Metan er kortvarig i atmosfæren, men etterlater langvarig skade

Metan er kortvarig i atmosfæren, men etterlater langvarig skade
Shutterstock / effektive lagerbilder

Metan er en kortere levetid for klimagass - hvorfor beregner vi gjennomsnittet over 100 år? Ved å gjøre det, risikerer vi å slippe ut så mye i de kommende tiårene at vi når klimapunktene?

Klimasamtalen domineres ofte av snakk om karbondioksid, og med rette. Karbondioksid er klimaoppvarmingsmidlet med størst innvirkning på oppvarmingen av planeten.

Men det er ikke den eneste klimagassen som driver klimaendringene.

Sammenligning av epler og appelsiner

Til fordel for beslutningstakere satte klimavitenskapssamfunnet opp flere måter å sammenligne gasser for å hjelpe med implementering, overvåking og verifisering av utslippsreduksjonspolitikk.

I nesten alle tilfeller er disse avhengige av en beregnet felles valuta - en karbondioksidekvivalent (CO₂-e). Den vanligste måten å bestemme dette på er ved å vurdere potensialet for global oppvarming (GWP) av gassen over tid.

Den enkle hensikten med GWP-beregninger er å sammenligne klimaoppvarmingseffekten til hver klimagass med den som er opprettet med en tilsvarende mengde (i masse) karbondioksid.

På denne måten kan utslipp av en gass - som metan - sammenlignes med utslipp av andre - som karbondioksid, lystgassdioksid eller noen av de mange andre klimagasser.


Få det siste fra InnerSelf


Disse sammenligningene er ufullkomne, men poenget med GWP er å gi en forsvarlig måte å sammenligne epler og appelsiner på.

Grenser for beregninger

I motsetning til karbondioksid, som er relativt stabilt og per definisjon har en GWP-verdi på en, er metan en levende, dø-ung klimagass.

Metan fanger opp store mengder varme det første tiåret etter at den slippes ut i atmosfæren, men bryter raskt ned.

Etter et tiår har mest emitterte metan reagert med ozon for å danne karbondioksid og vann. Dette karbondioksidet fortsetter å varme klimaet i hundrevis eller til og med tusenvis av år.

Utslipp av metan vil alltid være verre enn å avgi samme mengde karbondioksid, uansett tidsskala.

Hvor mye verre avhenger av tidsperioden som brukes til å beregne effekten. Den mest brukte gjennomsnittsperioden er 100 år, men dette er ikke det eneste valget, og det er ikke galt å velge en annen.

Som et utgangspunkt er det mellomstatlige panelet for klimaendringer (IPCC) Femte hovedrapport fra 2013 sier metan varmer klimaet med 28 ganger mer enn karbondioksid når det er gjennomsnitt over 100 år og 84 ganger mer når det er gjennomsnitt over 20 år.

Mange kilder til metan

På toppen av disse oppvarmingsgraden, er det andre viktige hensyn.

Fullt vurdert å bruke 100-års GWP og inkluderer naturlige tilbakemeldinger, IPCC-ene rapporterer sier fossile kilder til metan - det meste av gassen som brennes for strøm eller varme til industri og hus - kan være opptil 36 ganger verre enn karbondioksid. Metan fra andre kilder - som husdyr og avfall - kan være opptil 34 ganger verre.

Husdyr er en kilde til metanutslipp i atmosfæren.
Husdyr er en kilde til metanutslipp i atmosfæren.
Flickr / mikeccross, CC BY-NC-ND

Samtidig som noe usikkerhet gjenståren vel ansett nyere vurdering foreslo en revisjon oppover av fossile og andre metankilder, som ville øke GWP-verdiene til henholdsvis 40 og 38 ganger verre enn karbondioksid.

Disse arbeidene vil bli vurdert i IPCCs kommende Sjette vurderingsrapport, med det fysiske vitenskapelige bidraget i 2021.

Mens vi foretrekker den mest oppdaterte vitenskapen til enhver tid, er valget om å vurdere - eller ikke - den fulle virkningen av metan og valget om å vurdere dens innvirkning over 20, 100 eller 500 år til slutt politisk, ikke vitenskapelig.

Å undervurdere eller å fremstille feil virkning av metan utgjør en klar risiko for beslutningstakere. Det er viktig at de tar hensyn til råd fra forskere og organer som IPCC.

Å undervurdere metanens innvirkning på denne måten er ikke en risiko for klimamodeller, fordi de er avhengige av mer direkte vurderinger av gasspåvirkningen enn GWP.

Tipping poeng

Tanken med klimapunktpunkter er at vi på et tidspunkt kan endre klimaet så mye at det krysser en irreversibel terskel.

På et slikt vippepunkt ville verden fortsette å varme seg langt utover vår evne til å begrense skaden.

Det er mange vippepunkter vi burde være klar over. Men nøyaktig hvor disse er - og nøyaktig hva implikasjonene av å krysse en ville være - er usikkert.

Dessverre er den eneste måten vi kan være sikker på hvor disse vippepunktene er, å krysse dem. Det eneste vi vet sikkert om dem er at innvirkningen på liv, levebrød og stedene vi elsker vil være mer enn katastrofal hvis vi gjorde det.

Men vi kan ikke se bort fra forstyrrende konsekvenser av klimaendringer som allerede er her.

For eksempel skader på landskapet fra Black Summer bushfires kan være irreversibel og dette representerer sitt egen form for klimapunkt.

Den vitenskapelige forståelsen av klimaendringer går langt utover enkle beregninger som GWP. Blanding mellom beregninger - for eksempel 20 år eller 100 år GWP - kan ikke unngå det faktum at vår aller beste sjanse for å unngå stadig forverrede klimaskader er å redusere vår avhengighet av kull, olje og gass massivt sammen med å redusere utslipp fra alle andre kilder til klimagass.

Hvis vi gjør dette, tilbyr vi oss selv den beste sjansen for å unngå å krysse terskler vi aldri kan komme tilbake fra.Den Conversation

Om forfatterne

Zebedee Nicholls, PhD-forsker ved Climate & Energy College, University of Melbourne og Tim Baxter, stipendiat - Melbourne Law School; Seniorforsker - Klimaråd; Associate - Australian-German Climate and Energy College, University of Melbourne

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Livet etter karbon: Den neste globale transformasjonen av byer

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495Fremtiden for våre byer er ikke hva det pleide å være. Den moderne bymodellen som tok hold globalt i det tjuende århundre har overlevd sin nytte. Det kan ikke løse problemene som det bidro til å skape - spesielt global oppvarming. Heldigvis oppstår en ny modell for byutvikling i byer for å aggressivt takle virkelighetene av klimaendringer. Det forandrer måten byer designer og bruker fysisk plass, genererer økonomisk rikdom, forbruker og disponerer ressurser, utnytter og opprettholder de naturlige økosystemene og forbereder seg for fremtiden. Tilgjengelig på Amazon

Den sjette utryddelsen: En unaturlig historie

av Elizabeth Kolbert
1250062187I løpet av de siste halv milliarder årene har det vært Fem masseutryddelser, da mangfoldet av liv på jorden plutselig og dramatisk ble inngått. Vitenskapsmenn rundt om i verden overvåker for øyeblikket sjette utryddelsen, som antas å være den mest ødeleggende utryddelseshendelsen siden asteroideffekten som slettet ut dinosaurene. Denne gangen er katastrofen oss. I prosa som er umiddelbart ærlig, underholdende og dypt informert, New Yorker forfatteren Elizabeth Kolbert forteller oss hvorfor og hvordan mennesker har endret livet på planeten på en måte som ingen arter har før. Interweaving forskning i et halvt dusin disipliner, beskrivelser av den fascinerende arten som allerede har gått tapt, og historien om utryddelse som et konsept, gir Kolbert en flytende og omfattende redegjørelse for forsvunnelsene som skjer før våre øyne. Hun viser at den sjette utryddelsen sannsynligvis vil være menneskehetens mest varige arv, og tvinger oss til å revurdere det grunnleggende spørsmålet om hva det betyr å være menneske. Tilgjengelig på Amazon

Klima kriger: Kampen for overlevelse som verdens overoppheting

av Gwynne Dyer
1851687181Bølger av klimaflyktninger. Dusinvis av mislykkede stater. Full krig. Fra en av verdens store geopolitiske analytikere kommer et skremmende glimt av de strategiske realitetene i den nærmeste fremtid, når klimaendringer driver verdens krefter mot overkroppens overlevelsespolitikk. Prescient og unflinching, Climate Wars vil være en av de viktigste bøkene i de kommende årene. Les det og finn ut hva vi skal på. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

Jeg fortsetter med litt hjelp fra vennene mine

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet er en reise og, som de fleste reiser, kommer med sine opp- og nedturer. Og akkurat som dagen alltid følger natten, så går våre personlige daglige opplevelser fra mørkt til lys og frem og tilbake. Derimot,…
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Uansett hva vi går gjennom, både individuelt og kollektivt, må vi huske at vi ikke er hjelpeløse ofre. Vi kan gjenvinne vår kraft til å hugge vår egen vei og å helbrede livene våre, åndelig ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av menneskets store styrke er vår evne til å være fleksible, være kreative og tenke utenfor boksen. Å være noen annen enn vi var i går eller dagen før. Vi kan endre ... ...
Hva som fungerer for meg: "For det høyeste gode"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Grunnen til at jeg deler "det som fungerer for meg" er at det også kan fungere for deg. Hvis ikke akkurat slik jeg gjør det, siden vi alle er unike, kan noe avvik på holdningen eller metoden veldig godt være noe ...
Var du en del av problemet sist? Vil du være en del av løsningen denne gangen?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Har du registrert deg for å stemme? Har du stemt? Hvis du ikke skal stemme, vil du være en del av problemet.