På farlig grunn: Jordgradering skifter jord til ørkener

På farlig grunn: Jordgradering skifter jord til ørkener

Hvis noen av oss fortsatt har den minste tvil om at vi står overfor en økologisk krise på en enestående skala, så er en ny rapporter om jordforringelse, utgitt denne uka av den mellomstatslige vitenskapspolitiske plattformen om biologisk mangfold og økosystemtjenester (IPBES), gir enda et bevis på.

Jordforringelse kan ta mange former, men medfører alltid en alvorlig forstyrrelse av en sunn balanse mellom Fem viktige økosystemfunksjoner. Disse er: matproduksjon; fiberforsyning; mikroklima regulering; væskeansamling; og karbon lagring.

Dens virkninger kan være vidtgående, inkludert tap av jordfruktbarhet, ødeleggelse av arter habitat og biologisk mangfold, jord erosjon og overdreven næringsstoff avløp i innsjøer. På farlig grunn: Jordgradering skifter jord til ørkener

Jordforringelse har også alvorlige påvirkninger for mennesker, for eksempel underernæring, sykdom, tvungen migrasjon, kulturskade og til og med krig.

I verste fall kan jordforringelse resultere i ørkendannelse eller forlatelse av land (eller begge deler). Langvarig tørke og tap av fruktbar land kan ha vært medvirkende faktorer i krigene i Sudan og Syria.

Ifølge den nye rapporten bor 43% av verdensbefolkningen i regioner som er rammet av jordforringelse. Ved 2050 vurderer rapporten at 4 milliarder mennesker vil bo i tørrland. Disse er definert av De forente nasjoner som land med en "aridity ratio" på mindre enn 0.65, noe som betyr at mengden vann som er tapt, langt overveier mengden mottatt i nedbør.

Slike områder er svært utsatt for mat og vann usikkerhet, spesielt i Afrika sør for Sahara og Midtøsten.

En global trussel

Det ville være galt å konkludere at jordforringelsen er et rent problem for utviklingsland. Samlet sett er jord generelt nedgradert i den utviklede verden - som vist for eksempel av større fall i organisk karboninnhold i jorden, et mål for jordhelsen. Men i rikere land har nedbrytningshastigheten redusert, og folk i disse regionene er generelt mindre utsatt for virkningene.

Det er i Afrika sør-Sahara, Asia og Sør og Mellom-Amerika at problemet vokser raskest. Men klimaendringer, spesielt hvor tørke og skogbranner blir hyppigere, kan forårsake jordforringelse selv i velstående steder som California og Australia.

Dessuten er en nedgang i den totale tilgjengeligheten av jordbruksareal bundet til å påvirke matprisene globalt. Ved 2050 står det i rapporten at mennesker vil ha forvandlet nesten alle deler av planeten, bortsett fra ubeboelige strekker som ørkener, fjell, tundra og polare områder.

Kanskje mest chillingly, forutsetter rapporten at de kombinerte effektene av jordforringelse og klimaendringer vil ha forskjøvet mellom 50 millioner og 700 millioner mennesker av 2050, potensielt utløse konflikt enn omstridt land.

En del av denne overføringen vil uunngåelig være over internasjonale grenser - hvor mye er det umulig å fortelle. Mens innvirkningene på innvandrere nesten alltid er ødeleggende, kan rippelvirkningen, som vi nylig har sett med den syriske krigen, spre seg vidt og bredt, og påvirker valgresultatene, grensekontrollene og de sosiale sikkerhetssystemene over hele verden.

Globaliserte årsaker

De to mest signifikante direkte årsaker av nedbrytning av jord er omdannelsen av innfødt vegetasjon til avlinger og beiteområder, og uholdbar landadministrasjonspraksis. Andre faktorer inkluderer virkningen av klimaendringer og tap av jord til urbanisering, infrastruktur og gruvedrift.

Imidlertid er den underliggende driveren for alle disse endringene økende per capita etterspørsel fra voksende populasjoner for protein, fiber og bioenergi. Dette fører igjen til økt etterspørsel etter land og videre inngrep i områder med marginale jordarter.

Market deregulering, som har vært a global trend siden 1980s, kan føre til ødeleggelse av bærekraftig håndteringspraksis til fordel for monokulturer, og kan oppmuntre et løp til bunnen når det gjelder miljøvern. Den enorme geografiske avstanden mellom etterspørselen etter forbruksvarer og landet som trengs for å produsere dem - mellom med andre ord årsaken til jordforringelse og dens effekt - gjør det mye vanskeligere å løse problemet politisk.

Dessverre har den skremmende historien om forsøk på å skape globale styringsregimer i løpet av det siste århundre - fra menneskerettigheter til konfliktforebygging, våpenkontroll, sosial beskyttelse og miljøavtaler - sett flere feil enn suksesser.

På den positive siden er suksesshistorier i jordadministrasjon godt dokumentert: agroforestry, bevarings landbruk, jordfruktbarhetsstyring, regenerering og bevaring av vann. Faktisk sier den nye rapporten at det økonomiske tilfellet for landgjenoppretting er sterkt, med fordeler som utgjør ti ganger kostnadene, selv når man ser på svært forskjellige typer land og flora og fauna. Et felles trekk ved mange av disse suksesshistoriene er stor involvering av urbefolkninger og lokale bønder.

Og likevel forblir disse prestasjonene langt mindre enn problemets omfang. Vesentlige hindringer forblir - inkludert, ifølge rapporten, økende etterspørsel etter land, mangel på bevissthet om omfanget av jordforringelse, fragmentert beslutningstaking i og mellom land, og økte kostnader for restaurering etter hvert som tiden går.

På den annen side legger rapportens forfattere vekt på at en rekke eksisterende multilaterale avtaler, inkludert konvensjoner om forørkning, Klima forandringer, biologisk mangfold og våtmarker, gi en sterk plattform for å bekjempe jordforringelse. Men om disse avtalene vil lykkes med å overvinne hindringene nevnt ovenfor, er det fortsatt å se.

Hva kan vi gjøre som borgere, spesielt de av oss som bor i byer og har liten direkte samhandling med landet? Den mest åpenbare handlingen er å spise mindre kjøtt og mer generelt å informere oss om kildene og effekten av maten vi kjøper - inkludert emballasje, drivstoff og transport.

Men problemet handler ikke bare om individuelle valg, viktig som disse er. Underliggende systemiske årsaker må tas opp, herunder avregulerte internasjonale handelssystemer, manglende beskyttelse for lokalsamfunn maktesløse til å motstå globale markedskrefter, ideologier for ubemerket vekst og perverse insentiver for mer forbruk.

Den ConversationDet som er nødvendig, er en utvidelse av det aktive omfanget av nasjonalpolitikken, fra en nesten eksklusiv bekymring med kortsiktig økonomisk velvære til å gjøre globale futures. Neste gang du møter din lokale representant, spør dem hva de gjør for å beskytte dine barns og barnebarns interesser. Eller, enda bedre, informer deg selv, snakk med andre om det, form din egen mening om hva som skal gjøres, så prøv å få det til å skje.

Om forfatteren

Abbas El-Zein, professor i miljøteknikk, University of Sydney

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = ekstremt vær; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}