Arktisens CO2 Clean-up-rolle blir fortynnet av smeltende isen

arktisk istykkelseKlippekant: Klimforsker Dorte Haubjerg Søgaard studerer sjøisen i Grønland. Bilde: Søren Rysgaard, Arktisforskningsenteret, Aarhus Universitet

New vitenskapelig forskning bekrefter at global oppvarming smelter stadig større områder av arktisk sjøis - og reduserer dens viktige funksjon av å fjerne CO2 fra atmosfæren.

Arktis iskappe har nettopp passert sitt sommerminimum - og det er den sjette laveste måten sjøis registrert siden 1978, ifølge forskere på US Space Agency NASA.

I tre tiår har den krympende arktiske isen - og voksende areal med klart blått vann eksponert hver sommer - vært en årsak til økt alarm til klimaforskere.

Polar sesongmessige endringer måles årlig av NASA, men pålitelig satellittdata går bare tilbake til 1978. For mye av det 20te århundre var arktikken en del av den kalde krigs sonen, så bare sovjetiske isbrytere og amerikanske atomubåter tok konsekvente målinger - og ingen side publiserte dataene.

Men studier av 17th og 18th century hvalfangstskips logbøker og andre poster gjør det klart at isen en gang trakk langt lenger sør hver sommer enn den gjør i dag.

Tykkelsen av isen har vært i jevn nedgang

I de siste 30-årene har tykkelsen og arealområdet begge vært i jevn nedgang, med spådommer om at det arktiske havet i noen få tiår kunne være nesten isfritt i september åpner nye sjøruter mellom Asia og Europa.

I år kunne det vært verre, selv om isområdet falt til litt mer enn 5 millioner kvadratkilometer - betydelig under 1981-2010-gjennomsnittet på 6.22 millioner kvadratkilometer.

"Sommeren startet relativt kult, og manglet de store stormer eller vedvarende vind som kan bryte opp is og øke smeltingen," sa Walter Meier, forskere ved NASAs Goddard Space Flight Center. "Selv med et relativt kaldt år, er isen så tynnere enn den pleide å være. Det er mer utsatt for smelting. "

Oppvarming i Arktis vil trolig påvirke klimamønstre i de tempererte sonene, og isbjørnens tilstand har blitt av slik interesse at forskerne bruker grunnbaserte og sjøbaserte skjermer å utforske fenomenets fysikk.

Men det er en annen grunn til oppmerksomheten: da polar is minsker, gjør også planeten albedo - dens evne til å reflektere sollys tilbake i rommet.

Så, som isen krymper, blir havene varme, noe som gjør det vanskeligere for ny is å danne seg. Og større eksponering for sollys øker sannsynligheten for at permafrost tiner, og frigjør enda flere drivhusgasser som er låst i de frosne jordene.

Nå har forskere funnet et annet og uventet eksempel på klimaendringer som kan påvirke varmesyklusen. Klimaforsker Dorte Haubjerg Søgaard, av Grønlands institutt for naturressurser og Syddansk Universitet, og forskerkollegier har oppdaget at sjøis selv er et byrå som fjerner karbondioksid fra atmosfæren.

At havene absorberer stoffene og kaster det bort som kalsiumkarbonat eller andre marine mineraler, er gamle nyheter.

"Men vi trodde også at dette ikke gjaldt havområder som dekket av is, fordi isen ble ansett som ugjennomtrengelig," sa Soekaard. "Ny forskning viser imidlertid at sjøis i Arktis trekker store mengder CO2 fra atmosfæren til havet. "

Forskningen er publisert i fire tidsskrifter, Polarbiologi, Kryosfæren, Journal of Geophysical Research: Atmospheres og Marine Ecology Progress Series.

To-trinns mønster av gassutveksling

Det danske forskergruppen observert et komplekst, to-trinns mønster av gassutveksling som isflommer dannet fra Sørgrønland. De målte rollen som atmosfærisk karbondioksid i dannelsen og frigjøringen av kalsiumkarbonatkrystaller dannes i sjøen og holdt en tally under en 71-dags syklus av karbondioksidbudsjettet.

I løpet av denne kompliserte biten av naturlig kryokjemi fant de at noen CO2 ble båret dypt inn i havet med tette, tunge brønner, da isen frøs, og noen ble fanget av alger i tiningisen.

De identifiserte også en tredje faktor: "frostblomstene" som dannet på den nye isen hadde en uventet høy konsentrasjon av kalsiumkarbonat.

Resultatregnskapet betydde at hver kvadratmeter is effektivt fjernet 56 milligram karbon fra atmosfæren i 71-dagen syklusen. Over et område på 5 millioner kvadratkilometer, vil dette utgjøre en betydelig opptak.

Men den virkelige betydningen av funnet er at forskere har identifisert en annen måte som isen - mens den er der - bidrar til å holde arktikken kald, og enda en annen måte at karbondioksid absorberes av havene.

"Hvis resultatene våre er representative, spiller sjøisen en større rolle enn forventet, og vi bør ta hensyn til dette i fremtidens globale CO2 budsjetter, sa Soekaard.

- Climate News Network

om forfatteren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford er frilansjournalist. Han jobbet for The Guardian for 32 år, blir (blant annet) brevredaktør, kunstredaktør, litterær redaktør og vitenskapsredaktør. Han vant Forening av britiske vitenskapsforfattere Prisen for årets vitenskapsforfatter fire ganger. Han tjente på den britiske komiteen for Internasjonalt tiår for naturkatastroferreduksjon. Han har forelagt om vitenskap og media i dusinvis av britiske og utenlandske byer.

Vitenskap som forandret verden: Den utrolige historien om den andre 1960s revolusjonenBok av denne forfatteren:

Vitenskap som forandret verden: Den utrolige historien om den andre 1960s revolusjonen
av Tim Radford.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon. (Tenne bok)

climate_books

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}