Nylige australske tørke kan være det verste i 800 år

Nylige australske tørke kan være det verste i 800-året
Steder som Berri ble påvirket av Millennium Trough, forårsaket av lavt kjølig sesongregn. Nye materialer og teknikker brukes nå til å observere tørkeårsaker og vannmønstre i Australias historie for å hjelpe fremtiden.
Gary Sauer-Thompson / Flickr, CC BY-NC

Australia er et kontinent definert av ekstremer, og de siste tiårene har sett noen ekstraordinære klimahendelser. Men tørke, flom, varmebølger og branner har rammet Australia i årtusener. Er de siste ekstreme hendelsene verre enn tidligere?

I en nyere artikkel, rekonstruerte vi 800 år med sesongmessige nedbørsmønstre over det australske kontinentet. Våre nye rekorder viser at deler av Nord-Australia er våtere enn noen gang før, og at store tørker i slutten av 20th og tidlig 21ste århundre i Sør-Australia er sannsynlig uten forrang i løpet av de siste 400-årene.

Denne nye kunnskapen gir oss en klarere forståelse av hvordan tørke og flomregner kan endres i sammenheng med en raskt oppvarmende verden.

En tørkehistorie

Australia har blitt formet av flom, tørke og blærende varme. Hvor stor og hvor intens disse begivenhetene var, er dårlig forstått på grunn av de begrensede historiske og observasjonsbokene.

Historiske poster gir grove estimater av omfanget og intensiteten av tørke i deler av Australia siden slutten av 1700. For eksempel, kapteins loggbok fra skip som er forankret av Sydney, beskriver oppgjøret tørke (1790-1793), som truet det tøffe fotfeste av tidlige europeiske bosettere i Australia. Og bønderopptegnelsene beskriver Goderlinjetørken (1861-1866) som skjedde i områder nord for de kjente arable landene i Sør-Australia.

Observasjonelle værmeldinger gir mer detaljerte beskrivelser av klimaendringer. Imidlertid begynte systematisk registrering av været i Australia bare i slutten av 19th århundre. Siden da har mange deler av kontinentet opplevd langvarig våte perioder og tørke. De mest kjente av disse er tørketrommelen (1895-1903), Tredje krigen (1939-45), og den siste tusenårsdørken (1997-2009).

Alle tre tørke var ødeleggende for landbruket og den bredere økonomien, men hver var tydelig i sitt romlige fotavtrykk, varighet og intensitet. Det er viktig at disse tørkene også har forskjellig årstid.

For eksempel var tusenårsdørken, som var mest alvorlig i sørvestlige og sørøstlige Australia, forårsaket av dårlig nedbør i den kalde årstiden. Til tross for dette var føderasjonens tørke, som rammet nesten hele kontinentet, hovedsakelig på grunn av nedbør i regnperioden i den varme årstiden.

Selv om de historiske og observasjonsbokene gir et vell av informasjon om hyppigheten av våte og tørre ekstremer, gir de bare en del av bildet.

Ser tilbake

For å forstå mulige trender i nedbør og vurdere sannsynligheten for langvarig tørke, må vi forstå den langsiktige klimakonteksten. For dette trenger vi poster som er mye lengre enn eksisterende observasjonelle og historiske poster.

Vår nye studie brukte et omfattende nettverk av treringer, iskjerner, koraller og sedimenter fra hele Australia og de tilstøtende indianer og stillehavsøyene for å utvide nedbørsposter over alle de store regionene i Australia mellom mellom 400 og 800 år. Det var viktig at vi gjorde dette i to sesonger, den kalde (april-september) sesongen og den varme (oktober-mars) sesongen, over åtte store naturressursforvaltningsregioner som spenner over det australske kontinentet. Dette gjør det mulig for oss å plassere de siste observasjonene av nedbør variasjon i en mye lengre kontekst over hele kontinentet for første gang.

Vi fant at de siste endringene i nedbørsvariabiliteten er enten uten sidestykke eller svært sjeldne i rekonstruert periode. De to mest slående mønstrene var i det tropiske nordlige Australia, noe som var uvanlig vått i det siste århundre, og sørlige Australia, som har vært uvanlig tørt.

Våre rekonstruksjoner markerer også forskjeller mellom de siste ekstreme tørkehendelsene og de i tidligere århundrer. Millenniumtørken var for eksempel større i området og lengre enn noen annen tørke i Sør-Australia i løpet av de siste 400-årene.

Vår rekonstruksjon viser også at de mest intense tørkene som er beskrevet i de historiske rekordene - Forligetørken (1790-93), Sturt tørke (1809-30) og Goyder Line-tørken (1861-66) - var begrenset til bestemte regioner. Oppgjøret tørker ser ut til å ha påvirket bare australske østlige regioner, mens Goyder Line tørke, som skjedde nord for den nordligste grensen av beite land i Sør-Australia, primært påvirket sentral-Australia og langt nord.

Disse historiske tørke varierte mye i området de dekket, og på kontinental skala fremhevet det romlige mangfoldet av tørke. Denne romlige variabiliteten har også nylig blitt demonstrert for østlige Australia.

Den ConversationVårt århundreskapsrekonstruksjon kompletterer det siste Klimaendring i Australia rapport på fremtidig klima. Ved å gi et tydeligere vindu til tidligere klima online, vi kan bedre se hvordan ekstreme nedbør kan påvirke Australia i fremtiden.

Om forfatterne

Mandy Freund, PhD student, University of Melbourne; Ben Henley, forsker i klima og vannressurser, University of Melbourne; Kathryn Allen, Akademisk, Økosystem og Skogsvitenskap, University of Melbourne, og Patrick Baker, ARC Future Fellow og professor i skogbruk og skogsøkologi, University of Melbourne

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{AmazonWS: searchindex = Litteratur; ordene = tørke; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}