Administrere klimarisk i Trumps Amerika

Administrere klimarisk i Trumps AmerikaMiami har sett mer "solnedgang i dag" som forverres av stigende havnivå. Byen bruker hundrevis av millioner dollar til å heve veier og pumper for å fjerne vann.
Thomas Ruppert, Florida Sea Grant, CC BY-NC-ND

Det ser ut til at en smal mengde amerikanere stemte for Hillary Clinton som president i USA. Imidlertid er den republikanske nomineren, Donald J. Trump, takket være valgskolen i Florida og Rust Belt, nå presidentvalgte i USA.

Den nye presidenten tar på seg enestående tid i vår planetens historie. Året 2016 er det første i godt over en million hvor konsentrasjon av karbondioksid i vår atmosfære Falt ikke under 400-deler per million. Fysikk som har vært kjent siden det nittende århundre forteller oss at disse høye nivåene av karbondioksid bør gjøre planeten varmere; og faktisk vil dette året nesten helt sikkert være den varmeste på rekord, med en global gjennomsnittlig temperaturutveksling opp til å være om 2.2 ° F (1.2 ° C) varmere enn gjennomsnittet på slutten av det nittende århundre. Og over det siste kvartalet har det globale gjennomsnittlige havnivået steget med en hastighet på omtrent 1.2 tommer per tiår - mer enn dobbelt så fort som gjennomsnittlig tjuende århundre rate. Dette er alle veletablerte vitenskapelige fakta.

Likevel, hvis den nye administrasjonen styrer som den republikanske nomineren kampanjer, vil den ikke være lovende for amerikansk klimapolitikk. Dette betyr at USA vil møte et økende sett av risiko knyttet til klimaendringer.

Klimapolitikk i den nye administrasjonen

Den presidentvalgte har tidligere hevdet det klimaendringer er et hoax. Han har kalt for avregulering av karbondioksidutslipp, defundering ren energi og klimaforskningog ripping opp Paris-avtalen formidlet gjennom De forente nasjoner. Han og hans tilhengere i kongressen vil ha makt til å gjøre de to første.

Verden vil imidlertid gå videre med å redusere utslipp uten amerikansk lederskap. De Paris-avtalen har allerede tatt i bruk. Selv om den føderale regjeringen kanskje ikke på kort sikt forsøker å møte USAs forpliktelse for å redusere klimagassutslippene, kan staternes politikk og markedskrefter bære landet på veien.

Kina, som har en sterk folkehelsemotivasjon for å møte sine forpliktelser, og EU, sammen med India og Japan, er ansvarlig for om lag halvparten av globale utslipp. I løpet av de neste fire årene må denne kvartetten måtte bære byrden av det globale lederskapet som trengs for å realisere Paris ambisiøse visjon, som krever at utslippene av netto klimagassutslipp nullstilles i andre halvdel av sekundet for å begrense ytterligere oppvarming for å 0.5- 1.5 ° F (1.5-2.0 ° C over gjennomsnittet på slutten av det nittende århundre). I mellomtiden, Kina begrenser allerede framover å lede markedet for rene energiteknologier.

Det er også en mulighet for at presidentvalgte vil bytte kurs en gang på kontoret. Selv om han ikke reverserer kurset på utslipp, vil han kanskje anerkjenne behovet for å håndtere de voksende risikoene som klimaendringene skaper gjennom tilpasning. Tross alt øker havnivået truer direkte en rekke Trump egenskaperog Trump International Golf Links Ireland har allerede begynt å planlegge for det.


Få det siste fra InnerSelf


Vokstende klimarisker

I motsetning til den skepsis som presidenten valgte å velge mellom under kampanjen, endres klimaet, og disse endringene skaper svært reelle risici for oss selv, våre barn og våre barnebarn. En jente som er født i dag kan forvente å leve inn i neste århundre. Hvis menneskeheten skulle være på det fossile brenselintensive løpet av de siste tiårene, ville den gjennomsnittlige globale temperaturen sannsynligvis øke med ytterligere 4-8 ° F (2-4 ° C) ved slutten av livet hennes, og havene kunne stige med mer enn seks fot.

Disse miljøendringene vil ha potensielle alvorlige økonomiske konsekvenser som forskere begynner å kunne kvantifisere. Dette er en av grunnene til at klimaendringene skal være øverst på den amerikanske politiske agendaen - og hvis det ikke er på føderalt nivå, vil statlige og lokale myndigheter måtte ta opp mantelen.

Blant de mest signifikante samfunnsmessige konsekvensene av klimaendringene er på helse.

På varme dager, er folk mer sannsynlig å dø av årsaker som kardiovaskulær og respiratorisk sykdom. Klimaendringer kan redusere kuldrelaterte dødsfall i nordlige stater, men nasjonalt vil varmedrelaterte dødsfall sannsynligvis sump denne fordelen ved midten av århundret hvis vi ikke går av en fossil-drivstoffintensiv sti. Klimaendringene vil også utvide mygg- og krysssesongen, potensielt øker risikoen på fastlandet USA av nåkjente sykdommer som Lyme og West Nile, samt nye som Zika.

Under alle utslippsscenarier må vi også ta tilpasningsforanstaltninger, for eksempel utvide tilgangen til luftkondisjonerte rom og styrke samfunnene for å sikre at ingen i nød er isolert. En mindre sløv respons på nye sykdomstrusler som Zika - finansiering som var lenge forsinket i kongressen i sommer - er også avgjørende.

Varme og fuktighet påvirker også evnen til folk til å jobbe utendørs. Hvis temperaturen som forventes for slutten av århundret under en høyutslipps fremtid, skulle skje i dag, ville utendørsarbeidere mest sannsynlig miste om 30 arbeidstimer per år, reduserer størrelsen på den amerikanske økonomien med omtrent US $ 80 milliarder.

Paris-banen ville kutte dette tallet med en faktor på fire. Helsevern og arbeidstiltak kan også hjelpe. Og selvfølgelig kan den økende erstatningen av arbeidstakere med roboter begrense den generelle økonomiske tollen.

Kystnære flom

Stigende hav truer landets kyster. I mange kystområder, gater nå flom med over gjennomsnittet høy tidevann, og høyere sjø forsterker oversvømmelsen forårsaket av stormer. Hvis de omtrent ni til 13 tommer av det globale gjennomsnittlige havnivået stiger sannsynligvis av 2050 ble påført dagens økonomi, gjennomsnittlig årlig tap fra kyststormene ville øke med rundt $ 9 milliarder. Det er omtrent likeverdig med en Superstorm Sandy-sized katastrofe hvert åtte år.

Mens havnivået stiger for midten av dette århundret i stor grad er låst inn, en nylig studie om stabiliteten til det arktiske arket i Antarktis antyder at å komme på Paris-banen vil gjøre en stor forskjell etterpå. Hvis denne nye studien er riktig, vil leve opp til Paris-avtalens visjon redusere den sannsynlige globale gjennomsnittlige havnivåstigningen fra tre til syv meter av 2100 til en mye lavere en til to meter.

Uansett må vi øke motstanden til våre kystsamfunn: i noen tilfeller gjennom beskyttende tiltak som å øke infrastrukturen eller bygge havvegger, men i andre tilfeller gjennom gradvis flytting fra sårbare områder.

nasjonal sikkerhet

Noen av de mest bekymringsfulle konsekvensene av klimaendringer i USA kan ikke skje her direkte. Ekstrem varme, ekstremt regn og ekstrem tørke alle målbart øke risikoen for sivile konflikter. Og selv om klimaendringene sannsynligvis bare var en liten bidragsyter til den syriske borgerkrigen, har krigets globale konsekvenser vist hvordan nasjonale katastrofer spiller over nasjonale grenser.

Våre militære vet det klimaendringer er en sikkerhetsrisiko, og det er derfor det regnet ut i 2014 Quadrennial Defense Review. Som Pentagon konkluderte med:

"Virkningene av klimaendringer kan øke frekvensen, omfanget og kompleksiteten til fremtidige oppdrag, inkludert forsvarsstøtte til sivile myndigheter, samtidig som de undergraver kapasiteten til våre hjemlige installasjoner for å støtte opplæringsaktiviteter."

Den presidentvalgte bør lytte til generalerne.

Potensielle overraskelser

Den presidentvalgte valgstyrt-seieren var en stor overraskelse, uventet av meningsmålingene. Det er også mulige overraskelser lurer i klimasystemet, bare delvis forstått av dagens vitenskap og dårlig representert i dagens klimamodeller.

For eksempel kan storskala sirkulasjon av atmosfæren eller havet endre seg raskt, noe som påvirker temperaturer, nedbør, havnivå og kanskje til og med hvor følsomt klimaet er for klimagasser. Isplater kan kollapse, akselerere havnivåstigning betydelig raskere enn vi ellers ville forvente. Smelte permafrost kan legge til karbondioksid og metan til atmosfæren, som forsterker den globale oppvarmingen.

Å forstå hvor sannsynlig disse endringene er - og hva deres konsekvenser for menneskeheten vil være - er en kritisk oppgave for vitenskapelig forskning. Hvis den amerikanske regjeringen ikke skal være involvert i finansiering av slik forskning, bør andre regjeringer og private filantropier være.

Regnskap for vår nations karbongjeld

Bruk av fossile brensler er en form for lån. Det skaper fordeler for oss i dag, mens vi legger en økende risiko for fremtiden. Men i motsetning til statsgjelden viser det seg ikke på vårt lands balanse.

Akkurat nå, når regjeringen utformes, bruker den amerikanske regjeringen estimater av 'sosiale kostnader for klimagasser' å verdsette klimarisker. Sentralt estimat beløper seg til $ 42 for et metrisk tonn karbondioksid utgitt i 2020, og øker over tid. Denne verdien representerer verdien i 2020 av alle klimaeffekter av det tonn, fra årets utslipp gjennom de kommende århundrene.

Disse sosialkostnadsestimatene innebærer at et år med amerikanske utslipp i dag forårsaker om lag $ 200 milliarder av skade. Hvis USA skulle opprettholde sine nåværende utslipp for alltid, ville nåverdien av alle påfølgende skader beløpe seg til omtrent $ 14 trillion.

Hvis USA skulle kutte utslippene til null i løpet av det neste halve århundre, ville det redusere denne «karbongjelden» med rundt $ 10 billioner - omtrent halvparten av nåværende $ 20 trillion offentlig gjeld. Denne karbongjelden skal ligge på bordet sammen med offentlig gjeld i en eventuell diskusjon av landets langsiktige finanspolitiske helse.

Behov for sterkt demokrati

Klimaendringer skaper reelle, store og stadig mer målbare farer - men risikoer kan styres hvis vi står overfor dem. Kritisk er vår evne til å håndtere disse risikoene avhengig av helsen til våre offentlige institusjoner.

Hvis den føderale regjeringen velger å ikke møte disse risikoene de neste fire årene, må ansvaret falle til andre. Statlige og lokale myndigheter trenger ikke føderal velsignelse for å redusere klimagassutslipp eller forberede seg til å håndtere klimapåvirkningene bedre. Nettverk av statlige og ikke-statlige organisasjoner kan delvis erstatte den føderale regjeringens rolle å knytte ekspertkunnskap til de som er rammet av klimaendringer. Filantropiske organisasjoner kan gå opp og hjelpe til med å fylle hullene som oppstår ved mangel på føderal finansiering. Verden må bevege seg fremover, med eller uten USA.

Og alle amerikanere som bryr seg om dette spørsmålet - enten demokratisk, republikansk eller uavhengig - må engasjere seg, organisere og få sine stemmer hørt.

Den Conversation

Om forfatteren

Robert Kopp, lektor, Department of Earth & Planet Sciences, og assisterende direktør, Rutgers Energy Institute, Rutgers University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = klimarisk; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}