Katastrofer er ødeleggende steder vi holder kjære. Det vi gjør neste vil gjøre hele forskjellen

Katastrofer er ødeleggende steder vi holder kjære. Det vi gjør neste vil gjøre hele forskjellen
Foto Courtesy av Curtis Perry

Når branner, oversvømmelser og andre store forstyrrelser endrer naturområder, er vårt første instinkt å gjenopprette det som går tapt. Men fremover kan det bety å forlate noen verdige ting bak.

Nyhetssendingene av lyse oransje flammer som sprang over skogkledde ridgetops om natten var så forferdelige som de var uunngåelige. I september 2, 2017, antydet et brannsluk i Columbia River Gorge om 40 miles øst for Portland, Oregon. Raskt flamme spredt over canyons sørside og oppstiget de omkringliggende klippene, hvor tørre østvind blåste dem inn i en inferno. Innen tre dager hadde Eagle Creek Fire innhyllet mer enn 20,000 dekar og hoppet elven til nordfeltet.

Bare en dag før, hadde slottet virket et vidunder etset i permanent - en gammel temperert regnskog drapert over en 15,000 år gammel basalt canyon. For millioner som bor i nærheten, og mange turister fra fjerne, var det et hellig utryddelse av uovertruffen naturlig skjønnhet. Besøkende søkte trøst blant skjulte stands av enorme gamle vekst barrere. De gaped i ærefrykt som vannstrenger endte 600-fots fritt faller ved føttene av rene klipper, og hiked til vidstrakt utsikt over den brede Columbia River. Dens mest skikkelige beundrere holdt fast på disse bildene av stedet, selv når brannen plukket opp den.

Mens brannen spredte seg på toppen, skapte en av de beundrerne en Facebook-gruppe som han opprinnelig ble kalt "Replant Columbia River Gorge. "Tusenvis sluttet seg med en gang, mange spader, klar til å frøke en ny skog. "Jeg og noen venner er nede for å genplante noen trær så snart brannen er nede," skrev ett medlem fra nærliggende Beaverton, Oregon. "Hvis du appellerer til lokale medier, tror jeg du ikke har mangel på frivillige som er villige til å plante trær og til og med klare døde tømmer," tilbød en annen.

Det tok imidlertid ikke lang tid for noen å være uenige. "[N] ature gjør sin egen ting ganske bra," skrev ett gruppemedlem, og hevdet at skogen skulle få lov til å regrowse seg selv. "Vær så snill og gå ikke i rogue og plant dine egne trær" Oregonianen pleide. "Det kan gjøre mer skade enn godt."

Med røyk som fortsatt kveler sin himmel, gikk samfunnet inn i en debatt om hvordan det skulle svare på dette dype tapet: prøv å rekonstruere fortiden, eller godta en ny virkelighet?

Innbyggerne i en dynamisk verden har grepet dette spørsmålet for eoner, men i dag og i en fremtid hvor klimaendringer raskt destabiliserer våre miljøer, blir forandringene blitt hyppigere og mer følgeskader. Mer enn noensinne trenger politiske beslutningstakere og landforvaltere å ta tøffe valg om menneskehetens rolle i å forvalte den naturlige verden.

Forstyrre evolusjonen

Endre, selvfølgelig, er naturlig. Med den lange utsikten, var fjellet som slottet ble hugget av, infantilt. Skogen som brente på toppen av den klippen er yngre fortsatt, og mye av det er bare et øyeblikksbilde i tide. De som kaller for bevaring av skogen i sin pre-fire form, forsøker å stoppe de naturlige kreftene som i løpet av kort årtusener skapt skogen de kom til å elske. Selv i den våtere vestenden av kløften der blazes er mindre vanlige, er branner avgjørende, sier brannforvaltningsansvarlig Darren Kennedy, Columbia River Gorge National Scenic Area, og brannen var innenfor linjene i regionens brannregime. Den siste store hendelsen, Yacolt Burn, forkullet mer enn 200,000 dekar i 1902; i dag er arrene en del av utsikten.

Branner, selv alvorlige, er nødvendige for utviklingen av de biologisk mangfoldige landskapene vi kjærer. Hvis vi ønsker at skogene skal være motstandsdyktige mot dagens klima, må vi kanskje la dem brenne, sier Chad Hanson, skogsøkolog og direktør for John Muir-prosjektet, som studerer og taler for skogens biologiske mangfold. Hanson og en voksende forskningsgruppe hevder at brannundertrykkelse har resultert i a brannunderskudd i høyhøye vest, til tross for intensiteten i de siste årene. For Hanson handler det om. Branner, selv alvorlige, er nødvendige for utviklingen av de biologisk mangfoldige landskapene vi oppfordrer oss til.

På hælene til slugten brann, presenterte representant Greg Walden en regning som ville fremskynde berging logging og treplantering. Det kolliderte med fast motstand fra miljøgrupper og det vitenskapelige samfunn.

"Hvis vi plant og logger disse områdene, forstyrrer vi evolusjonen selv," sier Hanson. Saplings som sprang opp etter Yacolt Burn, for eksempel, var de som passer best til forholdene. Skogen, sier han, vil regrow - men ikke i våre liv og sannsynligvis i en annen form.

Forhandle med en krypende eventualitet

I et hjørne av USA om så langt du kan få fra Columbia River Gorge, sliter et fellesskap for å holde fast på land som synker under det. Etter hvert som havnivået stiger, søler saltvann i Everglades nasjonalpark, og forgifter mer enn 2,300 kvadrat miles av tropisk villmark på den sørligste delen av Florida som har kritisk wading fugl habitat, nær 70 truede eller truede arter, og en av verdens største mangrove skoger .

I Florida kunne et US $ 10.5 milliarder ingeniørprosjekt kjøpe tid for dyrelivet å tilpasse seg som de habitatrike Everglades møter trusselen om klimaendringer-indusert havnivåstigning. © iStockphoto.com | MonicaNinker

I 2000 godkjente kongressen Omfattende Everglades Restaureringsplan (CERP) for å beskytte det skjøre økosystemet og sikre ferskvannsforsyning etter flere tiår med menneskelig utvikling og vannavledning hadde kvelt de naturlige marshlandene med ferskvann. I de siste årene har imidlertid det vært lagt større vekt på å reagere på virkningen av klimaendringer og havnivåstigning, noe som har ført til at ferskvanns Everglades krymper foran fremvoksende saltvannsanlegg.

For å løse dette, fjerner CERP menneskeskapte barrikader og omdirigerer vann med pumpestasjoner for å muliggjøre naturlig strøm av ferskvann, samtidig som man etablerer lagringsvann for lagring og flomutjevning.

"Hvis det lykkes," sier National Park Service på sin nettside, "vil disse anstrengelsene bidra til å beskytte underjordiske akvatiske stoffer fra saltvanninntrengning, forsinke virkningen av havnivåstigning langs kysten og kjøpe dyrebar tid for dyrelivet å tilpasse seg forandringsmiljøet . "Tilpasning, som skogbygg, tar tid, og til det er gjort betydelige gevinster for å reversere global oppvarming, forhandler disse begrensende innsatsene med en krypende eventualitet.

Katastrofer er ødeleggende steder vi holder kjære. Det vi gjør neste vil gjøre hele forskjellen
Den omfattende Everglades restaureringsplanen tar sikte på å bringe noe skjelv av historisk vann som strømmer tilbake til Everglades etter kanaler og elver ødelagt økosystemet.
Bilde med tillatelse til Everglades National Park Service

"Jeg hadde noe ubehag med det først, men jeg kommer til det punktet hvor jeg skjønner hvordan verdifull kjøpstid er for disse økosystemene," sier Stephen Davis, en økolog for våtmarker med Everglades Foundation. I utgangspunktet trodde han mer kunne gjøres enn bare å forsinke effektene, men nå sier han at mentaliteten var naiv. Havnivåstigning er uunngåelig. Det kaster ikke i håndkleet, sier han, "vi må kjempe for neste generasjon som vil få stor fordel av dette økosystemet. Selv om det ikke er i sin helhet, vil det fortsatt gi noen fordel. "

Retur og isolere

På samme måte, langs elvene som opprettholder etterkommere av noen av Nord-Amerikas lengste innbyggere, endrer oppvarmingstemperaturene landskap og truer langvarige livsstil.

Eksistensen i fjellområdene i det fjellrike vest har lenge vært avhengig av sesongmessig tilgjengeligheten av kaldvannsfisk som laks og ørret, men økende lufttemperatur og avtagende snøscooter har resultert i varmere vann i enkelte områder. Sammen med virkningen av dammer, utvikling og ranching, presser denne oppvarmingen trenden til et økonomisk og kulturelt grunnlag for regionens urfolk til randen.

I motsetning til klimamodeller som viser en dystre framtid for noen kaldvannshabitater, returnerer innfødte amerikanske stammer landskap til sin pre-utviklede stat og forsøker å isolere kritiske vannveier fra virkningen av klimaendringer.

Biologer Joe Maroney (venstre) og Todd Andersen slipper ut ørretørret i en bekk i østlige Washington, en del av innsatsen for å gjenopprette den historiske tilstanden til akvatiske økosystemer i lys av menneskeskapte forandringer. Foto courtesy of Rich Landers | Talsmannen-gjennomgang

"Stammer ønsker å gjenopprette fisk og habitat der andre byråer kan se på det og bestemme at det ikke er den beste bruken av dollar," sier Joe Maroney, direktør for fiskeri- og vannressurser for Kalispel-stammen av indianere, hvis land strekker seg fra Washington til Montana. "Dette er de eneste ressursene vi har som ligger ved siden av reservasjonen, så vi skal gjøre alt vi kan for å beskytte dem," sier han.

Kalispel og andre i regionen har investert tungt i å studere kaldt vann i bekker og arten det støtter. De har returnert unaturlig rettet elver til deres naturlige meanderings. De har repopulert innfødte fisk der invasive arter har bøyet seg til dominans. De bygger veier for fisk for å overvinne ugjennomtrengelige dammer.

I likhet med Everglades er truslene noen gang innblanding, og begrensede ressurser lar noen sårbare sidestykker uopptatt. Som temperaturer fortsetter å stige og snøfallet synker, ser arter som den truede tyrørret, hellig til mange, seg ned i minnet.

Seeding the Future

Johanna Varner er biolog med Colorado Mesa University som har brukt mer enn fem år studerer pikas i Columbia River Gorge. For henne var brannens innflytelse todelt. "Som forsker går du til et sted og gjør objektive observasjoner, men som menneske kan du ikke bruke all den tiden til å ta nøye observasjoner på et sted og ikke skape en personlig forbindelse til det også," sier hun.

I 2011 gikk Varners forskning i flammer når en brann brøt ut i Oregon på flankene av Mt. Hette. "Da jeg først oppdaget den brannen, visste jeg ikke hva jeg skulle gjøre, og jeg satte meg og gråt," sier hun. Men i de kommende årene studerte hun hvordan pikas reagerer på brannfugler, og i prosessen opplevde gjenveksten av en brent skog.

"Det er ikke at dette stedet har gått tapt, men at det har blitt forandret." - Johanna VarnerVarner var i Colorado da Columbia River Gorge-brannen begynte og tilbrakte dager som spore Twitter obsessivt for å se hvordan hennes arbeid ville bli påvirket. Hun vet fortsatt ikke; mye av området har forblitt stengt for risiko for mudslides i den ustabile jorda - et problem tragisk påvirker Sør-California på tidspunktet for denne skrivingen. "Det er ikke slik at stedet har gått tapt, men at det har blitt forandret," sier hun. "I mitt liv vil det aldri bli det samme som det var før brannen. På den annen side vil det være nye funksjoner som vil være like interessante fra et vitenskapelig perspektiv, men også vakkert fra et personlig perspektiv. "

Varner har ikke til hensikt å oppmuntre til selvtilfredshet om katastrofer som oppstår som et resultat av menneskelig aktivitet. Hun peker imidlertid på at vår nye virkelighet sannsynligvis vil være en tid med stort tap, og hvordan vi velger å svare på disse tapene, vil gjøre en stor forskjell. I Columbia River Gorge eller andre steder, om vi re-oppretter det som går glipp, bygg noe nytt eller la det være helt alene, vil våre beslutninger frø fremtiden. Se Ensia hjemmeside

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på Ensia

Om forfatteren

Stephen Miller er en uavhengig journalist basert i Seattle. En tidligere senior editor av YES! Magazine og redaktør i The Capitol Hill Times, har han dekket miljøvitenskap, klimaendringer, bevaring, energipolitikk og urfolksrettigheter fra Arizona-ørkenen til Alaskan-arktikken.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = ekstremt vær; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}