Hvorfor Sea Ice Decline er den forestående klima katastrofen i enden av jorden?

Det er ingen tvil om at 2016 har vært et rekordår for jordens klima.

Vi må vente et par måneder for den siste tally, men 2016 vil være det heteste året i innspilt historie globalt. Gjennomsnittlige temperaturer er godt over 1 ℃ varmere enn et århundre siden.

Globale gjennomsnittstemperaturer og "global oppvarming" gir ofte inntrykk av en gradvis endring i jordens klima som skjer jevnt over hele verden. Dette er langt fra sannheten - spesielt i jordens ender. Arktis og Antarktis oppfører seg veldig forskjellig fra det globale bildet.

En spesiell polar forandring som har fått oppmerksomheten til forskere og media i år har vært staten sjøis. De sesongmessig vekst og forfall av sjøis over arktiske og sørlige hav er en av de mest synlige endringene på jorden.

Men de siste månedene har den årlige progresjonen gått i stå, og dunker jordens sjødeksel fra diagrammer til laveste nivåer på rekord for november. Forklare hva som har forårsaket denne uventet dramatiske nedgangen i sjøis er en fortelling om to poler.

global sjøis 12 9Globalt sjøisområde (inkludert Antarktis og Arktis) etter år, 1977-2016. Nasjonalt snø og is datasenter. Wipneus / Senteret står

Arktiske forsterkere

Den nordlige polarregionen er et epicenter for endring i vår oppvarmingsverden.

I gjennomsnitt er arktikken oppvarming på rundt to ganger den globale gjennomsnittskursen. Dette skyldes flere miljøprosesser i Arktis som forsterker varmen som følge av økende atmosfæriske drivhusgassnivåer.

En av disse forsterkerne er selve isen.

Når klimaet varmer, er det ikke overraskende at is smelter. Det som er mindre åpenbart er at når det er lyst, smelter den isen den er erstattet med en mørk overflate (havet eller landet). Akkurat som en svart bil parkert i solen vil varme opp raskere enn en hvit, slik at den mørke overflaten absorberer mer varme fra solen enn isen. Denne ekstra varmen fremmer mer isttap, og så går syklusen.

Dette kan forklare den markante langsiktige nedgangen i arktisk sjøis. Men det kan ikke forklare hvorfor den siste måneden har sett en så plutselig og dramatisk forandring. For dette må vi se på været.

Det arktiske klimaet er preget av svært store naturlige svingninger - så mye det i de siste ukene Noen områder i Arktis har vært en hel 20 ℃ varmere enn forventet for denne tiden av året.

Polarområdene skilles fra mildere ekvatorialklimater med et belte med vestlig vind. På den nordlige halvkule blir disse vindene ofte referert til som jetstrømmen.

Styrken på jetstrømmen er relatert til den nord-sydlige (kald-til-varm) gradienten i det nordlige halvkule klimaet. Forsterkningen av oppvarming i Arktis har redusert denne gradienten, og enkelte forskere tror at dette tillater det nordlig jetstrøm for å utvikle en mer meanderende bane når den reiser rundt om i verden.

global sjø is2 12 9Jet stream vind på den nordlige halvkule, November 11 2016. Skjermbilde fra Global Forecast System / Nasjonale sentre for miljøinformasjon / US National Weather Service.

En vevstrømsstrøm gjør at varm luft kan trenge videre nordover over Arktis (på baksiden er at ekstremt kald polar luft også kan trekkes sørover på de nordlige halvkulekontinenter, og forårsaker ekstrem kulde). Dette ser ut til å være ansvarlig for de nåværende ekstremt varme temperaturene over Arktis, som har ført til det normale fremskrittet av vinterhavs is å stanse.

I virkeligheten er det vi ser i Arktis den kombinerte effekten av langsiktig klimaendring og en ekstrem kortsiktig værhendelse (som i seg selv sannsynligvis blir mer vanlig på grunn av klimaendringer).

Den sørlige historien

Det er en annen historie når vi ser på den oceandeminerte sørlige halvkule.

Antarctic klimaposter peker på a forsinkelse i noen av effektene av "global oppvarming". Årsakene diskuteres fortsatt, delvis på grunn av mye kortere klimaposter som forskere må jobbe med i Antarktis.

Men det er sannsynlig at ekspansive sørlige havet er et viktig klimaendringer som er i stand til å "skjule" noe av den ekstra varmen som blir absorbert av planeten vår under havflaten hvor vi ikke føler det - enda.

I motsetning til de dramatiske nedgangene i arktisk sjøis de siste tiårene har sjøisen som omgir Antarktis, økt noe de siste tre og et halvt tiår, og 2014 satte rekord for den mest omfattende Antarktis sjøis på rekord. Så nedgangen i Antarktis sjøis siden august i år for å registrere lave nivåer har kommet som noe av en overraskelse.

Igjen kan været holde en del av svaret.

Vestvindene som omkranser det sørlige hav (analogt med den nordlige halvkuleens jetstrøm) har styrket seg og flyttet nærmere Antarktis de siste tiårene. En av effektene av dette har vært i skyv sjøis bort fra det antarktiske kontinentet, noe som gjør for en mer ekspansiv dekning over det omkringliggende havet.

Men vestvindene er svake. De er i stand til å endre sin vei over Sørhavet veldig raskt. Og så mens sørmarken i sin gjennomsnittlige posisjon over mange år er klar, er det vanskelig å forutsi atferden deres fra måned til måned. Denne våren har vestlig vind tendens til å sitte nærmere Australia og utenfor Antarktis sjøis.

Hva Antarktis sjøis vil gjøre i fremtiden er fortsatt et åpent spørsmål. Klimamodeller indikerer at Antarktis ikke vil forbli beskyttet mot global oppvarming for alltid, men bare hvis og da dette kan få Antarktis sjøis til å replikere det arktiske havet, er istapet fortsatt noens gjetning.

Leksjoner i galskapen

Ekstreme år, som 2016, er viktige da de gir glimt av hva Nytt normalt i vårt klimasystem kan se ut i den ikke for fjerne fremtiden.

Men disse pekerne til hvor vi skal, må også vurderes når det gjelder hvor vi kommer fra. For sjøis, loggbok fra alderen av heroisk utforskning antyder at antarktisystemet for det meste fortsatt fungerer innenfor sine normale grenser.

Det samme kan ikke sies for Arktis. Nedgangen av sjøis er blitt liknet med en ball som hopper ned en humpete ås - Noen år vil det hoppe høyere enn andre, men til slutt kommer ballen til bunnen.

Når det gjør det, vil ishavet bli isfritt om sommeren. Det er en velsignelse for frakt, men forvent ikke å se noen isbjørner på de arktiske kryssene.

Den Conversation

Om forfatteren

Nerilie Abram, ARC Future Fellow, Forskerskole for jordfag; Associert etterforsker for ARCs senter for ekspertise for klimasystemvitenskap, Australian National University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = sjøis; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}