Den virkelige grunnen folk stemmer mot deres egeninteresse?

Den virkelige grunnen folk stemmer mot deres egen interesse

Siste uges massive utslipp av den giftige kjemiske MCHM i West Virginia Elk River illustrerer en annen fordel for business classen av høy arbeidsledighet, økonomisk usikkerhet og et sikkerhetsnett skutt gjennom med hull. Ikke bare er ansatte ivrige etter å akseptere hvilken jobb de kan få, de er heller ikke villige til å kreve sunne og trygge miljøer.

Utslippet var regionens tredje store kjemiske ulykke om fem år, etter to undersøkelser av føderale kjemikaliesikkerhetsstyret i Kanawha-dalen, også kjent som "Chemical Valley", og gjentatte anbefalinger fra føderale regulatorer og miljøansvarlige for at staten omfavner tøffere regler for bedre å beskytte kjemikalier.

Ingen tiltak ble noen gang tatt. Statlige og lokale tjenestemenn slått et døvt øre. Lagertanken som lekket, eid av Freedom Industries, hadde ikke blitt inspisert i flere tiår.

Men ingen klaget.

Ikke engang nå, med giftene som beveger seg nedover elven mot Cincinnati, kan innbyggerne i Charleston og området rundt være sikker på at deres drikkevann er trygt - dels fordi regjeringens beregning for sikre nivåer er basert på en enkelt studie av produsenten av giftige kjemikalie, som aldri ble publisert, og dels fordi det vestlige Virginia American Water Company, som leverer drikkevannet, er et profittforetak som kanskje ikke vil fremheve noen dvelende fare.

Så hvorfor var det ikke mer gjort for å forhindre dette, og hvorfor er det ikke noe mer av noe enn nå?

Svaret er ikke vanskelig å finne. Som Maya Nye, president for People Concerned About Chemical Safety, ble en statsgruppe dannet etter en 2008-eksplosjon og brannmordarbeidere ved West Virginia Bayer CropScience-anlegg i staten, forklart for New York Times: "Vi er så desperate for jobber i vest Virginia, vi vil ikke gjøre noe som skaper bransjen ut. "

Akkurat.

Jeg hørte ofte det samme avstå da jeg ledet det amerikanske arbeidsdepartementet. Da vi søkte å pålegge Biggestone-Firestone Tire Company for å flagrantly ignorere sikkerhetsregler på arbeidsplassen og forårsake at arbeidstakere på en av sine fabrikker i Oklahoma blir kvalt og drept, var fellesskapet solid bak oss - det vil si, til Bridgestone-Firestone truet med å lukke anlegget hvis vi ikke kom tilbake.

Trusselen var nok til å antennes en storm mot oppløsning mot den foreslåtte straffen fra selve arbeidstakere og familier vi forsøkte å beskytte. (Vi gikk ikke ned og Bridgestone-Firestone utførte ikke sin trussel, men den politiske nedgangen var intens.)

I årevis har politiske forskere lurt på hvorfor så mange arbeiderklasser og fattige borgere i såkalte "røde" stater stemmer mot deres økonomiske selvinteresse. Den vanlige forklaringen er at for disse velgerne blir økonomiske problemer trumpet av sosiale og kulturelle problemer som våpen, abort og rase.

Jeg er ikke sikker. Lønnene til produksjonsarbeidere har gått ned i tretti år, justert for inflasjon, og deres økonomiske sikkerhet har forsvunnet. Bedrifter kan og stopper, noen ganger bokstavelig talt over natten. En mindre andel arbeidsledige amerikanere holder jobber i dag enn noen gang på mer enn tre tiår.

Folk er så desperate for jobber de ikke ønsker å rocke båten. De vil ikke ha regler og forskrifter håndhevet som kan koste dem deres levebrød. For dem er en jobb verdifull - noen ganger enda mer verdifull enn en trygg arbeidsplass eller trygt drikkevann.

Dette gjelder særlig i fattigere regioner i landet som Vest-Virginia og gjennom mye av Sør-og landlige Amerika - såkalte "røde" stater der den gamle arbeiderklassen har stemt republikanske. Pistoler, abort og rase er en del av forklaringen. Men ikke overse økonomiske bekymringer som oversetter til en vilje til å stemme for hva det er som industrien ønsker.

Dette kan forklare hvorfor republikanske embetsmenn som har kastet stemmer mot fagforeninger, mot å utvide Medicaid, mot å øke minimumslønnen, mot utvidet arbeidsledighetsforsikring og mot arbeidsregninger som ville sette folk på jobb, fortsetter å bli valgt og gjenvalgt. De har åpenbart støtte fra bedriftens kunder som ønsker å holde arbeidsledigheten høy og arbeidere usikre fordi en plenant arbeiderklasse hjelper sine bunnlinjer. Men de får også, paradoksalt, stemmer fra mange arbeidere som er så fortvilet i jobbene sine at de er redde for forandring og for å kjefte for å gjøre en ruckus.

Den beste bulwark mot bedriftens uansvarlighet er en sterk og voksende middelklasse. Men for å oppfordre politisk vilje til å oppnå det, må vi overvinne den raseri som kommer fra økonomisk desperasjon. Det er en djevelsk kylling-og-egg-konsoll på en kjernen av amerikansk politikk i dag.

om forfatteren

Robert ReichROBERT B. REICH, kanslerens professor i offentlig politikk ved University of California i Berkeley, var sekretær for arbeid i Clinton-administrasjonen. Time Magazine kalt ham en av de ti mest effektive kabinetsekretærene i forrige århundre. Han har skrevet tretten bøker, inkludert de beste selgerne "Aftershock"og"Nasjonernes arbeid. "Hans siste,"Utover opprør, "er nå ute i paperback. Han er også grunnlegger av American Prospect magazine og leder av Common Cause.

Bøker av Robert Reich

Spare kapitalisme: For de mange, ikke de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika ble en gang feiret for og definert av sin store og velstående middelklasse. Nå er denne middelklassen krympet, et nytt oligarki stiger, og landet står overfor sin største formueforskjell i åtti år. Hvorfor er det økonomiske systemet som gjorde Amerika sterkt plutselig sviktende, og hvordan kan det løses?

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.

Beyond Outrage: Hva har gått galt med økonomien vår og vårt demokrati, og hvordan vi løser det -- av Robert B. Reich

Utover opprørI denne tidlige boka hevder Robert B. Reich at det ikke skjer noe bra i Washington, med mindre borgere er energized og organisert for å sikre at Washington fungerer i det offentlige gode. Det første trinnet er å se det store bildet. Beyond Outrage forbinder prikkene og viser hvorfor den økende andelen av inntekt og formue som går til toppen har hobbled jobber og vekst for alle andre, undergraver vårt demokrati; fikk amerikanerne til å bli stadig kynisk om det offentlige liv; og vendte mange amerikanere mot hverandre. Han forklarer også hvorfor forslagene til "regressive right" er døde feil og gir en tydelig veikart av hva som må gjøres i stedet. Her er en handlingsplan for alle som bryr seg om USAs fremtid.

Klikk her for mer info eller å bestille denne boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}