En smak av klimaapokalypsen som kommer?

En smak av klimaapokalypsen som kommer

I begynnelsen av oktober 2019 opplyste barnehagen til meg at den kan være stengt dagen etter på grunn av avbrytelser - en radikal ny innsats fra vårt lokale kraftverktøy i Nord-California for å unngå at det brenner opp branner. Vannbedriften, overfor nedstengning av pumpene, ba oss om å fylle badekarene våre før avskjæringen. På råd fra eksperter ble bilen min støttet inn i oppkjørselen for en rask flukt, luken var fullpakket med 7 liter vann og en sekk med lærhansker, pustemasker, reserveklær, hodelykter og nødmat.

Nasjonalt værvesen spådde vinder på 55 kilometer og en time, med fuktighet på 10%. Det var som å leve inne i en tikkende tidsbombe. I et desperat forsøk på å unngå detonering bestemte verktøyet seg for å hive nesten 800,000 husholdninger bakover gjennom tid inn i fødselen, i flere dager. Rundt Silicon Valley vil boligområder ved siden av noen av de mest teknologisk avanserte selskapene i verden - kontorene til private romfartsselskaper, internett-søkemotorer, produsenter av elektriske biler - gi avkall på grunnleggende strøm.

Blackoutene løste ingenting, selvfølgelig. Det å tømme strømmen til det elektriske nettet er en bludgeon: upresis, med et enormt potensial for sikkerhetsskader når mennesker takler en mørklagt verden. Det eliminerer ikke engang brannrisiko. Det den i stor grad gjør, er å skifte ansvar bort fra Pacific Gas & Electric, statens største verktøyfirma, hvis defekte overføringslinjer ble funnet å ha forårsaket noen av de mest ødeleggende villbrannene som er registrert.

Faktisk kan kuttkraft forverre noen brannrisiko. I en blackout er flere avhengige av hjemmegeneratorer, hvorav mange er installert uten tillatelser og kanskje ikke er mindre defekte enn verktøyets eget utstyr. Omveier og gridlock tvinger flere biler til utsatte steder. (Gnister utenfor veibanen er en annen viktigste årsak til brann.) Blendingen gjør det vanskeligere for publikum å reagere på brann nødstilfeller selv om det gjør lite for å forhindre alle de andre faktorene som forårsaker dem - fra uforsiktig grilling til kastet sigarettstumper til vanlig gammel brannstiftelse. En av statens mest alvorlige branner hittil i år var antent av å brenne søppel.

Men en obligatorisk blackout har en radikalt positiv effekt. Ved å plutselig trekke tilbake elektrisk kraft - det usynlige livsnerven i vår uholdbare økonomiske orden - har PG&E gjort den apokalyptiske fremtiden til klimakrisen øyeblikkelig og visceral for noen av landets mest komfortable mennesker. Det er lett å ignorere klimaendringer i den utviklede verdens barm. Men du kan ikke unnlate å legge merke til når lysene slukker.

Bare når blackoutene begynte å tre i kraft, så det ut til at lokale etater og myndigheter begynte å forstå deres ringvirkninger og implikasjoner. Da byen Oakland forberedte seg på å miste makten, kalte politidepartementet - allerede anstrengt av underbemanning og voldsom korrupsjon - sine offiserer og satte sine etterforskningsenheter i uniform i håp om å styre en by i mørket. Transporttjenestemenn forberedt på å stenge fire tunneler som utgjør en av Bay-områdets viktigste motorveisårarterier, og effektivt murer tusenvis av mennesker fra jobbene sine i sentrum av Oakland og San Francisco.

Når lysene slukket over regionen, stoppet økonomien i hele byer og små byer. Dagligvarebutikker og bensinstasjoner stengte, klimaanlegg ble stengt og celletårnene vaklet - selv når mobiltelefonene selv, nå mange husholdningers eneste kommunikasjonsmiddel, sakte begynte å miste batterikraften. Mennesker hvis liv var avhengig av medisinsk utstyr til hjemmet, sto overfor livstruende nødsituasjoner, og biler - uten å bruke bensinpumper - risikerte å gå tom for drivstoff. Min egen by satt på kanten av en vilkårlig grense. Lysene holdt på, men stemningen var illevarslende.


Få det siste fra InnerSelf


Og det burde det være. I det amerikanske vesten vil klimaet vårt bare bli varmere og tørrere, våre branner verre. Hvert år kommer flere steder til å brenne, og vi vil gjentatte ganger skremmes over tapene. Men vi skal ikke bli sjokkerte av dem. Blackoutene har lagt det ubehagelige faktum at infrastrukturen vi har bygget og vedlikeholdt i løpet av mange tiår, ikke stemmer overens med truslene vi står overfor i vår raskt utfoldende klimakrise.

Den sikreste måten å fortsette under slike omstendigheter - på årsbasis, hver gang termometeret sparkes opp og vindene begynner å blåse - er sannsynligvis ikke bare å glemme bruken av en av sivilisasjonens mest elementære og essensielle nyvinninger. Å redusere utslippene betydelig, redusere avfallet, styre landskapet vårt og forsterke lokalsamfunnene våre ville alle gjort mye mer for å redde liv. Men det er vanskelig å forestille seg at til og med dypblått California vil gjøre tilstrekkelig fremgang med de klimatilpasningstrinnene vi lenge har bedt oss om å ta.

I det minste obligatoriske blackouter tvinge et glimt til denne nye virkeligheten. De er som en tynn kile som åpner hodet for det faktum at selv her, i hjertet av en av de rikeste regionene i en stat som er (vi blir ofte minnet om) verdens femte største økonomi - en som hyrder å eksistere noen av nasjonens mest opplyste og aggressive klimatilpasningspolitikker - dype og uforutsigbare konsekvenser er uunngåelige. Kanskje hvis blackout fikk påbud i samfunnet ditt, kan naboene dine våkne til denne uhyggelige sannheten også.

Om forfatteren

Abrahm Lustgarten dekker energi, vann, klimaendringer og alt annet å gjøre med miljøet for ProPublica.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på ProPublica.

Relaterte bøker

Livet etter karbon: Den neste globale transformasjonen av byer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Fremtiden for våre byer er ikke hva det pleide å være. Den moderne bymodellen som tok hold globalt i det tjuende århundre har overlevd sin nytte. Det kan ikke løse problemene som det bidro til å skape - spesielt global oppvarming. Heldigvis oppstår en ny modell for byutvikling i byer for å aggressivt takle virkelighetene av klimaendringer. Det forandrer måten byer designer og bruker fysisk plass, genererer økonomisk rikdom, forbruker og disponerer ressurser, utnytter og opprettholder de naturlige økosystemene og forbereder seg for fremtiden. Tilgjengelig på Amazon

Den sjette utryddelsen: En unaturlig historie

av Elizabeth Kolbert
1250062187I løpet av de siste halv milliarder årene har det vært Fem masseutryddelser, da mangfoldet av liv på jorden plutselig og dramatisk ble inngått. Vitenskapsmenn rundt om i verden overvåker for øyeblikket sjette utryddelsen, som antas å være den mest ødeleggende utryddelseshendelsen siden asteroideffekten som slettet ut dinosaurene. Denne gangen er katastrofen oss. I prosa som er umiddelbart ærlig, underholdende og dypt informert, New Yorker forfatteren Elizabeth Kolbert forteller oss hvorfor og hvordan mennesker har endret livet på planeten på en måte som ingen arter har før. Interweaving forskning i et halvt dusin disipliner, beskrivelser av den fascinerende arten som allerede har gått tapt, og historien om utryddelse som et konsept, gir Kolbert en flytende og omfattende redegjørelse for forsvunnelsene som skjer før våre øyne. Hun viser at den sjette utryddelsen sannsynligvis vil være menneskehetens mest varige arv, og tvinger oss til å revurdere det grunnleggende spørsmålet om hva det betyr å være menneske. Tilgjengelig på Amazon

Klima kriger: Kampen for overlevelse som verdens overoppheting

av Gwynne Dyer
1851687181Bølger av klimaflyktninger. Dusinvis av mislykkede stater. Full krig. Fra en av verdens store geopolitiske analytikere kommer et skremmende glimt av de strategiske realitetene i den nærmeste fremtid, når klimaendringer driver verdens krefter mot overkroppens overlevelsespolitikk. Prescient og unflinching, Climate Wars vil være en av de viktigste bøkene i de kommende årene. Les det og finn ut hva vi skal på. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}