Hva 500-årige muslinger kan fortelle oss om klimaendringer

Hva 500-årige muslinger kan fortelle oss om klimaendringer

Du tror nok ikke at muslinger er de mest spennende dyrene på planeten. Men enhver som avviser disse marinebloddyr sikkert kan ikke være klar over hvor viktig de egentlig er. Uten å vite det, har de lært oss så mye om verden vi lever i - og hvordan det pleide å være.

Vårt forskerteam har brukt de siste to tiårene til å undersøke den kjemiske sammensetningen av lengstlevende dyr som ikke bor i en koloni kjent for vitenskapen - Ocean Quahog clam - for å finne ut hvordan klimaet i Nord-Atlanterhavet har endret seg i forhold til atmosfæren.

Denne quahogen kan leve i mer enn 500 år - og som den gjør, legger den vekstringer i skallet. Som med trær, er vekstringene i større grad når forholdene er gunstigere og smalere når mindre. Ved å sammenligne disse skallingene var vi i stand til å danse hver av dem og finne ut hva temperaturen og saltheten (eller densiteten) av sjøvannet var på tidspunktet for veksten. Eventuelle muslinger som levde samtidig hadde samme mønster av linjer på skjellene deres. Så ved å sammenligne mange av dem sammen, klarte vi å utvide rekordet bakover utover levetiden til bare ett individ, til rundt 1,000 år.

Ved å bruke denne informasjonen har vi oppdaget hvordan havmiljøet som disse muslimene lever i har forandret seg. Og vi har nå den første nøyaktig daterte, årlig løst, oversikt over Nord-Atlanterhavets havvariabilitet som dekker hele siste årtusen, slik at forskere kan undersøke tidspunktet for tidligere endringer i havmiljøet i forhold til atmosfæren.

Klamrer seg opp

Kanskje et av de mest dyptgående aspektene av vår forskning er funnet at menneskedrevne klimaendringer, som resulterer i en total oppvarming av overflatetemperaturen, har ført til en reversering i den langsiktige naturlige koblingen av de marine og atmosfæriske klimasystemene.

Bevis fra skallene viser at i den moderne industrielle perioden (AD 1800-2000) endres det marine klimaet som ligger bak atmosfæren. Overflatetemperaturen reagerte mye raskere på menneskeskapte klimaendringer enn Nordatlanten gjorde. Selv om vi ikke kan spekulere på hva dette vil bety for fremtiden, vil denne nye informasjonen spille en viktig rolle i å redusere usikkerheten i spådommer om fremtidig klimavariabilitet.

Selv om skjellene til quahogs vanligvis bare vokser opp til 13cm i lengde, er dette funnet fra kjemiforskningen i deres ringer forbløffende. Hittil har det ikke vært direkte bevis for at variabiliteten i Nord-Atlanteren i løpet av de siste 1,000-årene har forandret endringer i atmosfærisk klima, eller hvis havene bare reagerte på endringer i atmosfæren. Vår forståelse av tid for havvariabilitet i Nord-Atlanteren, og mekanismene bak den, var relativt dårlig kjent til denne studien - og direkte observasjoner var begrenset til 20-tallet.

Tilbake til fortiden

Når vi ser nærmere tilbake i tid, viser oksygenisotoper som er utviklet fra muslingskjellene, markante forandringer i klimaet i løpet av de siste 1,000 eller så årene. I løpet av det siste årtusen spilte vulkanske utbrudd, solens kraft (solstråling) og menneskelig industriell aktivitet en betydelig rolle i å drive forholdene i Nord-Atlanteren.

I tillegg fant forskningen at nordatlanten trolig spilte en viktig rolle i bryteren fra de forholdsvis varme forholdene til middelalderlig klimaanomali (fra ca. AD 1000 til 1400) i kjølerforholdene til "Lille istid"Fra omtrent AD 1450 til 1850).

Det mest spennende resultatet fra denne perioden kom fra å sammenligne clam shell ringene med iskjerner og tre ringer. Skallene tillater oss å avdekke marine variabilitet, har is- og trebuksene tidligere vist forskere hva atmosfærisk overflatetemperaturen var i løpet av ulike tidsperioder på den nordlige halvkule og Grønland.

Ved å sammenligne skjellene med is og trær, fant vi at i løpet av den pre-industrielle delen av det siste årtusenet (mellom årene 1000 og 1800) endret seg i det marine klimaet forut for endringer i de nordlige halvkule overflatetemperaturer.

Mellom 1000 og 1800, endringer i Nord-Atlanteren - forårsaket av solstråling, gasser blir utvist i atmosfæren fra vulkaner og endringer i luftcirkulasjon - ble matet tilbake i atmosfæren. Dette påvirket atmosfærens temperatur da, og betyr at Nord-Atlanterhavet spilte en aktiv rolle i å påvirke atmosfæriske lufttemperaturer.

Dette fortsetter å spille en sentral rolle i fremtidens klimavariabilitet, om enn nå med bakgrunn av langsiktig oppvarming drevet av klimagasser.

Denne musling kan faktisk være liten yngel, men det vi har lært om havklimaet fra quahog clam shells har drastisk endret vårt syn på verdens atmosfære.

Den Conversation

Om forfatteren

David Reynolds, forskningsassistent, Cardiff University; Ian Hall, leder av skolen for jord- og havforskning og forskning Professor, Cardiff University, og James Scourse, professor i marine geologi og direktør for klimaendringskonsortiet i Wales, Bangor University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = klimaendringer; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}