Hvorfor er vi på vei til det varmeste klimaet i et halvt milliard år

Livet i planets siste drivhusperiode, Eocene. Jay Matternes / Smithsonian Museum, CC BYLivet i planets siste drivhusperiode, Eocene. Jay Matternes / Smithsonian Museum, CC BY

Kullsyrekonsentrasjoner er på vei mot verdier som ikke er sett i de siste 200m årene. Solen har også gradvis blitt sterkere over tid. Sammenfelt betyr disse fakta at klimaet kan være på vei mot varme ikke sett i de siste halv milliard årene. Den Conversation

Det har skjedd mye på jorden siden 500,000,000BC - kontinenter, hav og fjellkjeder har kommet og gått, og det komplekse livet har utviklet sig og flyttet fra havene til landet og inn i luften. De fleste av disse endringene skjer på svært lange tidsrammer på millioner av år eller mer. Imidlertid har de globale temperaturene i de siste 150-årene økt med om lag 1 ℃, iskapper og isbreer har gått tilbake, polar sjøis har smeltet og havnivået har steget.

Noen vil påpeke at jordens klima har har gjennomgått lignende endringer før. Så hva er big deal?

Forskere kan forsøke å forstå tidligere klima ved å se på bevisene som er låst i bergarter, sedimenter og fossiler. Hva dette forteller oss er at ja, klimaet har endret seg tidligere, men nåværende hastighet for endring er svært uvanlig. For eksempel har karbondioksid ikke blitt tilsatt atmosfæren så raskt som i dag i det minste fortiden 66m år.

Faktisk, hvis vi fortsetter på vår nåværende sti og utnytter alle konvensjonelle fossile brensler, så vel som mengden CO₂-utslipp, vil den absolutte klimaoppvarmingen trolig også være uovertruffen i minst de siste 420m-årene. Det er ifølge en ny studie vi har publisert i Nature Communications.

Når det gjelder geologisk tid, er 1 ℃ av global oppvarming ikke særlig uvanlig. For mye av historien var planeten vesentlig varmere enn i dag, og faktisk var det jo ofte jord som var kjent som et klimagruppe. I den siste drivhusstaten 50m år siden var de globale gjennomsnittstemperaturene 10-15 ℃ varmere enn i dag, polarområdene var isfrie, palmer vokste på Antarktis kysten, og alligatorer og skilpadder wallowed i sump-skoger i hva er nå den frosne kanadiske arktiske.

Til tross for vår nåværende oppvarming er vi fortsatt teknisk i en "ishus" klimatilstand, som ganske enkelt betyr at det er is på begge polene. Jorden har naturlig syklet mellom disse to klimatene hvert 300m år eller så.

Like før den industrielle revolusjonen, for hver million molekyler i atmosfæren, var omtrent 280 av dem CO₂-molekyler (280-deler per million eller ppm). I dag skyldes hovedsakelig brenning av fossile brensler konsentrasjoner om 400 ppm. I fravær av anstrengelser for å begrense utslippene våre, vil brenning av konvensjonelle fossile brensel føre til at CO₂-konsentrasjonene ligger rundt 2,000ppm innen år 2250.

Dette er selvfølgelig mye CO₂, men den geologiske oversikten forteller oss at jorden har opplevd lignende konsentrasjoner flere ganger tidligere. For eksempel viser vår nye samling av data at i løpet av Triaset, rundt 200m år siden, da dinosaurene først utviklet seg, hadde jorda klimagruppe med atmosfærisk CO₂ rundt 2,000-3,000ppm.

Så høye konsentrasjoner av karbondioksid gjør ikke nødvendigvis verden helt ubeboelig. Dinosaurene trives, tross alt.

Det betyr imidlertid ikke at dette er noe som helst. For en start er det ingen tvil om at menneskeheten vil møte store samfunnsøkonomiske utfordringer som omhandler dramatiske og raske klimaendringer som skyldes rask økning til 2,000 eller flere ppm.

Men vår nye studie viser også at de samme karbonkonsentrasjonene vil gi mer oppvarming i fremtiden enn i tidligere perioder med høyt karbondioksid. Dette skyldes at jordens temperatur ikke bare er avhengig av nivået av CO₂ (eller andre drivhusgasser) i atmosfæren. All vår energi kommer til syvende og sist fra solen, og på grunn av måten solen genererer energi gjennom atomfusjon av hydrogen til helium, har lysstyrken økt over tid. For fire og en halv milliard år siden da jorden var ung var solen rundt 30% mindre lys.

Så det som virkelig betyr noe er den kombinerte effekten av solens skiftende styrke og den varierende drivhuseffekten. Ser gjennom geologisk historie fant vi generelt at da solen ble sterkere gjennom tiden, ble atmosfærisk CO₂ gradvis redusert, slik at begge endringer avbrutt hverandre i gjennomsnitt.

Men hva med i fremtiden? Vi fant ingen tidligere tidsperiode når sjåførene til klima, eller klima tvang, var så høy som det vil være i fremtiden hvis vi brenner alt lett tilgjengelig fossilt brensel. Ingenting som det har blitt registrert i rockrekordet i minst 420m år.

En sentral søyle av geologisk vitenskap er ensartet prinsipp: at "nåtiden er nøkkelen til fortiden". Hvis vi fortsetter å brenne fossilt brensel som vi er for tiden, er XSUMX denne gamle ordtaket dessverre ikke lenger sannsynlig å være sant. Det er tvilsomt at denne høy-CO₂-fremtiden vil ha en motstykke, selv i storheten til den geologiske rekorden.

Om forfatterne

Gavin Foster, professor i isotopen geokjemi, University of Southampton; Dana Royer, professor i jord- og miljøvitenskap, Wesleyan University, og Dan Lunt, professor i klimavitenskap, University of Bristol

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = klima løsninger; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}