Fossil snegler Forklar gammel overgang

Fossilisert snegl

CLIMATE NEWS NETWORK - Britiske og amerikanske forskere har brukt en ny teknikk for å finne frem til et epokjørende øyeblikk av klimaendringer.

De har brukt isotoper fra landsnegler i det som nå er Hampshire og Isle of Wight i England for å rekonstruere en skjebnesvangre nedgang i karbondioksidnivå i atmosfæren, da gjennomsnittlige lufttemperaturer falt med opptil 6 ° C, falt sommerens ferskvannstemperatur ned 10 ° C og store ark is begynte å danne.

Nesten 34 for millioner år siden ga sen eocene epok vei til oligocene. I en mye varmere verden hadde karbondioksidnivåene i atmosfæren nådd 1,000-deler per million (ppm), og begynte deretter å falle nedfelt.

Innen omkring 400,000-årene dominerte store isbreer polarområdene, havnivået falt, faunaene ble slukket og verden hadde forandret seg for alltid.

Paleontologer, klimaforskere og geofysikere har gjentatte ganger forsøkt å rekonstruere begivenhetssekvensen som forvandlet en varm, myrdet verden til en frysende, men ethvert fysisk bevis på den gamle planetariske katastrofen er begravet, erodert eller vasket bort.

Marine sedimenter har bevart temperaturforholdene da de endret seg. Endringer i fossilsekvensen forteller en historie om utryddelser i Europa og overføringen av ny slekt fra Asia. Men som de fleste av de store utryddelsene fra fortiden - og dette var en relativt liten periode med masseutslettelse - er årsaken et mysterium.


Få det siste fra InnerSelf


"Ved å forstå tidligere klimaendringer, kan vi bedre forstå dagens og forutsi virkninger for fremtiden"

Men isotop bevis fra fossile skaller av sneglen Viviparius lentus synes å ha avgjort et poeng: det dramatiske skiftet er fast knyttet til endringer i karbondioksidnivå i atmosfæren.

Michael Hren fra University of Connecticut og kolleger rapporterer i Proceedings of National Academy of Sciences at tunge isotoper av karbon og oksygen i sneglefossiler kunne tolkes for å tjene som registre over temperaturer da skjellene ble dannet.

Også fortiden har leksjoner for fremtiden. Kuldioxidnivået i atmosfæren, takket være brennstoffet av fossile brensler, stiger igjen: nesten 400 ppm nå og i fare for å øke igjen til 1,000 ppm i de neste 100-årene.

Hvis et kraftig fall i temperaturen fundamentalt forandret livet på Earth 34 for millioner år siden, ville en annen, enda raskere økning i atmosfæriske og ferske temperaturer i løpet av neste århundre gjøre det samme.

"En av de viktigste prinsippene i geologi er at fortiden er nøkkelen til nåtiden: Historier om fortidsklimat informerer oss om hvordan Jordsystemet fungerer", sa Dr Hren. "Ved å forstå tidligere klimaendringer, kan vi bedre forstå dagens og forutsi virkninger for fremtiden." - Climate News Network

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}