Er Kinas voksende fotavtrykk truende for å trampe den naturlige verden?

Er Kinas voksende fotavtrykk truende for å trampe den naturlige verden?
En kø med tømmerbiler i Sørøst-Asia.
Jeff Vincent

Mange observatører av Kinas eskalerende globale program for utenlandsk investering og infrastrukturutvikling krysser fingrene og håper på det beste. I en ideell verden vil Kinas ubrede ambisjoner forbedre økonomisk vekst, matssikkerhet og sosial utvikling i mange fattige nasjoner, samt å berikke seg selv.

Slike håp er sikkert rettidig, gitt isolasjonismen i US Trump-administrasjonen, som har skapt et internasjonalt lederskapssvakuum som Kina er ivrig etter å fylle.

Men et nært utseende viser at Kinas internasjonale agenda er langt mer utnyttende enn mange innser, spesielt for det globale miljøet. Og den kinesiske lederens påstand om å omfavne "grønn utvikling" er i mange tilfeller mer propaganda enn faktum.

For å hjelpe styre gjennom labyrinten, gir jeg her et øyeblikksbilde av Kinas nåværende miljøpåvirkning. Er Kinas påstander begrunnet og forsvarlig, eller noe annet helt?

Predatory force?

For en gang er Kina overveldende verdens største forbruker av ulovlig poached dyreliv og dyrelivsprodukter. Fra rhino horn, til pangolins, til hai finner, til en menageri av ville fuglearter, driver kinesisk forbruk mye av den globale handel med utvinning og smugling av dyr.

I løpet av de siste 15-årene har Kinas rapacious appetitt for elfenben stort sett drevet en global sammenbrudd av elefantpopulasjoner. Som svar på økende internasjonal kritikk lovet Kina å slå av sin innenlandske elfenben handel ved slutten av 2017.

Men selv før Kinas forbud har tatt full kraft, a svart marked for elfenben utvikler seg i nabolandet Laos. Der churning kinesiske entreprenører ut store mengder utskårne elfenbensprodukter, spesielt designet for kinesisk smak og åpent solgt til kinesiske besøkende.


Få det siste fra InnerSelf


Kina er også verdens største importør av ulovlig tømmer, en handel som imperiler skoger mens de treffer utviklingsland med tusenvis av dollar hvert år i tømmeravgift.

Kina hevder å jobbe for å redusere sin ulovlige import av tømmer, men innsatsen er halvhjertet i beste fall, dømme etter mengden ulovlig tømmer fortsatt flyter over grensen til Myanmar.

Infrastruktur tsunami

Mer skadelig er fortsatt Kinas planer for utvidelse av infrastruktur som vil ødelegge mye av den naturlige verden uopprettelig.

Kinas En Belt One Road initiativ alene vil skære massive arrayer av nye veier, jernbaner, havner og utvinningsindustrier som gruvedrift, logging og olje- og gassprosjekter i minst 70-nasjoner over hele Asia, Europa og Afrika.

silkevei initiativ
En delvis representasjon av Kinas One Belt One Road-ordning, omtrent 2015.
Mercator Institute for China Studies

Kinas president Xi Jinping lover at Belt and Road-initiativet vil bli "grønn, lav-karbon, sirkulær og bærekraftig", Men et slikt krav er dypt skilt fra virkeligheten.

Som mine kolleger og jeg nylig hevdet i Vitenskap og Current Biology, den moderne infrastrukturnsunamien som i stor grad drives av Kina, åpner en Pandoras boks av miljøkriser, inkludert storskogsavskoging, habitatfragmentering, dyrelivstemning, vannforurensning og klimagassutslipp.

Kinas jakt på naturressurser er også eskalerende over hele Latin-Amerika. I Amazonas, for eksempel, store gruveprosjekter - hvorav mange matvarer kinesiske næringer - ikke bare forårsake alvorlig lokal nedbrytning, men også fremme utbredt avskoging fra veinettene bulldozed i fjerntliggende områder for å få tilgang til gruvene.

Hvorfor veiene er så farlige for naturen.

Samlet sett er Kina den mest aggressive forbrukeren av mineraler på planeten, og største driver for tropisk avskoging.

Utover dette presser Kina til å bygge en 5,000km-jernbanen over Sør-Amerika, for å gjøre det billigere for Kina å importere tømmer, mineraler, soya og andre naturressurser fra havner langs Sør-Stillehavskysten. Hvis det fortsetter, er antallet kritiske økosystemer som vil bli påvirket av dette prosjektet svimlende.

A Verdensbanken studie av mer enn 3,000 oversjøiske prosjekter finansiert eller operert av Kina, avslørte hvordan det ofte behandler fattige nasjoner som "forurensningsparadiser" - overfører sin egen miljøforringelse til utviklingsland som er desperate for utenlandske investeringer.

Endelig er det mye gjort av det faktum at Kina begynner å temperere sin appetitt for innenlandsk fossilt drivstoff. Det er nå en ledende investor i solenergi og vindenergi, og nylig forsinket konstruksjon av mer enn 150 kullkraftverk i Kina.

Disse er utvilsomt plusser, men de må sees i sin brede sammenheng. Når det gjelder klimagassutslipp, har Kina eksplodert forbi hverandre. Det produserer nå mer enn dobbelt så stor CO2-utslipp fra USA, den nest største forurenseren, etter den største bygningen av kull, atomkraft og storskala vannprosjekter i menneskets historie.

Til tross for sin nye post-Trump-rolle som verdens de facto klima leder, Kinas overordnede agenda kunne knapt beskrives som grønn.

Iceberg foran

Noen vil si at det er urettferdig å kritisere Kina slik. De ville hevde at Kina bare følger en velutviklet vei for utnyttende utvikling tidligere forfalsket av andre nasjoner og koloniale krefter.

Men Kina er ikke det samme som noen annen nasjon. Den forbløffende veksten og størrelsen på økonomien, dens farlig visuell visjon for utnyttelse av naturressurser og land internasjonalt, dens intoleranse av intern og ekstern kritikk, og dens stadig mer lukkede media og offisielle nærsynthet kombinerer for å gjøre det unikt.

President Xi innrømmer at mange kinesiske selskaper, investorer og långivere som opererer i utlandet, ofte har handlet aggressivt og til og med ulovlig utenlands. Men han sier at regjeringen er maktesløs å gjøre mye om det. Det mest bemerkelsesverdige regjeringens svar til dato er en serie "grønne papirer" som inneholder retningslinjer som høres bra ut i teorien, men blir nesten universelt ignorert av kinesiske interesser i utlandet.

Er Xis påstand om maktløshet troverdig? Han stadig Regjerer Kina med en jernhånd. Er det virkelig umulig for Kina å lede og kontrollere sine utenlandske næringer, eller er de bare så lønnsomme at regjeringen ikke vil?

Den ConversationSelvfølgelig vil Kinas store internasjonale ambisjoner få noen positive effekter, og kan til og med være økonomisk transformativ for enkelte nasjoner. Men mange andre elementer vil være til nytte for Kina, mens de dårligere skadet vår planet.

Om forfatteren

Bill Laurance, Distinguished Research Professor og Australian Laureate, James Cook University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = trusler om avskogning; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}