Hvordan klimaendringer dobler amerikanske skogbranner

Hvordan klimaendringer dobler amerikanske skogbranner

En brannmann takler en brann i Kaliforniens Klamath National Forest. Bilde: Kari Greer / US Forest Service via Flickr

Ny studie finner at menneskeskapt global oppvarming er årsaken til en ubøyelig økning i skogbranner i USA.

Klimaendringene har allerede doblet antall skogbranner i det vestlige USA siden 1980s - og det er en trend som vil fortsette å øke, ifølge ny forskning.

Studien sier at økningen i temperaturer og tørrhet suger fukten ut av planter, trær, død vegetasjon på bakken og jorda, og er en del av en verdensomspennende trend av stadig økende brannfyrer.

Forskere fra Columbia University Lamont-Doherty Earth Observatory pinke skylden fast på menneskeskapte klimaendringer - en betydelig uttalelse i et land hvor mange republikanske støttespillere fortsatt nekter å akseptere at brenning av fossile brensel forårsaker global oppvarming.

Det har vært en livlig debatt om problemet, og forskerne gjør det klart i forskning publisert i tidsskriftet Proceedings of the National Academy of Science at de ønsket å bosette argumentet.

Større brannår

"Uansett hvor hardt vi prøver, vil brannene fortsette å bli større, og årsaken er veldig klar," forteller studiens medforfatter Park Williams, en bioklimatolog ved Earth Observatory. "Klimaet driver virkelig showet når det gjelder hva som brenner. Vi bør gjøre oss klar for større brannår enn de som er kjent med tidligere generasjoner. "


Få det siste fra InnerSelf


Skogbranner i USA vest begynte å øke i 1980s - målt ved brent areal, antall store branner og lengde av brannsesongen. Økningen har fortsatt, og mens det er en rekke bidragende faktorer, konkluderer studien med at minst 55% av økningen skyldes menneskeskapte klimaendringer.

"Mange mennesker kaster rundt ordene klimaendringer og brann - spesielt brannhøvdingene og guvernøren i California i fjor begynte å kalle dette den" nye normale ", sier studiens lederforfatter, John Abatzoglou, lektor i geografi på de University of Idaho. "Vi ønsket å sette noen tall på den."

Siden 1984 har temperaturen i skogene i det vestlige USA økt 1.5 ° C (2.7 ° F), og den resulterende tørken har ført til at skogbranner spredte seg over en ekstra 16,000 kvadrat miles enn de ellers ville ha - et område som er større enn delstatenes Massachusetts og Connecticut kombinert.

"Brannen kommer til å fortsette å bli større - klimaet driver virkelig showet når det gjelder hva som brenner"

Williams og Abatzoglou sier at deres forskning ikke tar hensyn til noen faktorer som kan være avskudd av klimaoppvarming, og dermed kan de undergrave effekten.

Disse inkluderer millioner av trær som ble drept de siste årene av bobler som foretrekker varmere vær, og avtar i vårens jordfuktighet forårsaket av tidligere snøsmelte. Det er også bevis for at Lyn - Den vanlige første gnisten av skogbranner - kan øke med global oppvarming.

Den samlede økningen i skogbranner siden 1980 er betydelig mer enn forskerne bare tilskriver klimaendringene. resten skyldes andre faktorer.

En faktor har vært en langsiktig naturlig klima-svingning over Stillehavet som har styrt stormer vekk fra det vestlige USA.

En annen er brannslukking selv. Ved stadig å sette ut branner har myndighetene gitt områder de "lagret" for å bygge opp mer tørt brensel, som senere tenner og forårsaker stadig mer katastrofale brann.

Bekjempelse av skogsbranner

Kostnadene ved å bekjempe skogbranner har steget kraftig i takt, og den føderale regjeringen alene brukte mer enn $ 2.1 milliarder i fjor. "Vi ser konsekvensen av meget vellykket brannundertrykkelse, bortsett fra nå er det ikke så vellykket lenger," sier Abatzoglou.

Wildfires av alle slag har økt over hele verden, ofte med a mistenkt klimaforbindelse. Mange ser en stor brann som utjevnet en del av den nordlige byen Fort McMurray i Alberta, Canada, i mai som følge av en oppvarmingstendens som tørker ut nordlige skoger.

Branner har selv spredt seg utover, inn i tundra regioner, på steder der blazes ikke har blitt sett i tusenvis av år.

Effektene går utover tap av trær og annen vegetasjon. En 2012-studie anslår at røyk fra skogbranner over hele verden forårsaker langsiktige helseeffekter som dreper noen 340,000-mennesker hvert år, hovedsakelig i Afrika sør-Sahara og Sørøst-Asia.

Kull utslipp til luften legger til byrden av drivhusgasser allerede der, og dermed produserer enda mer oppvarming. Og sot settling på snø og is får dem til å absorbere mer varme og smelte raskere. - Climate News Network

om forfatteren

brun paulPaul Brown er felles redaktør av Climate News Network. Han er tidligere miljø korrespondent for The Guardian avis og lærer journalistikk i utviklingsland. Han har skrevet 10 bøker - åtte på miljøfag, inkludert fire for barn - og skrevet skript for tv-dokumentarer. Han kan nås på [Email protected]

Global Warning: Den siste sjansen for endring av Paul Brown.Bok av denne forfatteren:

Global Warning: Den siste sjansen for endring
av Paul Brown.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}