Dwindling tropiske regnskoger betyr mistet medisin, men likevel å bli oppdaget i plantene sine

Dwindling tropiske regnskoger betyr mistet medisin, men likevel å bli oppdaget i plantene sine
En brasiliansk soldat slukker branner. AP Photo / Leo Correa

Når jeg vokste opp i Tanzania, visste jeg at frukttrær var nyttige. Å klatre på et mangotre for å plukke en frukt var en vanlig ting å gjøre når jeg var sulten, selv om det til tider hadde utilsiktede konsekvenser. Min manglende motstand mot å konsumere upripen frukt, for eksempel, fikk magen til å gjøre vondt. Når slike hendelser ble hyppige, var det nyttig å lære av min mor at inntak av bladene til en bestemt plante bidro til å lindre magesmerter.

Denne leksjonen hjalp meg med å sette pris på medisinverdien til planter. Imidlertid var jeg også vitne til min familie og nabobønder som ryddet landet ved å kutte og brenne uønskede trær og busker, tilsynelatende uvitende om deres medisinske verdi, for å skape plass til matvekster.

Men denne mangelen på takknemlighet for medisinverdien til planter strekker seg utover barndomssamfunnet mitt. Som branner fortsetter å brenne i Amazonas og land ryddes for jordbruk, har de fleste bekymringene fokusert på nedgangen i den globale oksygenproduksjonen hvis skogene forsvinner. Men jeg er også bekymret for tapet av potensielle medisiner som er rikelig i skog og ennå ikke er oppdaget. Planter og mennesker har også mange gener, så det kan være mulig å teste forskjellige medisiner i planter, noe som gir en ny strategi for medikamenttesting.

Som plantefysiolog, Jeg er interessert i biologisk mangfold av planter på grunn av potensialet til å utvikle mer spenstige og næringsrike avlinger. Jeg er også interessert i biologisk mangfold på planter på grunn av det bidrag til menneskers helse. Omtrent 80% av verdensbefolkningen er avhengig av forbindelser avledet fra planter for medisiner å behandle forskjellige plager, Eksempel malaria og kreft, og til undertrykke smerter.

Fremtidige medisiner kan komme fra planter

En av de største utfordringene i bekjempelse av sykdommer er fremveksten av medikamentresistens som gjør behandlingen ineffektiv. Leger har observert medikamentresistens i kampen mot malaria, kreft, tuberkulose og soppinfeksjoner. Det er sannsynlig at medisinresistens vil dukke opp med andre sykdommer, noe som tvinger forskere til å finne nye medisiner.

Planter er en rik kilde til nye og mangfoldige forbindelser som kan vise seg å ha medisinske egenskaper eller tjene som byggesteiner for nye stoffer. Siden tropiske regnskoger er det største reservoaret av forskjellige planterarter, er det viktig å bevare biologisk mangfold i tropiske skoger for å sikre tilførsel av fremtidens medisiner.

Planter og nye kolesterolsenkende medisiner

Målet med min egen forskning er å forstå hvordan planter kontrollerer produksjonen av biokjemiske forbindelser som kalles steroler. Mennesker produserer en sterol, kalt kolesterol, som har funksjoner inkludert dannelse av testosteron og progesteron - hormoner som er viktige for normal kroppsfunksjon. Derimot produserer planter et mangfoldig utvalg av steroler, inkludert sitosterol, stigmasterol, campesterol og kolesterol. Disse sterolene brukes til plantevekst og forsvar mot stress, men fungerer også som forløpere til medisinske forbindelser slik som de som finnes i den indiske ayurvediske medisinplanten, ashwagandha.


Få det siste fra InnerSelf


Dwindling tropiske regnskoger betyr mistet medisin, men likevel å bli oppdaget i plantene sine Withania somnifer, kjent som ashwagandha, produserer molekyler som kan være nyttige for kolesterolmedisin .. Wowbobwow12 / Wikipedia, CC BY-SA

Mennesker produserer kolesterol gjennom en streng med gener, og noen av disse genene produserer proteiner som er målet for medisiner for behandling av høyt kolesterol. Planter bruker også denne samlingen av gener å lage sine steroler. Faktisk er sterolproduksjonssystemene i planter og mennesker så like at medisiner som brukes til å behandle høyt kolesterol hos mennesker også blokkerer sterolproduksjon i planteceller.

Jeg er fascinert av likhetene mellom hvordan mennesker og planter produserer steroler, fordi det å identifisere nye medisiner som blokkerer sterolproduksjon i planter kan føre til medisiner mot høyt kolesterol hos mennesker.

Nye medisiner mot kroniske og pandemiske sykdommer

Et eksempel på et gen med medisinske implikasjoner som er til stede i både planter og mennesker er NPC1, som kontrollerer transporten av kolesterol. Imidlertid er proteinet laget av NPC1-genet også døråpning som ebolavirus gjennom smitter celler. Siden planter inneholder NPC1 gener, de representerer potensielle systemer for å utvikle og teste nye medisiner for å blokkere ebola.

Dette vil innebære å identifisere nye kjemiske forbindelser som forstyrrer plante NPC1. Dette kan gjøres ved å trekke ut kjemiske forbindelser fra planter og teste om de effektivt kan forhindre ebolavirus i å infisere celler.

Det er mange forhold som kan ha nytte av planteforskning, inkludert høyt kolesterol, kreft og til og med smittsomme sykdommer som ebola, som alle har betydelig global innvirkning. For å behandle høyt kolesterol, medisiner kalt statiner er brukt. Statiner kan også bidra til å bekjempe kreft. Imidlertid ikke alle pasienter tolerere statiner, noe som betyr at alternative behandlingsformer må utvikles.

Dwindling tropiske regnskoger betyr mistet medisin, men likevel å bli oppdaget i plantene sine
Landsbyboere tar en pause under et møte med Tembé-stammene i Tekohaw urbefolkning, Para delstat, Brasil. Fra trærne tar de tradisjonelle medisiner, så vel som produkter de selger, for eksempel acai, et amazonisk bær, som er et vitamin- og kaloriinnpakket frokoststift i Brasil. AP Photo / Rodrigo Abd

Tropiske regnskoger er medisinreservoarer

Behovet for nye medisiner til bekjempe hjertesykdommer og kreft er dyster. En rik og mangfoldig kilde til kjemikalier kan være finnes i naturlige planteprodukter. Med kunnskap om gener og enzymer som lager medisinske forbindelser i innfødte plantearter, kan forskere anvende genteknologiske tilnærminger å øke produksjonen på en bærekraftig måte.

Tropiske regnskoger hus enormt biologisk mangfold av planter, men dette mangfoldet står overfor betydelig trussel fra menneskelig aktivitet.

For å hjelpe studenter i klassen min innen genetikk og bioteknologi å sette pris på verdien av planter i medisinsk forskning, viser jeg til funn fra min forskning på plantesteroler. Målet mitt er å hjelpe dem til å erkjenne at mange cellulære prosesser er like mellom planter og mennesker. Mitt håp er at studentene mine vil verdsette planter som en kilde til medisiner og bli talsmenn for bevaring av plantens biologiske mangfold ved å lære at planter og dyr deler lignende gener og metabolske veier med helsemessige konsekvenser.

Om forfatteren

Walter Suza, adjunktassistent i agronomi, Iowa State University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Livet etter karbon: Den neste globale transformasjonen av byer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Fremtiden for våre byer er ikke hva det pleide å være. Den moderne bymodellen som tok hold globalt i det tjuende århundre har overlevd sin nytte. Det kan ikke løse problemene som det bidro til å skape - spesielt global oppvarming. Heldigvis oppstår en ny modell for byutvikling i byer for å aggressivt takle virkelighetene av klimaendringer. Det forandrer måten byer designer og bruker fysisk plass, genererer økonomisk rikdom, forbruker og disponerer ressurser, utnytter og opprettholder de naturlige økosystemene og forbereder seg for fremtiden. Tilgjengelig på Amazon

Den sjette utryddelsen: En unaturlig historie

av Elizabeth Kolbert
1250062187I løpet av de siste halv milliarder årene har det vært Fem masseutryddelser, da mangfoldet av liv på jorden plutselig og dramatisk ble inngått. Vitenskapsmenn rundt om i verden overvåker for øyeblikket sjette utryddelsen, som antas å være den mest ødeleggende utryddelseshendelsen siden asteroideffekten som slettet ut dinosaurene. Denne gangen er katastrofen oss. I prosa som er umiddelbart ærlig, underholdende og dypt informert, New Yorker forfatteren Elizabeth Kolbert forteller oss hvorfor og hvordan mennesker har endret livet på planeten på en måte som ingen arter har før. Interweaving forskning i et halvt dusin disipliner, beskrivelser av den fascinerende arten som allerede har gått tapt, og historien om utryddelse som et konsept, gir Kolbert en flytende og omfattende redegjørelse for forsvunnelsene som skjer før våre øyne. Hun viser at den sjette utryddelsen sannsynligvis vil være menneskehetens mest varige arv, og tvinger oss til å revurdere det grunnleggende spørsmålet om hva det betyr å være menneske. Tilgjengelig på Amazon

Klima kriger: Kampen for overlevelse som verdens overoppheting

av Gwynne Dyer
1851687181Bølger av klimaflyktninger. Dusinvis av mislykkede stater. Full krig. Fra en av verdens store geopolitiske analytikere kommer et skremmende glimt av de strategiske realitetene i den nærmeste fremtid, når klimaendringer driver verdens krefter mot overkroppens overlevelsespolitikk. Prescient og unflinching, Climate Wars vil være en av de viktigste bøkene i de kommende årene. Les det og finn ut hva vi skal på. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}