Hvorfor Sierra Nevada-basseng og riffler er i vanskeligheter

Hvorfor Sierra Nevada-basseng og riffler er i vanskeligheter

Sierra Nevada-fjellstrømmene som naturalisten John Muir utrått, er nå i fare, finner forskningen.

Risikoen for tørke, spesielt, kan true det vannlevende livet som er integrert i hoveder og elvene som de drenerer i. Resultatene, fra Universitetet i California, Santa Barbara, Sierra Nevada Aquatic Research Lab i Mammoth Lakes, en del av universitetets Natural Reserve System, vises i journalen Ferskvannsbiologi.

"Den høye høydesonen du elsker å vandre rundt i, og bekker du elsker å fiske på, og steder du ser på som din tilfluktssted for trøst, forandrer seg," sier lederforfatter David Herbst, forsker ved universitetets marine Science Institute. "Og klimaprognoser tyder på at de kan forsvinne."

For å forstå hvordan disse fjellstrømmene reagerer på tørke, sporet Herbst og samarbeidspartnere rekkevidden og mangfoldet av vannlevende hvirvelløse dyr fra 2002 gjennom 2015.

Riffler og bassenger

Forskere deler strømmer i omtrent to typer habitater: riffler og bassenger. Riffler er grunne, steinete områder med relativt sterke strømmer. Bassenger er de dypere områdene som veksler med riffler. Ulike arter lever i disse forskjellige habitatene, med de mest følsomme skapningene som foretrekker rifflerens raskere vann, forklarer Herbst.

Men som strømmer tørker opp, forsvinner rifler og bassenger kan kobles fra. Dette reduserer strømmen av strømmen og resulterer i en enklere matweb. For eksempel, store alger-spisende og filterfôrende hvirvelløse dyr, som er førsteklasses mat for større dyr, som fugler og fisk, har en tendens til å forsvinne.

Fjellstrømmer kan sprette tilbake, ifølge forskerne. Faktisk var det ikke før flere år i tørken at laget observert en bratt nedgang i biologisk mangfold og omorganiseringen av matbanen. Men økt volatilitet i klimaet kan hindre utvinning selv når vannet kommer tilbake.

Når strømmen kommer tilbake, kommer de i økende grad tilbake, i hvilke klimatologer kaller en whiplash. "Vi svinger fra en ekstrem tørkefare til en annen ekstrem oversvømmelse," sier Herbst, "og hvordan dette påvirker strømmenes fellesskap, er ikke godt forstått." Disse store variasjonene i strømmen kan faktisk gjøre mer skade for økosystemene enn gode.

Normalt staude fjellstrømmer kan bli intermitterende, med frakoblede strekninger som varer i lange perioder. Dette er standard i kyststrendene, og dyrelivet har tilpasset seg disse forholdene. Det er et hele samfunn av insekter, og til og med noen amfibier og fisk, i kystnære vannområder som kan overleve disse intermitterende strømningsregimer. Men dette er ikke vanlig i Sierra Nevada.

Regn i stedet for snø

Og California begynner å se mer nedbør faller som regn enn snø, som kan være like ødeleggende for fjellstrømmer som den generelle tørken. Strømmen fra regnvann er raskere og mer variabel enn den jevnstrømmen som leveres av snøsmelte. Regn kommer raskt og rushes gjennom.

"Ett år betyr ikke lettelse fra de langsiktige effektene av klimaendringer."

Snøvinger, som gir en lengre, langsommere utslipp som tinder i sen vår, i stedet for om vinteren. Snø lader også grunnvann langt bedre enn regn. Til slutt angir disse forskjellene betingelsene for hvilke typer samfunn som bor i bekker, forklarer Herbst.

I tillegg spiller fjellstrømmer en ubetydelig rolle i deres vannområder. En liten dam eller bekk ved elvens flod kan være mer kritisk for økosystemets motstandskraft enn miles av nedstrøms habitat. Det er langt lettere for biologisk mangfold å strømme tilbake nedstrøms etter en forstyrrelse enn å krype seg opp i vannet. Og hvis disse fjellhyllene løper tørr, er det ingenting lenger oppstrøms for å gjenopprette dem.

"Dette scenariet peker ut hva du vil søke etter i å ta bevaringsbeslutninger om hva du skal beskytte i fjellene," sier Herbst. "På hvilke områder kan det være disse potensielle reservoarene som re-kolonisering kan forekomme?"

California så store raser denne vinteren, og Herbst venter på å se hva avrenningen vil bli som denne våren. Han undersøker for øyeblikket hvordan økosystemene reagerer på våte år som 2019. Men forholdene er bundet til å forandre seg igjen, og han er bekymret for whiplash-trenden.

"Tørken er over for nå, men vi kunne også ha sagt det tilbake i 2011 også da vi hadde et annet vått år som dette. Og det ble fulgt rett på hælene ved fire år med den mest historiske tørken i California, sier Herbst. "Ett år betyr ikke lettelse fra de langsiktige effektene av klimaendringer."

kilde: UC Santa Barbara

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = klimaendringer; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}