Fire måter en politimann i California hindrer politi vold

Fire måter en California Police Chief Connected Cops med fellesskap for å forhindre voldRichmond-politimester Chris Magnus snakker på en lokal begivenhet i 2012.
Foto courtesy of Richmond Police Department.

I følge av en Missouri-juryens avgjørelse om ikke å anklage Darren Wilson, politimannen som skutt og drepte Michael Brown, kan det være vanskelig å forestille seg et sted hvor politiet og en rasemessig befolkning arbeider sammen produktivt i USA.

Men det skjer i Richmond, California, en grusete by i San Francisco Bay Area, kjent for sitt massive Chevron-raffinaderi, og i tidligere år for sin høye kriminalitet. Mens situasjonen i Richmond ikke er perfekt, er det et eksempel andre byer kan lære av.

Richmond California: voldelig kriminalitet og politi vold er ned

I dag er voldelig kriminalitet i Richmond nede. I 2013 hadde Richmond 16-mord - det laveste antallet i 33-årene - og langt færre uløste drapssaker enn i tidligere år.

Spesielt politi vold er helt ned. Til tross for å gjøre tusenvis av arrestasjoner hvert år og konfiskere en pistol eller mer hver dag, har Richmond-politidepartementet i gjennomsnitt mindre enn en offiser-involvert skyting per år siden 2008. På september 6, Contra Costa Times kjørte en historie med henvisning til disse og andre statistikker under overskriften "Bruk av Deadly Force av politiet forsvinner på Richmond Streets."

Politi sjef Chris Magnus har blitt mye kreditert ved å vedta de reformene som førte til disse endringene. I anerkjennelse av Richmonds fremgang, og Magnus 'rolle i den, tilføydes det amerikanske justisdepartementet nylig til et panel av eksperter som undersøkte nedbrytingen av forholdet mellom politi og samfunn i Ferguson, Missouri.

Den undersøkelsen fortsetter, selv om Grand juryens beslutning er utgitt. Magnus var ikke i stand til å kommentere statusen til den henvendelsen eller hvilke anbefalinger som måtte oppstå. Men han sa at Browns død og den resulterende sivile uroen har hatt en positiv effekt.

Flere samfunn ser nå nærmere på hva som foregår i sine egne politidistributører, og om de oppfyller deres behov, blant annet på problemer som involverer rase og mangfold, "observerer han. "Et kritisk blikk på enhver institusjon med så mye makt og autoritet som er investert i det som politiet er sannsynligvis en god ting."

Hvem er Chris Magnus?

Da Magnus først ble intervjuet for jobben som politimann i Richmond i 2005, var byen beryktet for sin voldelige kriminalitet, ungdomsbendinger, ulovlige rusmidler og urolige forhold mellom politifolk og byboere.

Søkeutvalget ønsket å ansette en ny politimester som kunne redusere kriminalitet ved å koble avdelingen til de ansatte. Disse vettingene Magnus var imponert over hans legitimasjon som bare denne typen offentlig sikkerhet reformer.

Dessverre for Magnus var det lite om hans tidligere innlegg. Som politibetjent i Fargo, North Dakota, hilste han fra et av de sikreste og hvitteste stedene i Amerika. Fra 2004 til 2005, Fargo gjennomsnittet to homicides per år, oppmuntrende Hollywood bildet av det som søvnig, småby politi i øvre Midwest.

Richmonds befolkning er faktisk litt mindre enn Fargo, men folkene er mindre velstående og bare 17 prosent er hvite. Og så var det volden: I 2005 ble 40-mord registrert i Richmond. Når det gjelder homicider per innbygger, var det blant de farligste stedene i USA.

Byens embetsmenn i Fargo sa at Magnus hadde vært effektiv i løpet av hans seks år som politimester. Kan den suksessen bli replikert i et miljø med langt større rasemangfold og mangel på sosial dysfunksjon?

"Jeg trodde virkelig Fargo ville være en diskvalifikator for meg på grunn av byens demografi," fortalte Magnus San Francisco Chronicle i 2005.

Men Richmonds kommunale ledere, inkludert Gayle McLaughlin, medlem av Green Party, som har vært borgmester siden januar 2007, bestemte seg for at Magnus var den rette mannen for jobben. De hyret ham i desember 2005, da McLaughlin fortsatt var et byrådsmedlem.

Magnus tok et uvanlig skritt med en gang. Selv om de fleste Richmond-politifolk bor utenfor byen, kjøpte han et hjem i nærheten av sentrum. Derfra syklet han til jobb. Problemet var at han aldri kunne komme seg bort fra utfordringene i jobben sin. Fra hjemmet kunne han høre politiet sirener sent på kvelden, det sporadiske skutt ble sparket, og medlemmer av hans nabolagsforening banket på døren for å rapportere forbrytelser.

Siden giftet seg med Terrance Cheung, en toppassistent til en fylkeveileder, har Magnus flyttet til en roligere del av Richmond.

I løpet av hans ni år som sjef har Magnus gjennomført en rekke politireformeringer. Vi snakket med ham om hva det tok å gjøre Richmond Police Department til hva det er i dag.

1. Belønner politiet for å koble seg til Fellesskapet

Magnus begynte forandringsprosessen ved å omforme instituttets kommandostruktur og fremme likestillede senioroffiserer. Han endte også med å sette «street teams» i høye kriminalitetsområder, hvor de ville "rouste alle som er ute og gå rundt, med ideen om at de kan få en utestående handling eller holde narkotika," sier Magnus.

Han mener at denne tilnærmingen bare tjener til å "fremmedgjøre hele befolkningen som bor i disse nabolagene," de fleste er "gode mennesker som ikke er engasjert i kriminalitet".

Patrulje offiserer ble gitt mer regelmessige slår og regissert for å tilbringe mer tid til fots, heller enn i truede biler. Deres jobbevalueringer og karriereutvikling er nå knyttet til deres suksess i samfunnsengasjement og individuell relasjonsbygging.

"Vi tilordner mennesker i lengre perioder til bestemte geografiske områder med forventning om at de blir kjent og kjent av innbyggere," forklarer Magnus. "De er inn og ut av bedrifter, ideelle organisasjoner, kirker, et bredt spekter av samfunnsorganisasjoner, og de kommer til å bli sett på som en partner i kriminalreduksjon."

2. Ansette for mangfold

Som sjef har Magnus gjort det til topp prioritet å ansette og fremme flere kvinner, asiater, latinoer og afroamerikanere.

"Når du har en avdeling som ikke ser noe ut som samfunnet det tjener, spør du om problemer, uansett hvor dedikert og profesjonell dine ansatte er," sier han. "Så et pågående oppdrag for oss her er å ansette de høyeste menneskene som representerer det mangfoldet av samfunnet, over hele linja. Jeg mener ikke engang bare fra et rase-, etnisk eller kjønnsposisjon. Jeg mener når det gjelder livserfaringer, å være knyttet til nabolag, vokser opp i Richmond eller byer som Richmond. "

Dessverre har avdelingen endret rekordstyringssystemer siden Magnus tok kontor, noe som gjør det vanskelig å sammenligne mangfoldstallene direkte. Men Magnus sier tallene er vesentlig forbedret. I dag er om 60 prosent av Richmonds 182 aktive politibetjente sorte, latino, asiatiske eller indianer; Om 40-prosent er hvite, ifølge visepresident Allwyn Brown.

Det er nå 26 kvinnelige offiserer på styrken, inkludert svært synlige ledere som kaptein Bisa fransk og løytnant Lori Curran.

3. Partnering med aktivister og bygrupper

Under Magnus jobbet Richmond Police Department nært med det nye rådhusbaserte Office of Neighborhood Safety, som utnytter et nettverk av street-smart ungdomsmedlemmer for å identifisere tenåringer som er mest utsatt for å delta i gjenger eller engasjere seg i våpenvåpen. Kontoret har registrert antall unge menn og kvinner i et "Peacemaker Fellowship", designet for å gi opplæring, rådgivning og økonomisk støtte til unge som er enige om å forlate et liv med kriminalitet.

Mother Jones beskrevet programmet som "litt som stop-and-frisk, bortsett fra de profilerte fagene er utpekt for positiv oppmerksomhet og muligheter."

I en by med hyppige marsjer og demonstrasjoner har avdelingen også skilt seg ut for å jobbe med samfunnsarrangører for å minimere spenninger under gatekampene. Og aktivister som er forsiktige med de fleste andre rettshåndhevelsesbyråer, har rost RPDs håndtering av stor ulydighet, som en sit-in i 2013 ved inngangen til Chevron-raffineriet eller nyere skirmishing om transport av råolje gjennom byen med tog.

Andrés Soto, en innfødt av Richmond og en ledende miljø rettferdig kampanje, sier at byen har kommet langt fra de dagene da "det ikke var mange faglige standarder" i ansettelsen av nye offiserer. Deretter sier han at Richmond ansatt for mange "ex-militære, thuggish cops and rednecks", hvis oppførsel førte til kostbare politi brutalitet saker og borgerlige rettigheter oppgjør.

"Det kan være nyttig for offiserene å ha hatt militær erfaring," påpeker Magnus. "Samtidig vil vi også ha folk som kan ... vise empati med ofre for kriminalitet, som ikke er redd for å smile, for å komme seg ut av politibilen og samhandle på en positiv måte med mennesker som kan demonstrere følelsesmessig intelligens , som er gode lyttere, som har tålmodighet, som ikke føler at det tar bort fra sin autoritet til å demonstrere godhet. "

4. Holde seg unna våpen

Magnus har konsekvent fremmet nye treningsprogrammer og oppkjøp av nonlethal våpen, inkludert Tasers og pepper spray, designet for å minimere bruken av dødelig kraft.

Richmond deltar nå, sammen med fem andre byer, i det landsdekkende voldsredusjonsnettverket sponset av det amerikanske justisdepartementet. Nettverket støtter et kommende seminar om "prosedyre rettferdighet" for medlemmer av Richmond Police Department, som delvis vil fokusere på problemet med "ubevisst bias" i politiets samhandling med publikum.

For å utføre denne opplæringen har Magnus oppnådd tjenester fra University of South Florida kriminolog Lorie Fridell, som har forsket og skrevet om problemet med politimyndigheter som handler urettferdig basert på ubevisste foreninger mellom medlemmer av rase minoriteter og kriminalitet.

Når vold fortsatt bryter ut

Men godt disse endringene har fungert, politi reformere i Richmond ikke komme til å hvile på laurbærene for lenge. På september 14 fant det et dødelig møte mellom Wallace Jensen, en offiser på fotpatrulje og den 24-årige Richard Perez III. Allerede på prøve for en tidligere våpenhendelse, var Perez beruset og motstått arrestert etter at en brennevinbutiker hadde rapportert at han hadde vært shoplifting.

Ifølge svareren, prøvde Perez å kaste sin pistol bort. De tre kulene sparket på Perez resulterte i Richmonds første dødelige "offiser-involvert skyting" siden 2007.

Noen i offerets familie lurte på hvorfor offiseren mislyktes i å bruke sin Taser eller nattpinne for å undertrykke Perez. Familien beholdt en sivile rettighetsadvokat, som har truet med å saksøke byen.

I mellomtiden inviterte Perez tante Chris Magnus til begravelsen, som han og nestleder Brown deltok i sivile klær. Magnus distribuerte også sine sosiale medier ferdigheter for å formidle detaljert informasjon om parallelle undersøkelser av hendelsen som ble utført av RPDs Professional Standards Unit og Kontra Costa County District Attorney's Office.

"En av de tingene vi prøvde å formidle er at vi har ekte sympati for familien og anerkjenner at denne unge manns død er tragisk," sa Magnus og bemerket at den involverte offiseren måtte ta en svært vanskelig beslutning i en sak av sekunder. "

Innstillingen er Richmond, hvor politiet har jobbet med forholdet til innbyggerne, hendelsen var forskjellig fra Mike Browns skyting på en rekke måter. Både Perez og Jensen var latino høyttalere av spansk. Som medlem av instituttets kriseforhandlingslag har Jensen fått regelmessig opplæring om hvordan man skal håndtere flyktige situasjoner. Han forblir på betalt administrativ permisjon i påvente av utfallet av de to undersøkelsene i hans oppførsel.

Selv i en by holdt opp som en modell for bedre politi, blir forholdet til samfunnet blitt testet igjen. Det tok nesten et tiår med endring i departementets kultur og et støttende bylederskap for å komme så langt - det er en indikasjon på hvor lang og vanskelig veien fremover vil være på andre steder.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på JA! Magasin


om forfatteren

tidlig steveSteve skrev tidlig denne artikkelen for JA! Magasin, en nasjonal, ideell medieorganisasjon som smelter til sterke ideer og praktiske handlinger. Tidlig er en journalist og forfatter som bor i Richmond, California. Han tilhører Richmond Progressive Alliance og arbeider for tiden med en bok om progressive offentlige politiske tiltak og politiske endringer i byen. Han kan nås på Denne e-postadressen er beskyttet mot programmer som samler. Du må aktivere Javascript for å kunne se den..


InnerSelf anbefaler:

Metropolitan Revolution: Hvordan byer og metros er å fikse vår ødelagte politikk og brennende økonomi - av Bruce Katz og Jennifer Bradley.

Metropolitan Revolution: Hvordan byer og metros er å fikse vår ødelagte politikk og brennende økonomi av Bruce Katz og Jennifer Bradley.Over hele USA står byer og storbyområder overfor store økonomiske og konkurransedyktige utfordringer som Washington ikke vil eller ikke kan løse. Den gode nyheten er at nettverk av storbyledere - borgmestere, bedriftsledere og arbeidsledere, lærere og filantroper - styrker og driver nasjonen fremover. I Metropolitan RevolutionBruce Katz og Jennifer Bradley markerer suksesshistorier og folkene bak dem. Lekene i denne boken kan hjelpe andre byer til å møte utfordringene sine. Endring skjer, og hvert samfunn i landet kan ha nytte. Endring skjer hvor vi bor, og hvis ledere ikke vil gjøre det, bør borgerne kreve det.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}