Frontlinjen av klimaendringer: Charleston's Struggle

Frontlinjen av klimaendringer: Charleston's Struggle

By

Følg @bobbymagill

Frontlinjene av klimaendringer: Den globale oppvarmingen er per definisjon global, men klimaendringene påvirker alle på lokalt nivå. Hvordan hver gruppe reagerer vil avhenge av sin unike blanding av mennesker og geografi. Denne historien er en del av en Climate Central-serie som ser på hvordan samfunn står overfor utfordringene som står foran.

CHARLESTON, SC - Lokal legende har det at Atlanterhavet begynner her, hvor Ashley og Cooper-elvene kommer sammen for å danne Charleston havn, overses av en skyline med kirkebomber og statelige gamle hjem.

Geografisk er Charleston hovedstaden i South Carolina Lowcountry, en by som er vevet fra mosehjerter og halvøyer. Atlanterhavet har lenge sendt flomvann i gatene ved høyvann, spesielt der våtmarker og bekker ble fylt for århundrer siden for å gi rom for utvikling. Byen er beryktet for flom under stormer som faller mer enn en tommers regn, flom ble verre ved tidevann og stigende vanntabeller og havnivåer.

									 																																															A

En "lyske", en struktur som inneholder sand og bidrar til å forhindre at den vaskes bort, forverres ved Folly Beach, SC. ​​Kreditt: Bobby Magill


Få det siste fra InnerSelf


Ligger midt i South Carolina kysten og gjennomsyret av historien, spilte byen en stor rolle i den amerikanske revolusjonen og var stedet for den første kampen i borgerkrigen i 1861. I dag er Charleston-området hjemme for nesten 700,000-folk, en opptatt havn rangert som åttende i landet for verdi av lasthåndtert og et populært turistmål for sitt fremtredende sted i amerikansk historie, sin sjarm og de vakre strendene.

Charleston er også blant østkystens mest sårbare storbyområder til stigende hav og et forandrende klima, som kan true nesten $ 150 milliarder av infrastruktur langs South Carolina kysten. I det siste århundre har Atlanterhavet steget mer enn en fot langs kysten i nærheten, og kunne stige ytterligere 5-føtter av 2100, ifølge forskning på klimaendringene innvirkning på sørøst utgitt i november og brukt som en del av Tredje nasjonale klimavurdering.


Frontlinjene
av klimaendringer

En Climate Central-serie som ser på hvordan samfunn står overfor utfordringene som står foran.

I dag
Charleston, SC

Kommer snart . . .
Denver / Boulder
Phoenix & Las Vegas
St. Louis
Austin / San Antonio
Mer å følge

Klimaendringene vil berøre hvert amerikansk samfunn på en eller annen måte. Vann kan bli mer og mer lite for Los Angeles, Las Vegas og Phoenix, og snø kan falle i Sierra Nevada og fjellene i sørvest. Havnivåstigning truer med å overvinne lavtliggende Miami og andre kystbyer. Snøpakk i Colorado-fjellene kan smelte tidligere og raskere, noe som gjør vann vanskeligere å fange for både drikke og landbruk. New York kan være mer utsatt for orkaner og annet ekstremt vær.

Dette er de stedene som dominerer nyheten. Men mens New York City og South Florida utvikler planer om å motstå og tilpasse seg en oppvarmingsverden, lever de fleste amerikanere ikke i de største metroområdene. Hvordan de mange ulikke samfunnene over hele landet planlegger eller ikke planlegger hva som foregår, vil avgjøre hvor godt de er i klimaendringene.

Charleston, a sårbar by i en region Svært skeptisk til klimaendringene, symboliserer utfordringene mange mindre byer står overfor. Her kompliserer vanskeligheten med å anerkjenne virkeligheten og naturvitenskapen bak klimaforandringer seg selv å planlegge for de risikoene det stiller.

En by i fare

Klimaendringene er en betydelig trussel mot lavlandet. I dag oversvømmer høyvann kantene i byen - flodbredden som har ødelagt boliger på barriere øyene sør for byen. Forskerne er usikre på om lavtbefolkningen blir våtere eller tørrere på grunn av klimaendringer, men fremtiden vil trolig bli mye varmere i Charleston-området, noe som kan se ytterligere 30-dager med temperaturer høyere enn 95 ° F ved 2070.

Opp til 5 føtter av havnivå øker vil true rikdommen i Lowcountries estuarine økosystemer, med marshlander stresset av sjøvann oversvømmelse. Strand erosjon vil trenge mer avhjelp, og det vil bli skattemessige konsekvenser for grunneiere som mister eiendom til økende hav. All utvikling langs kysten vil bli truet av orkanstormsprengninger som blir mer alvorlige ved høyere sjønivå. Kostnader for å endre veier for å motstå sivilstandsøkning kan montere opp til $ 3 millioner per lane mil.

Det er det forskerne mener er i butikken for lavlandet i de kommende tiårene, sier Kirstin Dow, en klimaparefare og sårbarhetsspesialist og lektor ved geografi ved University of South Carolina, og medredaktør av 2013 "Klimatet i Sørøst-Amerika USA "teknisk rapport sendt til Tredje Nasjonale Klimat vurdering.

"Det er viktig hvis du bor på kysten eller nær kysten eller er interessert i det økonomiske velvære i South Carolina for å være oppmerksom på hva som skjer her," sa hun. "Truslene er ekte. Vi skal se det på bekostning av å opprettholde strukturer på kysten. Det er ikke noe vi skal kunne flykte fra. "

Hjem bygget opp til høyvannsmarkeringen på Folly Beach, SC, må shore opp grunnlaget for å hindre dem i å erode bort. Kreditt: Bobby Magill

Hjem bygget opp til høyvannsmarkeringen på Folly Beach, SC, må shore opp sine grunnlag for å hindre dem i å erode bort. Kreditt: Bobby Magill

Måten regnet faller i området endrer seg også, og byens dreneringssystem sliter med å fortsette, sier kollegiet i Charleston biolog Phil Dustan, som studerer økologiske effekter av havnivåstigning i regionen.

"Hver gang det regner, oversvømmes det," sa han og tilføyer at regionen får samme mengde regn årlig, men det faller i færre, men mer intense regndråper. Det er i tråd med klimaendringene i USA og mye på den nordlige halvkule. "Regnbomber," sa han, overvelde byens lavtliggende områder og byens dreneringssystem.

Charleston har flere floodwater pumpe stasjoner som sakte drener de oversvømmede gatene, pumpe vannet i tunneler 140 føtter under bakken, sender vannet under Charleston Harbour.

Men det systemet kan bare gjøre så mye, og selv om det kan takle mye vann, tar det tid å tømme alle gatene.

"Det kommer til å håndtere en 10-års stormhendelse - 6.8 tommer regn i en 24-timeperiode," sa Charleston Public Service Director Laura Cabiness. "Virkelig, hvis du tenker på hva som skjer i Charleston, skjer disse plagsomme flomene flere ganger i året."

Etter hvert som klimaet forandrer seg, kan Lowcountry forvente å se regn faller mer intensivt I korte perioder begynner det å vise noe nedbørsdata som "regnbomber" blir hyppigere, Sa Dustan.

De siste to tiårene har sett økninger i Ekstreme nedbørshendelser over hele regionen, og byområder er særlig utsatt for flom fordi det er mange ugjennomtrengelige flater som tvinger vann til å løpe av fortau, i henhold til "Klimatet i Sørøst-Amerikas" tekniske rapport.

I Charleston, myrlige områder som var fylt for ny utvikling, se mest oversvømmelse og få bølgen av effektene av et stigende sjø. På enkelte områder, er land synker faktisk naturlig Som sedimenter - enten jord deponert naturlig eller av mennesker for å skape mer land å bygge videre på - kompakt over tid. Når land synker, øker det gjennomsnittlig havnivå i forhold til overflaten av landet i et bestemt område.

"Alle disse fyllingsområdene er utsatt for nedsyn, så du får ikke bare økte tidevannshøyder, du får nedsyn i landet," sa Cabiness, og legger til at når gatene i disse områdene gjenoppbygges, blir de ofte bygget høyere enn De var før, noen ganger med en fot eller mer for å regne for fremtidig synkende.

Det har lenge vært et problem i nærheten av Charleston, og på tross av innsats for å gjenopprette strender og stabilisere stranden, er det en taper kamp med naturen og et stigende Atlanterhav, men det skjer i noen områder mer enn andre, sa Dustan.

"De langsiktige konsekvensene av tap av land er en stor risiko, særlig ettersom marshfrontseierne uunngåelig herder strandlinjer for å beskytte det de har og myrene mister evnen til å migrere innlandet, sier Jessica Whitehead, kystsamfunnet farer tilpasningsekspert i Norden Carolina Sea Grant ved North Carolina State University og tidligere kystklimaforlengelse spesialist for South Carolina Sea Grant.

Handling og passivitet

Havnivå økning er også et alvorlig bekymring for Charleston-områdets kystnære økosystemer, som sannsynligvis vil se tap av miljøvann, sjøvanninnbrudd, flom og skade på vannkvaliteten, ifølge en rapport South Carolina Department of Natural Resources publisert i 2013, som beskriver de økologiske utfordringene Staten står overfor i et forandrende klima.

Rapporten - utgitt midt politisk uro i byrået delvis på grunn av den eksplisitte innrømmelsen om at klimaendringer er både ekte og menneskeskapte - gjør at klimaendringene påvirker Sør-Carolina dramatisk og farlig.

Blant sine funn: Noen akvatiske arter kan forsvinne fra staten helt. Algerblomstrer kan ødelegge myrgress langs kysten, forgiftes skalldyr og "bioakkumulere" giftstoffer i næringskjeden, som potensielt dreper både dyreliv og mennesker. Biologiske "døde soner" kan oppstå i kystvann. Korallrev kan bli skadet. Kystlinjer vil fortsette å ødelegge. Og så videre.

Omtrent halvveis gjennom 101-siderapporten, på side 56, erklærte Institutt for naturressurser dette:

"Interessen for klimaendringene i Sørøst er økende, men det er noen hindringer for å forstå og forutsi klimaendringer, inkludert offentlig apati og mangel på bevissthet, mangel på oppsøkelse om tilpasningsalternativer, mangel på enhetlig tilgang til informasjon På dagens klimaendringer og mangel på veiledning om hvilken informasjon og verktøy som er tilgjengelige.

"Dokumentasjon av klimaendringer og utvikling av tilpasningsstrategier er også begrenset hovedsakelig av mangel på finansiering, mangel på politisk vilje og mangel på regjeringens lederskap. Ledelsesproblemer kan være et resultat av myndighetsdeling på tvers av emner, samt geografiske og politiske grenser på tvers av føderale, statlige og kommunale myndigheter. Alle disse faktorene hindrer utviklingen av effektive tilpasningspolitikker for klimaendringer over hele Sørøst. "

Etter å ha sendt rapporten til Climate Central, reagerte ikke South Carolina Department of Natural Resources tjenestemenn på forespørsler om kommentar om det.

"Når DNR kommer ut og sier noe sånt, er det stort," sa Dustan. "Det er større enn du noen gang kan forestille deg."

Dustan sa rapportens direkte bekreftelse på klimaendringer og mulige virkninger var velkommen endring i en statsregering som var lenge motstandsdyktig mot å tegne sammenhenger mellom menneskelig aktivitet og klima.

Noen gater i Charleston, SC, ser mindre flom ved høyvann. Kreditt: Bobby Magill

Noen gater i Charleston, SC, se mindre flom ved høyvann. Kreditt: Bobby Magill

Adressering av klimaendringer og konsekvensene i Sør-Carolina har blitt ødelagt med kontrovers de senere årene, ettersom det ikke er foretatt liten tiltak etter utgivelsen av rapporter som beskriver de risikoene staten står overfor.

Statens miljøavdeling er Shoreline Change Advisory Committee utgitt en rapport i tidlig 2010 anerkjenner den rollen som klimaendringene spiller i å endre statens kystlinje, og laget en rekke anbefalinger for hvordan kystsamfunn kan tilpasse seg sjønivå og en endring av kystlinjen.

Rapporten anbefalte at lokale byer og byer oppdaterer sine risikoreduserende planer, de inkluderer risikoen som følge av klimaendringer, noe som aldri har vært nødvendig.

2010-rapporten, som refererer til havnivå, stiger 43 ganger, ble brukt som grunnlag for a statlig utnevnt "blått bånd" komité å anbefale måter staten kan revidere sine lover og forskrifter som styrer strandledelsen. Statens miljøavdeling opprettet komiteen for å takle en "krise" på statens strender, hvor liten retning eksisterte for å håndtere kronisk erosjon, gradvis havnivåstigning, økt kystlinjeutvikling, befolkningsvekst og mangel på omfattende strandplanlegging.

De blå båndkomiteens endelige rapport ble utgitt i tidlig 2013 - uten engang omtale av klimaendringer og bare en referanse til siviløkning. Strandrenoveringsprosjekter og andre anstrengelser for å stoppe erosjon er store temaer i rapporten, men det er bare referanse til sivile stigning, som refererer til det som en grunn til at Sør-Carolina-lovgiveren ga en 1988-lov som regulerte styringen av statens strandfronter.

Det er et lignende bilde på lokalt nivå.

Charleston byråd opprettet en "grønn komité" i 2007 for å utvikle en byplan for bærekraft og klimaendringer.

De komiteens "grønne plan" ble utgitt i 2010 og satt konkrete mål for å temperere byens klimapåvirkning: Redusere klimagassutslipp 30 prosent av 2030. Gjør byens bygninger mer energieffektive. Opprett et fornybart energimål for 15 prosent av 2020. Lag en tilpasningsplan for havnivået. Og så videre.

"Den grønne planen ble mottatt av bystyret, men ble ikke vedtatt, Sa byen Charleston-talskvinne Barbara Vaughn. "City of Charlestons omfattende planoppdatering," Century V Plan "ble vedtatt etter Grønn Planens opprettelse og vever i det mange bærekraftprinsipper, hvorav mange Charleston-byen har omfavnet i flere tiår."

De Century V Plan Forutsetter at byen tilpasser sin arealbruk til farer som skyldes ikke-spesifikke typer kystflom og orkaner, men det nevner ingenting om klimaendringer, havnivåstigning eller hvordan byen og landbruksmålene kan bli påvirket av heller.

"Det har vært stille når det gjelder å snakke om klimaendringer eksplisitt og tenke på hva staten må gjøre for å forberede seg på det," sa Hamilton Davis, energi- og klimadirektør for South Carolina Coastal Conservation League, en Charleston-basert miljøgruppe det var vokal i byens utvikling av den grønne planen.

Byen og de omkringliggende fellesskapene handler først og fremst om strand- og kystososjonsproblemer som de har stått overfor i flere tiår uten å projisere inn i fremtiden for å vurdere hva som kan skje med barriereøyene, strandegenskapene og kystøkosystemene ettersom havnivået fortsetter å stige , han sa.

"Utvikling og implementering av politikk knyttet til havnivåstigning er utfordrende gitt kostnadene, samfunnsmessige oppfatninger og mangelen på global, nasjonal og statslig retning," sa Vaughn.

Byen reagerte ikke på forespørsler om flere detaljer om disse utfordringene og hvordan det kan overvinne dem.

Fungerer og forbinder prikkene

Å finne løsninger på klimaendringer vil innebære overbevisende mennesker, der er et problem som skal løses i utgangspunktet. Det er en av de største utfordringene noen by står overfor i å finne ut hvordan man skal forberede seg på klimaendringer og hvordan man finner pengene for det som kan være monumentalprosjekter for å beskytte boliger og bedrifter mot tørke, økende hav og andre ravages av global oppvarming.

Boliger linje stranden på Folly Beach, SCCredit: Bobby Magill

Boliger linje stranden på Folly Beach, SC Kreditt: Bobby Magill

Dustan sa at han ser Charleston's flomproblemer som bevis at byen ikke tenker langt nok for å håndtere klimaendringer mens innbyggerne i området ikke engang anerkjenner eksistensen av det.

"Det de prøver å gjøre, er bare å få vannet fra landet så fort som mulig," sa Dustan, med henvisning til byens flodvannsdreneringssystem. "Jeg tror ikke de har koblet sammen global oppvarming og regnflomhendelser helt ennå. De har ikke koblet til den varme øya effekten. De har egentlig ikke knyttet disse punktene. "

En av røttene til problemet med å få samfunn i Sør-Carolina for å finne løsninger på disse problemene ligger i tidsskalaen hvor klimaendringene er forventet å ta tak i, sa Whitehead.

Havnivåstigning forventes å akselerere over en periode på tiår.

"Så for å spørre andre (byplanlegging) ansatte og valgte tjenestemenn å se utover de vanlige planleggingshorisontene til det tidspunktet vi ser de virkelig store projiserte klima- og sjønivåendringene for South Carolina-kysten, representerer et stort skifte fra måten kommunene har planlagt i det siste, sa Whitehead.

Fremskritt til å planlegge for virkningen av klimaendringer i Sør-Carolina kan gjøres, men tilpasning vil bli vanskelig, sa hun.

"For eksempel har avløpsoperatører fortalt oss høyere vannbord og hyppigere flomhendelser kan føre til mer press på rør," sa Whitehead. "Eldre rør kan sprekke og til og med føre til innstrømning i avløpsanlegg, og øker behandlingskostnadene. Jeg har også hørt kommunale medarbeider bekymre meg om veispørsmålet. Hyppigere oversvømmelser avskrekker offentlig tilgang oftere, og til slutt skader veiene. Men hvis du øker veibeskrivelsene, risikerer du å oversvømme lavere egenskaper i nærheten, så det er ingen enkel tilpasningsløsning. "

Charleston, Cabiness sa, gjør mye for å takle tilpasning til et forandrende klima, "men ingen har kombinert det med i et dokument som sier at dette er alt vi gjør for å gjøre oss mer motstandsdyktige."

Hun sa at Charleston gjør smarte valg, og at tjenestemenn tenker på hvordan klimaet vil påvirke byen 50 årene fra nå og hva som er rimelig å handle på nå.

"Utfordringene prøver å overbevise noen det kan være bra å bygge en fot eller to høyere enn ordinanser og byggekoder krever," sa hun. "Du ber folk til å bruke mer penger på å spekulere på hva som skal skje i fremtiden."

Folk vil være motivert til å handle når de har mer informasjon om hvor mye det skal koste for å tilpasse seg de endringene som kommer, sa Whitehead.

"En ting jeg har lært i fem år med forlengelsesarbeid med kystsamfunn, er at hvis du vil at folk skal endre atferd, må du lykkes med å gjøre saken at atferdsendringen er både nødvendig og gjennomførbar," sa hun.

Behovet for handling er presserende fordi så mye av Lowcountry står på spill, sa Davis.

"Vi har mistet 1,200 dekar av barriereøyene i det siste tiåret," sa han. "Det er massive konsekvenser. Og så kjører du selvfølgelig på steder som Charleston-halvøya under de store regnhendelsene under høyvannet, at du får den følelsen at vår infrastruktur ikke klarer å håndtere hvor vi er i dag."

For flere år siden sa Davis at den nordlige enden av Isle of Palms rett opp langs kysten fra sentrum av Charleston så stranden erosjon som truet millioner dollar hjem og en golfbane og "den erfaringen kommer til å være typisk for hva vi skal se mer og mer av. "

Likevel, i en by med storslåtte boliger så nær et stigende sjø, er dette punktet ennå ikke kjørt hjem til alle.

Relatert innhold
Surging Seas: Charelston, SC
Ekstremt vær og klimaendring: Sørøst
Atlanterhavskysten Havnivåoppgang: Tidligere, Nåtid og Fremtid
Zeroing In på IPCCs Sea Level Rise & Global Warming 'Hitatus'
Sea Level Rise 'Locking In' raskt, byer truet

Følg forfatteren på Twitter @bobbymagill or @ClimateCentral. Vi er også på Facebook og andre sosiale nettverk.


Denne artikkelen, Frontlinjen av klimaendringer: Charleston's Struggle, er syndikert fra Climate Central og er lagt ut her med tillatelse. En artikkel fra NJ News Commons. Denne artikkelen ble opprinnelig delt via repost Service. .

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}