Havene blir for varme for koraller, og tidligere enn vi forventet

Havene blir for varme for koraller, og tidligere enn vi forventet

Denne uken, forskere registrerte deres bekymring de super varme forholdene bygger til et punkt der koraller er alvorlig truet over de tropiske indiske, stillehavet og atlantiske havene. De gjorde det etter at koraller mistet farge over de tre store havbassengene - et tegn på en virkelig viktig global forandring.

Dette er bare den tredje globale blekningshendelsen i innspilt historie.

Undervannsheatbølger

Situasjonen har vært bekymrende forskere som meg selv i mange måneder. I løpet av de siste 12-månedene har temperaturen på de øvre lagene i havet kjørt unseasonably varm. Undervannsvarmebølger har revet gjennom disse tropiske områdene i løpet av sommeren, og koraller over store områder av revet har mistet sin farge som algepartnere (eller symbionter) som gir mye av maten til koraller, har forlatt sitt vev. Bereft, koraller begynner å sulte, bli syke og dø.

De "heatwaves" som forårsaker problemet er preget av ekstremer som er 1-3 grader C varmere enn det langsiktige gjennomsnittet for sommeren. Det virker ikke som mye, men tidligere erfaring har vist oss at eksponering for små temperaturøkninger i noen måneder er nok til å drepe koraller i store mengder.

I den første globale masseblekkingshendelsen i 1998 mistet regioner som Okinawa, Palau og nordvestlige Australia opp til 90% av deres koraller som temperaturene økte.

Ved slutten av 1998 opp til 16% av koralene på verdens tropiske rev hadde dødd.

Hovedproblemet er at koraller ikke er en uavhengig del av havets biologi. Mens det er geografisk ubetydelig (mindre enn 0.1% av havet), knuser korallrev godt over sin vekt i forhold til deres betydning for økologi i havet og mennesker.


Få det siste fra InnerSelf


Over en millioner arter antas å leve i og rundt korallrev, mens en estimert 500 millioner mennesker får mat, levebrød og andre fordeler fra korallrev over hele tropene.

Hvorfor The Heatwaves?

Varmt forhold ble sett over havet i 2014, med en på nytt igjen El Niño tilstand i Stillehavet og lignende forhold på tvers av indiske og atlantiske og karibiske havområder.

Som et resultat kom overflatevann nær til å utløse massekoralbleking mange steder, og utløste bleking i mange andre. Den ekvatoriale Stillehavet, for eksempel, opplevde blekingstemperaturer fra april uten gjenstand, generering rapporter av omfattende bleking og dødelighet.

Et spørsmål som er på alles lepper, er hvorfor de forhøyede temperaturene?

På et nivå er driverne for den nåværende globale bleking hendelsen klare. Klima forandringer har kjørt opp sjøtemperaturer. Når naturlig variabilitet legger til denne trenden, som for eksempel i El Niño, overskrider temperaturen nå terskelen for massekoralblegning og død.

Denne forklaringen har vært tilstrekkelig for de siste par tiårene. Jeg har brukt det mange ganger.

Det kan imidlertid forandre seg når vi lærer at intensiteten til El Niño også kan være sårbar for endringer i gjennomsnittlige globale temperaturer. Et økende antall studier (se også her) viser at sterk El Niño blir hyppigere, og klimaendringene er sannsynligvis en viktig driver for dette. Dette og fenomenene som mystisk varm oppdatering) i det østlige Stillehavet (kalt navnet "Blob") antyder at den enkle modellen kanskje må endres.

De Coral Reef Watch Programmet drives av US National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) har utviklet en rekke modeller for å anslå sannsynligheten for masskoralalblegning og dødelighet, som du kan se i figuren nedenfor.

korallrev 2 10 10Projeksjoner av stress - NOAA NOAA Coral Reef Watch

Disse modellene viser betydelig evne til å forutsi hvor, når og hvor alvorlig massekoralkalblegning og dødelighet sannsynligvis vil være. Ser på disse projeksjonene avslører spredningen av undervannsbølger og risikoen for massekoralblegning og dødelighet.

Har vi underskattet risikoen for et skiftende hav?

Å forstå følsomheten til reef-bygningskoraler til forhøyede temperaturer gjør at vi kan stille spørsmålet: Hvis sjøtemperaturen øker, når blir det for varmt for koraller hvert år i fremtiden? Jeg gjorde dette for noen år siden og kom opp med besvare at de fleste hav blir for varme for sine koraller på årlig basis av 2040-2050.

På den tiden var dette ganske sjokkerende - ideen om at koraller ville bli eliminert i midten av århundre. Alle disse artene, alle disse ressursene for folk.

Problemet er at jeg bare regnet for en dobling av klimagasser, i motsetning til tripling eller mer under dagens forretningsmessig tilnærming, og modellene som ble brukt for å estimere fremtidige sjøtemperaturer, ga ikke hensyn til hyppigere ekstreme El Niño. Og hvis så, så min originale fremskrivninger av når havene blir for varme for korallrev er for optimistiske!

Den nåværende truende globale stresshendelsen understreker absolutt denne historien. Som jeg ser på NOAAs stress kart, Jeg er påminnet om det store og enestående eksperimentet som vi kjører. Jeg er også klar over at konsekvensene av oppvarming har blitt undervurdert for nesten alt vi ser på. Jeg er tvunget til å stille spørsmål om forhandlerne på vei til møte i Paris om en måned eller så setter pris på det brådskende.

Vet de at vi trenger å trekke pluggen umiddelbart på dette galne eksperimentet? Gitt at nåværende løfter å gå inn i Paris er det woefully utilstrekkelig, det virker ikke.

Kanskje vi nå må håpe at de døende gispene i verdens mest varierte marine økosystem kan skje våre forhandlere til handling. Hvis ikke, så virker det som ingenting vil.

Om forfatterenDen Conversation

hooegh guldberg oveOve Hoegh-Guldberg, direktør for Global Change Institute, University of Queensland. Hans forskningsinteresser er fokusert på miljøforandringer og marine økosystemer. Han er en av verdens mest anførte forfattere om klimaendringer med mer enn 19,500 sitater fra> 350 peer-reviewed papers, bøker og patenter.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

climate_books

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}