Hvordan Ocean Surfification Bytter Shells Of Marine Organisms

Coral sorg? John_WalkerCoral sorg? John_Walker

En av de store problemene med verdens store CO2-utslipp er at de driver opp nivåene av karbondioksid i våre hav, noe som gjør dem surere. Havets overflate pH har allerede falt fra 8.1 til 8.0 de siste par tiårene, og forventes å nå 7.7 av 2100 - en stor endring i biologiske termer.

Dette reduserer karbonatet i vannet som marine organismer, inkludert skalldyr, koraller og søpindsvin avhenger av å lage skall og eksoskeletoner. Jeg publiserer med en studie for to år siden i hvordan dette ville påvirke blåskjell. Ved å simulere havforholdene i 2100, fant vi ut at deres skall ikke vokste så stor og var vanskeligere og sprøere. Nå, i en ny studie, vi har sett fascinerende tegn på at de tilpasser seg disse endringene.

Når vi så på fremtidens blåskjell i vår første studie, fant vi at de brøt betydelige lettere. Dette gjorde dem mer utsatt for rovdyr som fugler og krabber - og også til stormfulle forhold, siden de sterkere bølgene kan slå dem mot bergarter og andre blåskjell. Som en økonomisk viktig matkilde over hele verden har det bekymringsfulle implikasjoner for de som er avhengige av dem til å leve. Musselbønder forteller meg at de merker disse endringene selv nå. Det gir også utsikt til lignende problemer for andre skalldyr som østers og cockles, for ikke å nevne sjøkyllinger og koraller.

Tilpasning

Vår ny studie tok arbeidet videre ved å bruke en kombinasjon av røntgenteknikker for å forstå hvordan havsyring forårsaker disse forandringene og hvordan organismer fortsetter å lage sine skall på tross av det.

Marine organismer som blåskjell skaper skall i flere stadier. De tar opp karbonater og kalsium i sjøvann gjennom vevet og konverterer dem til et stoff som kalles amorf kalsiumkarbonat (ACC). De flytter i hovedsak dette stoffet til riktig sted i kroppen og konverterer det til et vanskeligere stoff som kalles krystallinsk kalsiumkarbonat (CCC), som omfatter hovedparten av skallet. Men de holder også karbonat i ACC-form, som de bruker til reparasjonsformål - ikke i motsetning til hvordan mennesker vokser bein.

Våre "fremtidige blåskjell" måtte takle opptaket av færre karbonater totalt, men det de gjorde var å konvertere en lavere andel til CCC enn vanlig - dermed vokste de mindre skall. I stedet holdt de seg mer som ACC, som syntes å være en reparasjonsmekanisme for å bekjempe den økte risikoen for skallskader fra å ha sprøere skall.

Så er dette et tegn på at naturen vil finne en måte å håndtere ettersom havene blir surere? Ikke nødvendigvis. Muslingene kan ha beholdt flere av de reparerende ACC, men de er sårbare mens skallet er ødelagt, og kan ikke leve lenge nok til å fikse det.

Vi vet heller ikke om de ville ha nok ACC til å holde sine sprøere skall i en god nok tilstand. For å finne ut, må du se på hva som skjer med dem over en rekke generasjoner. Dette er hva vi har tenkt å se på neste. Denne undersøkelsen vil få store konsekvenser for andre marine organismer som produserer kalsiumkarbonatskjell og exoskeletoner, inkludert skalldyr, koraller og sjøkyllinger. I mellomtiden betyr havsyring utvilsomt store endringer for skapninger som bor der, med konsekvenser som er svært vanskelig å forutsi.

Om forfatteren

Susan Fitzer, forskningsassistent, University of Glasgow

Denne artikkelen opprinnelig oppstod på The Conversation

Relatert bok:

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 0565093568; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}