Din guide til syklonvitenskap

Din guide til syklonvitenskap
2016-02-12 Cyclones Tatiana & Winston. Photo Credit: Flickr

Cyclone Winston slo Fiji på februar 20, 2016, og etterlot et spor av ødeleggelse.

Winston var en kategori 5 syklon (den sterkeste karakteren) med rapporterte vindhastigheter på nesten 300 km per time. Dette gjorde det blant sterkeste sykloner som noen gang skal gjøre landfall globalt, og den sterkeste registrert på den sørlige halvkule.

Syklonadferd

Sykloner dannes over varmt vann, vanligvis over 26 ℃. Dette begrenser i stor grad dem til å danne i tropiske breddegrader, selv om de en gang er dannet, kan de bevege seg utenfor tropene.

I Sør-Stillehavet er det typisk rundt ni tropiske sykloner registrert i gjennomsnitt hvert år, men det er mye variasjon fra år til år. De er mest vanlige i januar til mars, men kan forekomme så tidlig som i november eller så sent som i mai.

I de siste 30 årene har flere alvorlige tropiske sykloner påvirket Fiji, så det er ikke uvanlig at Fiji opplever alvorlige sykloner.

Figuren for Cyclone Winston med vindhastigheter på opptil 300 km per time refererer til vedvarende vindhastighet, i gjennomsnitt over 10 minutter. Vedvarende vind brukes vanligvis til å måle syklonintensiteten, men skader er også relatert til vindkast, som måles over mye kortere perioder. Cyclone Winston produserte rapportert vindkast opp til 325 km per time.

Cyclone observatører måler vindhastigheter på to måter. For det første kan de estimere hastigheten fra satellittbilder. Veldig intense tropiske sykloner har et veldig uttalt øye og er veldig symmetriske, og det er grafiske forhold mellom disse bildene og direkte vindmålinger. I Atlanterhavet måles vindhastigheter i alvorlige sykloner (kjent som orkaner) ved hjelp av fly. Den andre metoden er å bruke vindobservasjoner på bakken.

Cyclone Winston tok et veldig uvanlig spor mot Fiji, og utførte en "loop-the-loop". Det startet vest for Fiji før de flyttet sør, deretter tilbake til nord, og til slutt nærmet Fiji fra øst.

De sterkeste vindene til tropiske sykloner i den sørlige halvkule er til venstre for syklonen, for det er her vindene legger til stormens fremadrettede bevegelse. For å finne ut hvilken side av en syklon som står, står mot den retningen som syklonen beveger seg i. Syklonen er igjen, så er du igjen. Så for Cyclone Winston nærmer seg Fiji fra øst, var den venstre side av stormen mot sør.

Dette er også regionen der storbyen er høyest. En stormbølge er en kuppel av vann presset foran stormen. På enkelte steder i Fiji er det også potensial for stormbølge samt sterke vind.

Vanligvis skyves cykloner rundt ved en kombinasjon av faktorer. Ofte presses de rundt med vind i gjennomsnitt gjennom atmosfærens dybde (fra overflaten til 10,000 meter eller så). Så hvis vindretningen er uvanlig her, kan syklonen spore i en uvanlig retning. Andre faktorer knyttet til jordens rotasjon kan også føre til at en syklon sporer i rare retninger.

Er klimaendringene påvirket av sykloner?

Det er vanskelig å si hva trender er i syklonintensitet i Sør-Stillehavet, da bare begrensede data er tilgjengelige siden 1980s. Trendanalyser i denne regionen har gitt tvetydige resultater. Frekvensen av sykloner i den australske regionen har vært fallende de siste tiårene. I Sør-Stillehavsområdet som helhet, trender synes svake.

Vi har nettopp sett toppen av en av de sterkeste El Niño hendelsene på rekord. El Niño er relatert til bevegelsen av varmt vann i Stillehavet, så det er ikke overraskende at det påvirker syklonene.

Vanligvis, under El Niño-hendelser, dannes sykloner og sporer videre øst i Sør-Stillehavet. Så steder som ikke vanligvis ser sykloner, som Tahiti, opplever noen ganger dem under El Niño.

I sørlige Stillehavet, hvis du er vest for lengden 170⁰ øst - like vest for Fiji - får du flere tropiske sykloner under La Niña og færre under El Niño. Øst for den linjen er det motsatte: du får flere sykloner under El Nino og færre under La Niña. Fiji er mellom disse sonene, så får litt av begge deler.

Vi vet heller ikke hvordan klimaendringene påvirker sykloner i Sør-Stillehavet. Noen analyser tyder på at sykloner er spore videre sør. Men det er for tidlig å si hvordan klimaendringer allerede har påvirket syklonintensiteten i vår region.

Forfattere: Kevin Walsh, Leser, Jordbruksvitenskap, Universitetet i Melbourne

Vises på samtalen

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = syklonklima; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}