Hvordan Wildfires kunne radikalt endre våre skoger og ditt liv

Hvordan Wildfires kunne radikalt endre våre skoger og ditt liv
Angie Thorne, venstre, trøster sitt barnebarn Nevaeh Porter, 8, blant restene av deres hjem som ble ødelagt av et brannsluk på Ashcroft First Nation, nær Ashcroft, BC (Den kanadiske pressen / Darryl Dyck)

En ensom fugleanrop bryter konsentrasjonen min og jeg ser oppover. Hvor isbreen toppede fjell skal fylle horisonten, er visningen min skjult av en merkelig oransje dis. Selv den lyse solen har gitt opp. Det ser ut til å flyte i himmelen som en svak rosa ball.

Jeg er en feltøkolog som jobber øst for Denali-fjellkjeden i Alaska, men postkortverdig visningen av nettstedene mine i dag er skjult av røykdrift over grensen fra brannfyrer som brenner over hele British Columbia. Jeg har studert borealbrann i mange år og har en sterk forståelse for viktigheten av brann i Canadas boreale skog.

Boreale brannfugler i Canada er spektakulære utstillinger av naturens kraft - de brenner over hundretusenvis av kilometer og kan vare i flere måneder, noen ganger smuldrer rett gjennom vinteren. Disse brannene har en tendens til å forekomme i fjerntliggende regioner som enkelt ikke kan administreres. Og deres sone av innflytelse er mye bredere enn de fleste mennesker noensinne forestiller seg som sot, aske og røykdrift i langdistanse atmosfæriske sirkulasjonsmønstre over geopolitiske grenser som påvirker luftkvaliteten rundt om i verden.

I løpet av de siste 5,000-årene har gjentatte sykluser av brenning etterfulgt av vegetasjonsutvinning tillat barrskoger å blomstre inn i det store skogkledde biomet som i dag dekker mye av Canada. Men flere bevislinjer forteller oss nå en overbevisende historie at boreale branner endrer seg - de får større, større og mer intens, spesielt i Nordvest-Canada. Og hvis dette fortsetter, er det en god sjanse for at de neste 150-årene av brann vil føre til grunnleggende endringer i våre ikoniske nordlige skoger.

Conifer trær trenger brann. Etter lys eller moderat brannaktivitet regenerere trær som svart gran ofte umiddelbart. Men når de nordlige skogene brenner for alvorlig, kan løvtrær som asp og bjørk utkonkurrere nåletrær i løpet av brannen etter brann.

viltfire røyk
Røyk fra et vilt i Lille Fort, BC, obscures solen (juli 11 2017). Over 100 branner brenner gjennom hele British Columbia. (Den kanadiske pressen / Jonathan Hayward)

Branner som allerede skifter nordlige skoger

I enkelte områder av boreal Nord-Amerika ser vi allerede store økninger i omfanget av løvskog som følge av økt brannaktivitet. Det er ingen tvil om at et slikt viktig skifte i sminke av kanadiske skoger vil ha vinnere og tapere. Noen dyr kan trives med bedre fôrkvalitet produsert av løvfisk, mens andre vil miste viktig habitat.

Et tap av nåletrær skogsområde ville bety store endringer for hvordan det boreale biomet interagerer med jordens klimasystem. Konsekvensene av branninducerte skift i strukturen av boreal skoger vil være langt fra småskala endringer i biologisk mangfold til globale endringer i albedo (mengden av solens energi reflekteres tilbake i rommet) og klimagassutslipp.

Nordvest-Canada har opplevd stabile økninger i den årlige mengden skogsområde brent i andre halvdel av 20th century. Dette er til tross for tilsvarende økning i penger brukt på å bekjempe branner. En del av variasjonen i brannregimer i dette området tilskrives menneskeskapte - menneskeskapte klimaendringer, og denne innflytelsen er bare sannsynlig å styrke i fremtiden.

Det er noen enkle konklusjoner å nå. Varmere, tørrere brensel vil brenne mer - dette virker åpenbart for alle som er dyktige i å bygge bål. Men det vil være mange overraskelser når det gjelder å gjøre spådommer om fremtiden for Canadas brannregime. Folk, for eksempel.

Mennesker forårsaker omtrent halvparten av brannen i Canada, selv om det meste av området brente fremdeles resultat av branner som startet av lyn. Med flere personer som beveger seg inn i og stoler på borealskogen, kan denne dynamikken mellom menneskelige versus lynnedslagte branner skifte i neste århundre.

Forskere regner generelt med klimaendringer for å øke hyppigheten av lynantennelser i nord, men det er nok vi trenger fortsatt å lære om hvordan klimaendringer vil påvirke stormhendelser og sky-til-jord lynnedslipp.

Det er umulig å foreta spådommer om boreal branner uten å vurdere fremtidig vegetasjon. Hvis løvskog øker i stor grad, vil dette få stor innvirkning på drivstoff-fuktighetsinnhold, tennsannsynligheter og brent areal.

Andre forstyrrelser som påvirker mengden av dødt tre i skogene, vil også kunne endre brannaktiviteten. Det finnes en rekke eksempler på insektutbrudd utløst av klimaendringer, og dette kan føre til opphopning av drivstoff og økt risiko for alvorlige branner.

Påvirkning på mennesker

Klimaendringer er ikke et esoterisk konsept for folk som bor i nord. Northerners er nært forbundet med sitt land og vet at deres hjem opplever oppvarming i raskere takt enn noe annet sted på planeten. Wildfire kan kanskje betraktes som et klimaendringslys, en harbinger av ting som kommer.

Mens store brannår pleide å forekomme episodisk, kanskje ett eller to tiår, ser det ut til at det alltid er et stort brannår som forekommer et sted i Canada eller Alaska. I 2014 opplevde nordvestområdene sine største brannår på rekord. I 2015, den militær ble kalt inn for å hjelpe brannmenn som kjemper med store branner i Saskatchewan. I 2016, bilder av Fort McMurray branner ble kringkastet over hele verden. Og i dag, på denne sommerdagen i 2017, skal jeg jobbe i et av de mest uberørte områdene i Alaska, men i stedet puster i røyk fra kanadiske branner.

Mens jeg studerer brannfugler fra et naturvitenskapelig perspektiv, er jeg godt klar over de sosiologiske konsekvensene. Branner forårsaker helseproblemer og angst. Wildfires forårsake mer evakueringer i Canada enn noen annen naturkatastrofe. Fort McMurray-brannen alene tvang mer enn 80,000-kanadiere til å flykte hjem.

Ikke for lenge siden snakket jeg med en beredskapslege som var basert i en nord-canadisk by som fortalte meg om økt diagnostikk etter posttraumatisk stressproblemer etter store branner. "Er det synet av bølgende røyk og flammer?" Spurte jeg. Bekymringen om å måtte forlate hjemmet ditt og ikke vite om det fortsatt ville stå når du kom tilbake?

Nei, sa hun. Hun trodde det var realiseringen av en ny virkelighet - at klimaendringene ikke lenger var noe å snakke om. Det er her, og det vil påvirke hvordan folk skal leve og overleve i nord. Brann er bare en del av stresset i denne nye virkeligheten.

Nye risikoer, muligheter

Klimaendringer betyr utvilsomt mer brann i Canada, og det vil medføre endringer i landet og kvaliteten på luft og vann. Noen av endringene vil utgjøre store utfordringer for mennesker, andre kan skape nye muligheter.

Én ting er sikkert: I vår nye klimatrealitet må brannforvaltningen tilpasse seg fremtidens brannår i Canada. Dynamikken av brann i seg selv kan endres. Brensel som var for våt å brenne i de siste 50-årene, kan ikke lenger betraktes som brannbrudd. De ressursene vi pleide å beskytte mot brann, må kanskje endres. Skal vi forsøke å beskytte dype lagre av karbon i torvmarker og permafrostskoger fra å brenne? Er dette enda mulig gitt verktøyene tilgjengelige for brannmenn?

Vi må jobbe sammen for å skape nye verktøy og mandater for brannforvaltningsorganer. Vi trenger politikere og regjeringer på alle nivåer for å forstå betydningen av brann - både positive og negativer knyttet til brenning av skoger. Og vi trenger mer ressurser og bevissthet for kanadiere til å vedta brann-smart praksis i deres lokalsamfunn.

Den ConversationVår forståelse av branner har kommet langt, og det vil fortsette å utvikle seg. Jeg er spent på å se fremdriften og utfallet av tverrfaglig vitenskap, politikk og oppsøkelse knyttet til kanadiske skogbranner. Men for i dag finner jeg meg selv som ønsker et stort vindkast for å blåse all denne røyken bort.

om forfatteren

Merritt Turetsky, Lektor, Integrativ biologi, University of Guelph

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = administrere boreal skoger; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}