Falt europeisk kolonisering ut den lille istiden?

Falt europeisk kolonisering ut den lille istiden?

Fra den lille istiden. The Frozen Thames, ser østover mot Old London Bridge (1677) av Abraham Hondius. Hilsen Museum of London

Mange av oss tror at rask miljøforandring er en quintessentially modern krise. I dag er temperaturen svevende, jordmøllen vasker bort, fosfor blir fortynnet, skogene trekker seg tilbake, plantevernmidler steriliserer jordbruksmark, gjødsel er kvelende vannveier, og biologisk mangfold faller under angrepet av overbefolkede, industrialiserte samfunn. Noen av disse endringene er virkelig virkelig nye. Men mange andre har dype røtter og fjerne ekkoer i den tidlige moderne perioden, årene mellom rundt 1400 og 1800 da mye av verden begynte å anta sin nåværende form. Nylig har forskere, geografer, historikere og arkeologer kombinert kompetanse og bevis for å avsløre akkurat hvor dype tidlige miljømessige transformasjoner virkelig var.

Ingen miljøendringer var mer vidtgående enn de som fulgte utfordringene til europeiske oppdagelsesreisende og kolonisatorer. Fra Australia til Cuba landet europeerne i territorier som var langt skilt fra den gamle verden. Europeiske skip hadde planter og dyr, og europeiske organer båret bakterier og virus, og ingen av disse hadde spredt seg utenfor Eurasia eller Afrika. Når disse organismene gjorde landfall, mange ganger multiplisert med sjokkerende fart i økosystemer og menneskelige samfunn som aldri hadde møtt dem før.

Konsekvensene var ofte katastrofale. I Amerika, for eksempel, virusene som er ansvarlige for kopper og meslinger svevet gjennom såkalte 'jomfru jord' befolkninger - det vil si befolkninger uten erfaring fra dem. Ved det 17te århundre, hadde titalls millioner dødd. Europas bosettere legges direkte til døden, ved mordetisk vold, eller indirekte, ved å tvinge overlevende ut av kommunale territorier og til grusom tvangsarbeid.

I mellomtiden, selv om noen av de invasive artene som europeerne målrettet eller ubevisst hadde med seg, hadde liten suksess i ukjente økosystemer, ble mange grundig utkonkurrert urfolk og planter. Gitt rikelig mat, svak konkurranse, få rovdyr eller uutnyttede økologiske nisjer, plante- og dyrepopulasjoner kan multiplisere med sjokkerende fart. En enkelt parring av rotter, for eksempel, kan "irritere" inn i en befolkning på mer enn 17 millioner på bare tre år!

Etter hvert som rotter og andre organismer feid gjennom Amerika, ble de stadig gjengitt miljøer som mer ligner de som bosettere hadde etterlatt seg i Europa. De fleste hadde sin største suksess der nybyggerne spilte en aktiv rolle. Ved å forstyrre eller ødelegge urbefolkningsmetoder for dyrking av økosystemer, lovlig normalisering av europeiske mønstre av arealbruk, jakt eller logging i stor skala, og plugging i globaliserende råvarenettverk, ga bosetterne overhånden til invasive arter. Ved det 19th århundre hadde europeerne og deres ikke-menneskelige allierte kalt de livlige økosystemene og ulike samfunn som hadde møtt Christopher Columbus i 1492.

Forskere og geografer har spekulert på at dødsstedet monteres så raskt over hele Amerika at det avkjølte jordens klima. Som millioner omkom, kan ville planter ha overskredet plutselig forlatte marker og skogområder. Utvidende tropiske skoger kunne spesielt ha trukket store mengder karbondioksid ut av atmosfæren: nettopp det motsatte av det som skjer i dag, men i langt mindre skala.

IF millioner av dødsfall over den nye verden bidro til klimatisk kjøling, det eneste forstørret de naturlige forandringene til jordens klimasystem som lenge hadde vært i gang. Fra begynnelsen av det 13 århundre begynte solens aktivitet å avta akkurat som beskjedne endringer i jordens bane reduserte mengden solenergi som nådde den nordlige halvkule om sommeren. Stratovolcanic utbrudd - relativt lite i slutten av middelalderen - opphevet nå flere ganger svoveldioksid i stratosfæren, der det reagerte med vann for å skape kjølerør av sollys-spredende støv. Slumping temperaturer ulåst tilbakemelding loop i jord og sjø is som utløste dype forandringer i sirkulasjonen av havene og atmosfæren. Noen steder vokste seg våtere og andre tørrere, ofte ved hjelp av enten voldsomme regner eller landemerketrykk.

Dette var begynnelsen på den lille istiden, en kompleks periode med klimatisk kjøling som påvirket forskjellige kontinenter annerledes, men var virkelig global i omfang mellom 16th og 18th århundrene. I de kaldeste årtierene av den lille istiden kan temperaturer over den nordlige halvkule ha falt mer enn 1 grad Celsius under gjennomsnittet i midten av 20th century. Til sammenligning har menneskeskapte drivhusgasser nå økt globale temperaturer med nesten 1 grad Celsius, igjen i forhold til gjennomsnittet i midten av 20-tallet, selv om det er mye mer oppvarming i butikken.

Avkjøling og tilhørende nedbør ekstremer enten forkortet eller avbrutt voksende årstider i ulike samfunn i den tidlige moderne verden. Hvor høstfeil varet i mer enn et par år, økte matvareprisene og sulten fulgte ofte. Siden underernærte organer har svekket immunforsvar, fulgte utbrudd av epidemis sykdom ofte. Fra dagens Angola til Russland, fra India til Kina, reagerte millioner ved å migrere fra det ramte landskapet. Likevel oppfordret migrasjon landdistrikterspredningen av sykdomsutbrudd til byer, og gjorde det enda vanskeligere for landbruksproduksjonen å gjenopprette. Etter hvert som dødsfallene ble satt opp, stiller krav til mat og sikkerhet animerte protester og opprør som ofte tok opp eksisterende klager mot korrupte og inkompetente regjeringer. Opprør i stater bidro til å øke spenningen mellom stater, og krigens krav drev enda flere ressurser fra landsbygda. Millioner døde over den gamle verden.

Men noen samfunn og samfunn var motstandsdyktig, til og med adaptiv i lys av den lille istiden. Andre har faktisk dra nytte av dens innvirkning på regionale og lokale miljøer. Den relativt små befolkningen og den harde diktaturen til Tokugawa-shogunaten i Japan, for eksempel, sparte sannsynligvis landet fra himmelen til den lille istiden. Endringer i atmosfærisk sirkulasjon, i mellomtiden, tillot nederlandske skip til å nå fjerne markeder raskere, og ga avgjørende fordeler til nederlandske flåter i marine kriger. Nederlandske oppfinnere utviklet isskøyter, brannmotorer og slanger, hestetrykk og isbrytere, skipsskrog fettet og herdet for sjøis og mange andre teknologier for å takle nye miljøverdener.

Har miljøkrisene i tidlig moderne århundrer noe å lære oss i dag? Faktisk gjør de det. De verste miljøkatastrofer - de som drepte flest mennesker - ble ofte forsettlig forverret av rovdyr, bedrifter og enkeltpersoner. Samfunn som rømte miljøkatastrofer var relativt sikre fra kolonial utnyttelse, og fleksible i lys av miljømessige omstendigheter. Vi står overfor en usikker fremtid, men som tidlig moderner er det mye vi kan gjøre for å lette menneskelig lidelse i lys av miljøforstyrrelser - eller gjøre det mye verre.Aeon counter - ikke fjern

Om forfatteren

Dagomar Degroot s professor i miljøhistorie ved Georgetown University. Hans siste bok er Den Frigid Golden Age: Klimaendring, Den Lille Istid, og Den nederlandske Republikken, 1560-1720 (2018). Han bor i Washington, DC.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Aeon og har blitt publisert under Creative Commons.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Frigid Golden Age ; Maxresults = 15601720}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}