Hvilke arter vil bli dominerende på jorden hvis mennesker døde ut?

Hvilke arter vil bli dominerende på jorden hvis mennesker døde ut?Jeg tror du blir bare ... som ... meg. Speil av Shutterstock

I en post-apokalyptisk fremtid, hva kan skje med livet hvis mennesker forlot scenen? Tross alt er menneskene svært sannsynlig å forsvinne lenge før solen ekspanderer til en rød gigant og utrydder alle levende ting fra jorden.

Forutsatt at vi ikke slokker alt annet liv når vi forsvinner (en usannsynlig prestasjon til tross for vår unike tilbøyelighet for å drive utryddelse), forteller historien oss å forvente noen ganske grunnleggende endringer når mennesker ikke lenger er planetens dominerende dyreart.

Så hvis vi fikk muligheten til å kikke frem i tid på jorden noen 50m år etter at vi forsvant, hva ville vi finne? Hvilket dyr eller gruppe av dyr ville "overta" som den dominerende arten? Ville vi ha en Apes Planet, som fantes i populær fiksjon? Eller vil jorden komme til å bli dominert av delfiner, eller rotter, eller vann bjørner, eller cockroaches or griser eller maur?

Spørsmålet har inspirert mange populære spekulasjoner, og mange forfattere har tilbudt lister over kandidatarter. Før vi gir noen gjetninger, må vi imidlertid nøye forklare hva vi mener med en dominerende art.

La oss holde oss til dyreriket

Man kan argumentere for det Nåværende epoke er en alder av blomstrende planter. Men de fleste tror ikke Audrey Two inn Little Shop of Horrors når de forestiller seg livet i fremtiden (selv de fiktive triffidene hadde karakteristisk dyreegenskaper - rovdyr og evnen til å bevege seg).

Hvilke arter vil bli dominerende på jorden hvis mennesker døde ut? Så igjen, kanskje ikke. Triffid av Shutterstock

Så la oss diskutere dyrene. Dette er for praktiske snarere enn filosofiske grunner: av noen standarder er verden nå og alltid har vært dominert av bakterier til tross for den nominelle enden av "alder av mikrober"Noen 1.2 milliarder år siden. Dette var ikke fordi bakterier slutte å være eller avvist i utbredelsen, men heller fordi i vår nærsynthet vi pleier å legge større vekt på de store multicellulære organismer som kom etter.


Få det siste fra InnerSelf


Av enkelte kontoer fire av fem dyr er en nematode (en rundorm), så fra alle disse eksemplene er det klart at verken forekomst, overflod eller mangfold er den primære forutsetningen for å være en "dominerende" form for liv. I stedet blir våre fantasi fanget av store og karismatiske organismer.

Den ydmyke skal arve jorden

Det er en ubestridelig grad av narsissisme i den menneskelige betegnelsen av dominerende arter og en sterk tendens til å tildele tittelen til nære slektninger. Apeplanen forestiller seg at våre nærmeste primatfamilier kunne utvikle tale og vedta vår teknologi hvis vi ga dem tid og plass til å gjøre det.

Men ikke-menneskelige primatsamfunn er usannsynlig å arve vår dominans på jorden, fordi apene sannsynligvis vil forutse oss til utryddelse. Vi er allerede den eneste levende hominiden som er bevaringsstatus er ikke truet eller kritisk truet, og den slags globale krisen som vil slukke vår art, er usannsynlig å spare de skjøre gjenværende befolkningene i de andre store aper. Faktisk vil enhver utryddelseshendelse som påvirker mennesker, trolig være farlig for organismer som deler våre grunnleggende fysiologiske krav.

Selv om mennesker undergraver en global pandemi som påvirker relativt få andre pattedyr, er de store aper nettopp de artene som er mest utsatt for å få nye sykdommer som kjører oss fra jorden.

Vil en annen, fjernere, relativ (primat, pattedyr eller på annen måte) utvikle intelligens og menneskelig samfunn? Det virker også lite sannsynlig. Av alle artene som var uten tvil dominerende dyr på et eller annet tidspunkt i jordens historie, er mennesker alene i deres bemerkelsesverdige intelligens og manuelle fingerferdighet. Det følger at slike egenskaper ikke er krav på å være dominerende blant dyr, og heller ikke særlig sannsynlige egenskaper å utvikle seg. Evolusjonen favoriserer ikke intelligens for egen skyld, men bare hvis den fører til høyere overlevelse og reproduktiv suksess. Følgelig er det en stor feil å forestille seg at våre etterfølgere vil være spesielt intelligente eller sosiale skapninger, eller at de vil være i stand til tale eller dygtig med menneskelig teknologi.

Så hva kan vi sikkert spekulere om den dominerende arten, noen 50m år etter menneskeheten? Svaret er både utilfredsstillende og spennende på en gang: mens vi kan være rimelig sikre på at det ikke vil være en snakkende sjimpanse, har vi ellers ingen ide om hvordan det vil se ut.

Verden har sett en rekke masseutryddelseshendelser i løpet av sin historie. Mangfoldet av livet etter hvert arrangement var relativt rask - og "adaptiv stråling" av nye arter produserte nye former, inkludert mange i motsetning til de forfedre som forårsaket dem etter å ha overlevd den tidligere utryddelsen. De små skrubbeformede skapningene som scurried under føttene til dinosaurene i senkrytperioden så veldig forskjellig fra hulbjørnene, mastodonene og hvalene som stammer fra dem i en alder av pattedyr. På samme måte har reptilene som overlevde den sentrale utryddelsen noen 250m år siden, som drepte av 90% av marine og 70% av jordbaserte arter tydeliggjorde ikke klart pterosaurerne og dinosaurene og pattedyrene og fuglene som stammer fra dem.

I Wonderful Life: Burgess Shale og Nature of History, sa den sene Stephen J. Gould at sjansen, eller uforutsigbarhet, som han kalte den, spilte en stor rolle under de store overgangene i dyrelivet. Det er rom for å argumentere for relativ betydning av uforutsigbarhet i livets historie, som fortsatt er et kontroversielt tema i dag. Men Goulds innsikt om at vi nesten ikke kan skygge suksessen til moderne linjer utover en fremtidig utryddelse, er en ydmyk påminnelse om kompleksiteten i evolusjonære overganger.

Så mens det kan være mulig at, som mange har spekulert, vil maurene ta over jorden fra oss, vi kan bare forestille seg hva deres dominerende myr etterkommere vil se ut.Den Conversation

Om forfatteren

Luc Bussiere, foreleser, University of Stirling

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Livet etter karbon: Den neste globale transformasjonen av byer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Fremtiden for våre byer er ikke hva det pleide å være. Den moderne bymodellen som tok hold globalt i det tjuende århundre har overlevd sin nytte. Det kan ikke løse problemene som det bidro til å skape - spesielt global oppvarming. Heldigvis oppstår en ny modell for byutvikling i byer for å aggressivt takle virkelighetene av klimaendringer. Det forandrer måten byer designer og bruker fysisk plass, genererer økonomisk rikdom, forbruker og disponerer ressurser, utnytter og opprettholder de naturlige økosystemene og forbereder seg for fremtiden. Tilgjengelig på Amazon

Den sjette utryddelsen: En unaturlig historie

av Elizabeth Kolbert
1250062187I løpet av de siste halv milliarder årene har det vært Fem masseutryddelser, da mangfoldet av liv på jorden plutselig og dramatisk ble inngått. Vitenskapsmenn rundt om i verden overvåker for øyeblikket sjette utryddelsen, som antas å være den mest ødeleggende utryddelseshendelsen siden asteroideffekten som slettet ut dinosaurene. Denne gangen er katastrofen oss. I prosa som er umiddelbart ærlig, underholdende og dypt informert, New Yorker forfatteren Elizabeth Kolbert forteller oss hvorfor og hvordan mennesker har endret livet på planeten på en måte som ingen arter har før. Interweaving forskning i et halvt dusin disipliner, beskrivelser av den fascinerende arten som allerede har gått tapt, og historien om utryddelse som et konsept, gir Kolbert en flytende og omfattende redegjørelse for forsvunnelsene som skjer før våre øyne. Hun viser at den sjette utryddelsen sannsynligvis vil være menneskehetens mest varige arv, og tvinger oss til å revurdere det grunnleggende spørsmålet om hva det betyr å være menneske. Tilgjengelig på Amazon

Klima kriger: Kampen for overlevelse som verdens overoppheting

av Gwynne Dyer
1851687181Bølger av klimaflyktninger. Dusinvis av mislykkede stater. Full krig. Fra en av verdens store geopolitiske analytikere kommer et skremmende glimt av de strategiske realitetene i den nærmeste fremtid, når klimaendringer driver verdens krefter mot overkroppens overlevelsespolitikk. Prescient og unflinching, Climate Wars vil være en av de viktigste bøkene i de kommende årene. Les det og finn ut hva vi skal på. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}