Manglende utslipp regnes ikke som forurensning, men kan hjelpe til med å drepe deg

Manglende utslipp regnes ikke som forurensning, men kan hjelpe til med å drepe deg
Kittipong33 / shutterstock

Eksponering for luftforurensning har en svimlende effekt på menneskers helse. Det antas å forårsake rundt 7m for tidlig dødsfall hvert år over hele verden, med rundt 40,000 forekommer i Storbritannia.

Disse for tidlige dødsfallene kan oppstå gjennom luftforurensning som øker sannsynligheten for hjertesykdom og hjerneslag, eller ved å forverre eksisterende lungesykdommer som kronisk obstruktiv lungesykdom (KOL) eller astma. Mine kolleger og jeg nylig viste at luftforurensningspartikler kan skade immunsystemet.

Regjeringene kan selvsagt foreta tiltak, regulere forurensningskilder som bilutslipp, fabrikker eller vedbranner, eller implementere mindre åpenbare tiltak som strategisk treplanting. Faktisk a ny EU-rapport sier at medlemslandene må ta mer effektive tiltak for å forbedre luftkvaliteten og gjøre offentligheten oppmerksom på problemet.

Det kan imidlertid være et annet problem når det gjelder hvordan vi faktisk måler luftforurensning, og hva det betyr for menneskers helse.

Måling av forurensning på en annen måte

Luftforurensning blir ofte undervurdert, enten gjennom overvåking på feil steder, eller gjennom begrensninger av deteksjonsmetoder. Men forskning presentert av Jacqueline Hamilton på British Science Festival antyder at vi må se nærmere på årsakene til luftforurensning i miljøet.

Hamilton, an atmosfærisk kjemiker basert på University of York, er en ekspert på å oppdage forbindelsene som kan bidra til dannelsen av noen av de mest skadelige partiklene i luftforurensning. Hun sier at i stedet for å se på partikkelformig luftforurensning i isolasjon, må vi se på noen av stoffene som kan generere luftforurensningspartikler, som hun kaller "manglende utslipp".

Diesel er en stor kilde til store hydrokarboner.
Diesel er en stor kilde til store hydrokarboner.
andrekoehn / Shutterstock

En viktig forurensning, som Hamilton betyr "store hydrokarboner", kan forårsake mer av et problem enn det som har blitt realisert. Disse stoffene inneholder høyt antall karbonatomer, og finnes i høyere konsentrasjoner i diesel enn i bensin.

Store hydrokarboner kan slippes ut i luften av kjøretøy som bruker diesel som drivstoff. Mens nye biler har lave utslippsnivåer for hydrokarbon, kan eldre biler, samt busser og drosjer, slippe høye konsentrasjoner av dieselhydrokarboner fra deres eksos.

Hovedproblemet er at mens de ikke er spesielt giftige i seg selv, kan store hydrokarboner faktisk reagere med andre stoffer i luften for å generere skadelige nanostørrelsespartikler, hva vi normalt tenker på som "partikkelformig luftforurensning". Disse partiklene har vist seg å være ekstremt giftige for helse.

Mens det har vært vellykket innsats For å redusere hydrokarbonene som sendes ut i miljøet, har vi tidligere kjent lite om hvor store hydrokarboner frigjøres, da de er så vanskelige å oppdage.

Hamilton har imidlertid kunnet bruke ny høyoppløselig "kromatografi"Teknologi som ikke tidligere er brukt til å oppdage utslipp fra dieselmotorer. Hun brukte denne teknikken til å måle et travelt trafikkområde i London og identifisere sammensetningen av alle hydrokarbonene som ble utgitt. Hun fant ekstremt høye konsentrasjoner av store hydrokarboner. Faktisk antyder hennes data at ved bruk av nåværende modeller kan enkelte hydrokarbonkomponenter av dieselutslipp, som de med 12 og 13 karbonatomer, være undervurdert med en faktor på minst 70.

Dette er en bekymring, da det er svært lite overvåkning av store hydrokarboner når det gjelder luftkvalitet. Det er et godt etablert nettverk av over 300-luftprøvingsenheter fordelt over hele Storbritannia som kontinuerlig måler nitrogendioxyd- og partikkelkonsentrasjonene i luften vi puster. Det er imidlertid kun fire overvåkingssteder som kan måle hydrokarboner.

Jeg snakket med Hamilton, og hun sa at det var viktig for mer forskning som ble utført for å forstå kjernen til store hydrokarboner. Dette er viktig hvis de skal innarbeides i luftkvalitetsmodellene som brukes av staten til å forstå eksponering for luftforurensning. Hun bemerket at det fortsatt var uklart hvordan kjøreforholdene kunne bidra til stor hydrokarbonutslipp fra dieselbiler, og at det er behov for mer arbeid i laboratoriet og i feltet.

Den britiske regjeringen har nylig avsluttet sin konsultasjon om sin 2018 ren luftstrategi og resultatene skal publiseres i mars 2019. Inntil da er det klart at vi må fortsette å gripe til både de kjente og de "manglende utslippene" hvis vi skal redusere antall dødsfall som tilskrives luftforurensning.Den Conversation

Om forfatteren

Peter Barlow, lektor i immunologi og infeksjon og forskningsdirektør ved Handelshøyskolen, Edinburgh Napier University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = utslipp og forurensning; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}