Øst-Antarktis-isbreen, en gang trodde stabil, kunne ikke være

Tottenbreen: forventes å smelte langt raskere enn tidligere antatt. Bilde: Esmee van Wijk / Australian Antarctic DivisionTottenbreen: forventes å smelte langt raskere enn tidligere antatt. Bilde: Esmee van Wijk / Australian Antarctic Division

En stor isbreen i det frosne avfallet i Øst-Antarktis, en region som tidligere trodde stabil, kunne smelte mye raskere enn forventet, sier forskere.

En av Antarktis store isbreer kan bli ustabil hvis global oppvarming fortsetter i dagens tempo. Som varmt hav vasker ishyllen, kan den israelske areal begynne å trekke seg tilbake, krysse en kritisk terskel i det nåværende århundre og deretter trekke 300 kilometer inn i landet.

I løpet av dette vil det spyle enorme mengder vann inn i havene: nok til å øke de globale sjønivåene med 2.9-meter og true byer som er hjem til milliarder.

Og her er de dårlige nyhetene: Glaciologer har kjent i flere tiår at Vest-Antarktis islag er ustabile. Men Tottenbreen er en del av det østlige Antarktis-iset, en ismasse de fleste forskere hadde antatt å være stabile og svært lite sannsynlig å miste mye av isen, selv i en oppvarmingsverden.

Forskere fra Australia, New Zealand, USA og Storbritannia rapport i naturen at de utforsket den underliggende geologien til Tottenbreen for å bygge opp et bilde av forløpet og trekke seg tilbake over mange millioner år.

Større sårbarhet

"Bevisene som kommer sammen, er å maler et bilde av Øst-Antarktis som er mye mer sårbart for et oppvarmingsmiljø enn vi trodde," sa Martin Siegert, meddirektør for Grantham Institute ved Imperial College London. "Dette er noe vi bør bekymre oss for.

"Tottenbreen er å miste is nå, og det varme havvannet som forårsaker dette tapet har potensial til også å presse isbreen tilbake til et ustabilt sted."


Få det siste fra InnerSelf


Identifikasjonen av et svakt sted i bastionen av frosset vann som omfatter Øst-Antarktis er nytt. Men alarmen om smeltesatsen og potensialet for forandring over verdens siste stort sett ubeboede kontinent er ikke.

I de siste årene har forskerne oppdaget den lumske effekten av oppvarming av sjøstrømmer, og identifisert umiddelbare farer til isbreene i den varme oppvarmede vestantarktiske regionen.

"Tottenbreen er bare ett utløp for isen på det østlige Antarktis-iset, men det kan få stor innvirkning"

De har i separate studier advaret om at klimatologene kan ha under-estimert tempoet i endringen og til og med foreslåtte scenarier der tapet av is over hele kontinentet kan bli ubønnlig.

Men ingen forventet noen av disse tingene å skje, eller til og med begynne å skje, i en menneskelig levetid. Selv i en raskt oppvarmende verden, vil Antarktis forbli det kaldeste stedet på jorden, kledd av 30 millioner kubikkmeter is, som inneholdt 70% av planetens ferskvann, en masse så stor at - hvis den skulle smelte helt - ville havnivået stige med 60-meter.

Den siste studien antyder at rask smelting kunne begynne innen neste århundre.

"Tottenbreen er bare ett utløp for isen på det østlige Antarktis-iset, men det kan få stor innvirkning, sier professor Siegert. "Det østlige antarktiske isarket er langt den største ismassen på jorden, så noen små forandringer kan få stor innflytelse globalt." - Climate News Network

om forfatteren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford er frilansjournalist. Han jobbet for The Guardian for 32 år, blir (blant annet) brevredaktør, kunstredaktør, litterær redaktør og vitenskapsredaktør. Han vant Forening av britiske vitenskapsforfattere Prisen for årets vitenskapsforfatter fire ganger. Han tjente på den britiske komiteen for Internasjonalt tiår for naturkatastroferreduksjon. Han har forelagt om vitenskap og media i dusinvis av britiske og utenlandske byer.

Vitenskap som forandret verden: Den utrolige historien om den andre 1960s revolusjonenBok av denne forfatteren:

Vitenskap som forandret verden: Den utrolige historien om den andre 1960s revolusjonen
av Tim Radford.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon. (Tenne bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}