Australias alper er fortsatt kule, men varmen er på

Feralhester i Pretty Valley, Bogong High Plains. James CamacFeralhester i Pretty Valley, Bogong High Plains. James Camac

Tenk på et australsk landskap, og du er usannsynlig å se snødekte fjell eller alpine enger. Men det er det du finner på toppen av landets sørøstlige hjørne.

Selv om det er relativt lite som dekker 11,000 kvadratkilometer eller 0.15% av kontinentet, har disse alpine og subalpine økosystemene enestående naturlig verdi og gir millioner av dollar til fordel for nasjonen hvert år.

De har relativt god helse, men står overfor mange trusler. Men deres helse i flere tiår og århundrer som kommer, vil i stor grad avhenge av hvordan vi håndterer disse truslene nå.

Australias største alpin og subalpine områder er Snowy Mountains i New South Wales, Bogong High Plains i Victoria, og sentrale og sørlige Tasmania. De forekommer over 1,400-1,500m på fastlandet, og 700-1,000m i Tasmania.

Selv om Australias fjell er relativt lave av globale standarder (Mt Kosciuszko, kontinentets høyeste topp, stiger bare 2,228m over havnivået), er det ekte, trepliktig, alpin vegetasjon over klimatiske trekanten.

Treløse flekker kan også forekomme i den høye subalpine sonen, like under treelinjen, vanligvis på rullende høytliggende sletter hvor akkumulasjoner av kald luft eller vann hindrer trær i å etablere og vokse.

Det alpine klimaet er kaldt, våt, snø og vind, med kort vekstsesong. Jordene er svært organiske og kan holde enorme mengder vann. Alpine planter er korte: for det meste tussock-forming snø gress, rosette-forming urter som snø tusenfryd og bakken busker.

De dominerende plantemiljøene er gresland, urter, heder og våtmarkskomplekser som er rike på torvmoseSphagnum). Dyrene er for det meste hvirvelløse som moths, gresshopper og maur.

De australske Alpene er enormt viktige for bevaring, vannproduksjon og rekreasjon. De fleste alpinområder ligger innenfor nasjonalparker og er hjemsted for mange unike planter og dyr.

Det er om 700 native alpine plante arter på fastlandet, mens noen dyrearter er ekstremt sjeldne - det handler bare om 2,000 fjellpygmy possums i naturen.

Store elver - som Murray, Murrumbidgee og Snowy - begynner i Alpene. Vann fra alpine vanningsområder er verdt A $ 9.6 milliarder i året til den australske økonomien.

Millioner mennesker besøker hvert år å leir, gå, stå på ski, sykle og ta i naturen. Alpene er en av turismens australske "Nasjonale landskaper"Og den lokale turistnæringen er verdt hundrevis av millioner dollar årlig.

Sterkt studert

Alpene har også en rik historie med vitenskapelig studie, som går tilbake til berømt botaniker Sir Ferdinand von Mueller i 1850s. Pionerer av australsk økologi, Alec Costin og Maisie Carr, etablert noen av de tidligste studieområdene. Forskning fortsetter til denne dagen og inkluderer nå internasjonale klimavitenskapsprosjekter som Internasjonalt tundraeksperiment og Globalt forskningsinitiativ i alpemiljøer.

Disse vitenskapelige funn om alpina flora og fauna, og de faktorene som påvirker dem, har direkte informert om jordadministrasjonspraksis.

Vi vet det nå høye nivåer av vegetasjonsdekning er nødvendig for å beskytte alpine vanningsområder; det dyret beite skade alpine økosystemer; hvordan å bedre implementere kostnadseffektiv ugresskontroll; hvordan å klare seg bedre små fjellpygmy Possum populasjoner, Og at store, sjeldne branner ikke nødvendigvis forårsaker "økologisk katastrofe".

Eksisterende og nye trusler

Alas står alpene overfor flere trusler, inkludert global oppvarming, invasive arter, forstyrrelser som brann, økende press fra menneskelig rekreasjon og usunde ideer om hvordan man skal håndtere det høye landet.

Klimaet har allerede endret seg. Siden 1979 har gjennomsnittlige temperaturer i vekstsesongen på Bogong High Plains oppstått av 0.4 ℃, mens nedbør har redusert med 6%. Siden 1954 har dybden og varigheten av snowpacken i Kosciuszko-regionen avvist.

Stigende temperaturer er et alvorlig problem fordi de australske Alpene er relativt lave fjell, og alpinene, som allerede har sine forgreningsgrenser, har ikke noe annet å gå. Woody vegetasjon kan øke - treeline kan stige og busker sannsynligvis vil utvide til gressletter og urtefelt, noe som kan gjøre landskapet mer utsatt for ild.

Fastlands alpine økosystemer kan regenerere etter store branner. Men Tasmanias alpine vegetasjon er ekstremt brannfølsom, og hyppigere brann vil trolig være skadelig for alle alpine økosystemer.

Trusselen om beite beite til alpine økosystemer har alt annet enn opphørt. Dyr og planter er imidlertid en klar trussel og vil bli vanskeligere å håndtere i fremtiden uten samordnet handling nå.

Hest og hjort tall er øker med alarmerende hastighet. Disse dyrene okkuperer habitater godt over treelinjen. Mange fremmede plantearter har invaderte alpene i løpet av det siste halvt århundre, en trend som sannsynligvis vil bli forverret av klimaoppvarming.

Vi må også være forsiktige med ondskapsdyktige ideer og praksis, spesielt de som angår de formodede fordelene til alpene av store, ikke-nasjonale beite dyr. Vi har til forskjell blitt fortalt at "alpine beite reduserer flammende" (det gjør det ikke); at beite kombinert med brenning har "faktisk forhindret jord erosjon"(det gjorde det ikke); og at en "bærekraftig, levedyktig" feralhest befolkning kan "sameksistere"Med det alpine miljøet (sikkert en oxymoron). Det kan være sterke kulturelle nødvendigheter bak disse proposisjonene, men de har ingen grunnlag i vitenskapen.

Det er imidlertid grunn til håp. De australske Alpene er på National Heritage List, som er beskyttet av føderal lov.

Det er også fortsatt tid. Verden er handler om klimaendringer. Noen arter kan tilpasse seg genetisk, mens noen sannsynlige endringer i vegetasjon kan skje sakte. Forskere og landansvarlige jobber sammen for å forutse og håndtere forandring i alpene.

Endringen er uunngåelig, men med nok forskning, fantasi og handling, vil vårt høye land gi australiere miljøvennlige fordeler i generasjoner framover.

Om forfatteren

Dick Williams, Adjungerende professor, forskningsinstitutt for miljø og livsgrunnlag, Charles Darwin University og James Camac, Postdoktorforsker

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relatert bok:

{amazonWS: searchindex = Bøker, nøkkelord = Australia, maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}