budsjettbeslutninger og gjeldstaket.

Men før fiendtlighetene starter igjen og vi alle går seg vill i puerile politikk og smålig taktikk, er det nyttig å vurdere hva som virkelig står på spill for økonomien og demokratiet.

For mye av det siste århundre var det grunnleggende tilbudet i Amerika at arbeidsgivere betalte sine arbeidere nok til å kjøpe hvilke amerikanske arbeidsgivere som solgte. Regjeringens rolle var å oppmuntre og håndheve dette røverkjøp. Vi derved opprettet en dydig syklus med høyere levestandard, flere jobber og bedre lønninger. Og et demokrati som fungerte rimelig bra.

Men prute er brutt. Og til den er gjenopprettet, kan økonomien ikke reparere og vårt demokrati vil ikke være responsivt mot flertallet.


Få det siste fra InnerSelf


Først, litt historie. Tilbake i 1914 annonserte Henry Ford at han betalte arbeidstakere på sin modell T-forsamlingslinje $ 5 om dagen - tre ganger hva den typiske fabrikkansatte tjente på den tiden. Wall Street Journal kalte sin handling "en økonomisk kriminalitet."

Men Ford visste at det var en snedig forretningsflyt. Den høyere lønnen gjorde Fords bilarbeiderne til kunder som hadde råd til å kjøpe Model T. Om to år falt Fords overskudd mer enn doblet.

Men i årene som ledet opp til Great Crash of 1929, glemte arbeidsgivere Henry Fords eksempel. Lønnene til de fleste amerikanske arbeidere stagnerte selv ettersom økonomien økte. Gevinst gikk hovedsakelig i bedriftens fortjeneste og i lommene til de svært rike. Amerikanske familier opprettholdt sin levestandard ved å gå dypere inn i gjeld, og de rike spilte med sine gigantiske gevinster. I 1929 poppet gjeldsboblen.

Høres kjent ut? Det burde. Det samme skjedde i årene som førte til krasj av 2008. Leksjonen bør være åpenbar. Når økonomien blir for skråstilt - fordeler uforholdsmessig til bedriftseiere og toppledere i stedet for gjennomsnittlige arbeidstakere - det spenner over.

Det er fremdeles skråstilt. Vi kommer fra dypet av den verste nedgangen siden den store depresjonen, men ingenting har fundamentalt blitt forandret. Bedriftsresultatet øker i stor grad fordi lønnene er nede. Selv Ford Motor Company betaler nå sin nye leie halvparten av det som betalte nye medarbeidere for noen år siden.

Ansattes lønn er nå nede på den minste delen av økonomien siden regjeringen begynte å samle lønnsopplysninger for tretti år siden; og bedriftens fortjeneste, den største andelen.

Dette er et tapt spill for selskaper på lang sikt. Uten nok amerikanske forbrukere er deres lønnsomme dager nummerert. Europeere er ikke i humør for å kjøpe. India og Kina reduserer seg dramatisk. Utviklingsland er i trøbbel.

Republikanere hevder rike mennesker og store selskaper er jobbsøkere, så deres skatter må ikke heves. Dette er baloney. For å skape arbeidsplasser trenger bedrifter kunder. Men de rike bruker bare en liten brøkdel av det de tjener. De parkerer mesteparten av det overalt i verden, de kan få den høyeste avkastningen.

De virkelige jobbskaperne er den enorme middelklassen - hvis utgifter driver økonomien og skaper arbeidsplasser. Men som middelklassens andel av totalinntektene fortsetter å falle, kan den ikke bruke så mye som før. De fleste amerikanere kan heller ikke låne som de gjorde før Crash of 2008 - låne som midlertidig maskerte sin avtagende kjøpekraft.

Som et resultat er bedriftene fortsatt motvillige til å ansette og betale anstendig lønn. Derfor er gjenopprettingen fortsatt så anemisk.

Som rikdom og inntekt stiger til toppen, dessuten gjør det også politisk makt. Bedrifter og de rike er i stand til å forankre seg ved å holde lave skattesatser og spesielle skatteavbrudd (for eksempel "bæreinteressens" smutthull som fortsatt gjør det mulig for private equity og hedgefondsleder å behandle sine inntekter som gevinster) og sikre en jevn flyt av bedriftens velferd til sine virksomheter (spesielle pauser for olje og gass, stort landbruk, stor forsikring, Big Pharma, og selvfølgelig Wall Street).

Alt dette fortsetter å presse offentlige budsjetter, korrupte regjeringer og underminere vårt demokrati. Problemet er ikke og har aldri vært størrelsen på vår regjering; det er hvem regjeringen er for. Regjeringen har blitt mindre lydhør overfor de fleste borgeres behov og mer lydhør overfor kravene til de moniediserte interessene.

Den republikanske reaksjonen er å ytterligere redusere skatt på de rike, defund-programmene for de fattige, bekjempe fagforeningene, la medianlønnen fortsette å slippe, og motsette seg eventuelle begrensninger på kampanjens bidrag eller utgifter. Det tar ikke mye hjernekraft for å forstå at denne strategien vil føre til en enda mer skjeve økonomi, mer forankret rikdom og et mer korrupt demokrati.

Så som kongressen rekonvenererer og kampene gjenopptar, vær klar over hva som står på spill. Den eneste måten tilbake til en drevet økonomi er gjennom et produktivt system hvis gevinster er mer allment delte. Den eneste måten tilbake til et responsivt demokrati er gjennom et politisk system hvis monie-interesser er mer effektivt begrenset.

Vi må gjenskape det grunnleggende kjøpet i hjertet av Amerika.

om forfatteren

Robert ReichROBERT B. REICH, kanslerens professor i offentlig politikk ved University of California i Berkeley, var sekretær for arbeid i Clinton-administrasjonen. Time Magazine kalt ham en av de ti mest effektive kabinetsekretærene i forrige århundre. Han har skrevet tretten bøker, inkludert de beste selgerne "Aftershock"og"Nasjonernes arbeid. "Hans siste,"Utover opprør, "er nå ute i paperback. Han er også grunnlegger av American Prospect magazine og leder av Common Cause.

Bøker av Robert Reich

Spare kapitalisme: For de mange, ikke de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika ble en gang feiret for og definert av sin store og velstående middelklasse. Nå er denne middelklassen krympet, et nytt oligarki stiger, og landet står overfor sin største formueforskjell i åtti år. Hvorfor er det økonomiske systemet som gjorde Amerika sterkt plutselig sviktende, og hvordan kan det løses?

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.

Beyond Outrage: Hva har gått galt med økonomien vår og vårt demokrati, og hvordan vi løser det -- av Robert B. Reich

Utover opprørI denne tidlige boka hevder Robert B. Reich at det ikke skjer noe bra i Washington, med mindre borgere er energized og organisert for å sikre at Washington fungerer i det offentlige gode. Det første trinnet er å se det store bildet. Beyond Outrage forbinder prikkene og viser hvorfor den økende andelen av inntekt og formue som går til toppen har hobbled jobber og vekst for alle andre, undergraver vårt demokrati; fikk amerikanerne til å bli stadig kynisk om det offentlige liv; og vendte mange amerikanere mot hverandre. Han forklarer også hvorfor forslagene til "regressive right" er døde feil og gir en tydelig veikart av hva som må gjøres i stedet. Her er en handlingsplan for alle som bryr seg om USAs fremtid.

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

Høyre 2 Ad Adra