Hvorfor klimaendringer oppvarmer arktikken på en stor måte

Forskere på arktisk sjøis i Chukchihavet, omgitt av smeltevann, juli 4, 2010.
Forskere på arktisk sjøis i Chukchihavet, omgitt av smeltevann, juli 4, 2010.
NASA / Kathryn Hansen

Forskere har lenge kjent at klimaendringer begynte å varme opp Jorden, ville være effektene mest uttalt i Arktis. Dette har mange grunner, men klima tilbakemeldinger er nøkkelen. Som arktiske varmer, snø og is smelter, og overflaten absorberer mer av solens energi i stedet for å reflektere den tilbake i rommet. Dette gjør det enda varmere, noe som forårsaker mer smelting, og så videre.

Denne forventningen har blitt en realitet som jeg beskriver i min nye bok "Brave New Arctic. "Det er en visuelt overbevisende historie: Virkningene av oppvarming er tydelige i krympende iskapper og isbreer og i Alaskan veier buckling som permafrost under dem tiner.

Men for mange mennesker synes arktikken som et fjernt sted, og historier om hva som skjer, virker irrelevante for deres liv. Det kan også være vanskelig å akseptere at kloden er oppvarming mens du spretter ut fra den siste snøstorm.

Siden jeg har brukt mer enn 35 år studerer snø, is og kulde steder, folk blir ofte overrasket når jeg forteller dem at jeg engang var skeptisk overfor at menneskelige aktiviteter spilte en rolle i klimaendringene. Boken min sporer min egen karriere som klimavitenskapsmann og utviklingssynene fra mange forskere jeg har jobbet med.

Da jeg først begynte å jobbe i Arktis, forsto forskerne det som en region som er definert av snø og is, med et varierende, men generelt konstant klima. I 1990s innså vi at det var forandring, men det tok oss år å finne ut hvorfor. Nå forsøker forskere å forstå hva Arktis pågående forandring betyr for resten av planeten, og om den gamle arktikken vil bli sett igjen.

Arktis sjøis har ikke bare krympet i overflate de siste årene - det blir også yngre og tynnere:

Bevis peler opp

Bevis for at Arktis oppvarmer raskt strekker seg langt utover krympende iskapper og bucklingveier. Det inkluderer også a smeltende grønlandsk isplate; en rask nedgang i omfanget av Arktis flytende sjø isdeksel om sommeren; oppvarming og opptining av permafrost; busker tar over områder av tundra som tidligere var dominert av sedger, gress, mos og lav; og a økning i temperaturen dobbelt så stor som for hele kloden. Denne overdimensjonerte oppvarmingen har til og med et navn: Arktisk forsterkning.

Arktis begynte å røre i de tidlige 1990ene. De første tegn på endring var en liten oppvarming av havet og en tilsynelatende nedgang i sjøis. Ved slutten av tiåret var det rikelig klart at noe var i ferd med å gå. Men for meg så det ut som naturlig klimaendring. Som jeg så det, kunne skift i vindmønstre forklare mye oppvarming, samt tap av sjøis. Det syntes ikke å være mye behov for å påpeke spekteret av stigende klimagassnivåer.

I 2000 I samarbeidet med en rekke ledende forskere innen ulike fagområder innen arktisk vitenskap for å gjennomføre a omfattende analyse av alle bevis på forandring som vi hadde sett og hvordan vi skulle tolke det. Vi konkluderte med at mens noen endringer, som for eksempel tap av sjøis, var konsistente med hvilke klimamodeller som var å forutse, var andre ikke.

For å være klar spurte vi ikke om konsekvensene av økende klimagasskonsentrasjoner vil opptre først i Arktis, som vi forventet. Vitenskapen som støtter denne projeksjonen var solid. Spørsmålet var om disse effektene ennå ikke hadde kommet fram. Til slutt gjorde de - og på en stor måte. Noen ganger rundt 2003 aksepterte jeg det overveldende beviset på menneskelig fremkalt oppvarming, og begynte å advare offentligheten om hva Arktis fortalte oss.

Å se er å tro

Klimaendringene slo meg virkelig hjem da jeg fant ut at to små iskapper i Kanadas arktisk jeg hadde studert tilbake i 1982 og 1983 som en ung kandidatstudent, hadde i det vesentlige forsvunnet.

Bruce Raup, en kollega på Nasjonalt snø og is datasenter, har brukt satellittdata med høy oppløsning til å kartlegge alle verdens isbreer og iskapsler. Det er et bevegelig mål, fordi de fleste smelter og krymper - som bidrar til siviløkning.

En dag i 2016, da jeg gikk forbi Bruces kontor og så ham knust over sin dataskjerm, spurte jeg om vi kunne sjekke ut de to isskapene. Da jeg jobbet på dem i de tidlige 1980-ene, var den større en kilometer og en halv over. I løpet av to somre av feltarbeid, hadde jeg fått vite nesten hver kvadratmeter av dem.

Da Bruce fant iskapslene og zoome inn, var vi forferdet for å se at de hadde krympet til størrelsen på noen få fotballbaner. De er enda mindre i dag - bare isflak som sikkert vil forsvinne om noen få år.

I dag virker det mer sannsynlig at det som skjer i Arktis vil gjenspeile verden rundt. Arktisk oppvarming kan allerede være påvirker værmønstre i de midterste breddegrader. Meltdown av Grønlands isplate har en økende innflytelse på havnivå økning. Som permafrost tiner, kan det begynne å utslipp av karbondioksid og metan til atmosfæren, ytterligere oppvarming av klimaet.

Den ConversationJeg befinner meg ofte og lurer på om resterne av de to små iskappene jeg studerte tilbake i de tidlige 1980ene, vil overleve en annen sommer. Forskere er utdannet til å være skeptikere, men for de av oss som studerer Arktis, er det klart at en radikal transformasjon pågår. Mine to iskapper er bare en liten del av den historien. Faktisk er spørsmålet ikke lenger om at arktikken er oppvarming, men hvor drastisk det vil forandre seg - og hva disse endringene betyr for planeten.

Om forfatteren

Mark Serreze, professor i geografi og regissør, National Snow and Ice Data Center, University of Colorado

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = Mark Serreze; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}