Sykdommer sprer seg som den arktiske varmen og isen smelter

Klima forandringer

Det er sterke bevis på at med økende temperaturer og reduksjoner i isdekning, ser Arktis en økning i frekvensen av ulike sykdommer.

En ku bete på de frodige pasturelandene i Cornwall i sørvest England og et segl som svømmer i det iskalde vannet i Arktis ser kanskje ikke ut til å ha mye til felles. Forbindelsen mellom de to er tuberkulose, med en belastning av sykdommen truende storfepopulasjoner i Storbritannia og andre steder, som nå opptrer blant selene i det høye arktiske feltet.

Dr Claire Heffernan, en utdannet veterinær og en spesialist i global helse- og sykdomsinteraksjon mellom dyr og mennesker, sier at etter hvert som klimaet varmer i arktiske regioner, øker flere og flere sykdommer fra Europa og andre steder, og truer både dyr og mennesker.

"Tidligere har sykdommer kanskje ikke overlevd i de kalde temperaturene og isen i Arktis, men da regionen varmes opp, blir en ny dynamikk introdusert," sa Heffernan til Climate News Network.

"Vi må fundamentalt endre måten vi ser på sykdom i sammenheng med klimaendringer. Vi bør gjenkjenne sykdom som en harbinger av en oppvarmingsverden. "

Dr Heffernan, en senior stipendiat ved Smith School for Enterprise and the Environment i Oxford og direktør for husdyrutviklingsgruppen ved Reading of Reading, sier at en rekke sykdommer nylig har blitt tydelig blant arktiske dyrepopulasjoner.

Toxoplasma, en vanlig parasitt i europeiske kattpopulasjoner, finnes nå i isbjørn i Grønland. Erysipelas, en sykdom av tamkvinter, finnes i muskoser i Kanadas arktisk: dyrene har også vist seg å ha inngått Giardiasis, en intestinal parasitt hos mennesker. I mellomtiden har West Nile-virus blitt funnet hos ulvpupper i det kanadiske arktiske feltet.


Få det siste fra InnerSelf


Slike sykdommer kunne ha blitt overført på mange måter, sier Heffernan. Spredningen av toxoplasma, for eksempel, kan være et resultat av at folk spyler kattfeces ned toaletter i USA og Europa som deretter bæres av tidevann til Arktis. Flere mennesker besøker regionen. Turister som feiler i naturen, kan være årsaken til spredningen av Erysipelas.

"Arktis er som en Heathrow flyplass med hensyn til fugl, segl og andre migrasjonsmønstre, så det er en annen måte at sykdommen er lett spredt", sier Heffernan. "Og sykdomsveien er ikke en eneste vei - de kan også overføres fra Arktis til andre steder i verden.

"Poenget er at ingen virkelig knytter seg til prikkene mellom klimaendringer og spredning av sykdom. Det er en helt ny sykdomsoverføringssyklus som forekommer i Arktis, som vi bare ikke forstår. "

Menneskelige sykdomsnivåer i Arktis er en fortsatt bekymring, sier Heffernan. Priser på TB blant Inuit i Nord-Canada er langt høyere enn i befolkningen generelt.

Stor økonomisk endring og utvikling som nå foregår i Arktis betyr at tidligere nomadiske mennesker flytter til byer i søkjobber. Issmelten tvinger også mer til bosetninger. Med mennesker som bor i nærheten av hverandre, har sykdommen en tendens til å spre seg raskere. Spedbarnsdødeligheten i Arktis, mye av den på grunn av sykdommer som er herdbar andre steder i verden, er betydelig høyere enn andre steder.

"I 1930s var det en temperaturspike i Arktis som førte til et utbrudd av malaria", sier Heffernan. "I senere år ble chloroquine brukt til å bekjempe det. Men hva skjer nå, med temperaturstigning og forekomsten av klorokinresistent malaria? "

Tidlig i forrige århundre var det periodiske utbrudd av miltbrann i den russiske arktikken, noe som resulterte i tusenvis av hjort og storfe. Noen russiske forskere og tjenestemenn har advart om at gravstedene til de milt smittede dyrene nå blir utsatt.

"Som arktikken smelter, kan gamle patogener plutselig unnslippe", sier Heffernan. "Ingen vet sikkert hvor mange husdyrgravsteder det er i den russiske arktiske - jeg har sett estimater fra 400 til 13,000."

I de siste årene har det vært flere miltbrannutbrudd som påvirker både storfe og folk rapportert i regionen, særlig blant de urbefolkede i Yakut, som ofte bor i nærheten av slike begravelsessteder.

Med at arktiske temperaturer stiger til mer enn dobbelt så stor som resten av verden, sier Heffernan at det er et presserende behov for å knytte sykdommer og klimaendringer og takle helseproblemer.

Men det er en rekke problemer som hindrer samordnet handling: Arktis styres av forskjellige stater med ulik lovgivning. Det er ikke engang en felles avtale mellom arktiske nasjonalstatene på regionens grenser. Det er mangel på trent medisinsk personale og forskning over hele regionen. Når det gjelder statistikk, er arktisk noe av et svart hull med helsedata som inngår i mer generell landsomfattende statistikk.

- Det er veldig lite biosikkerhetsarbeid i Arktis, sier Heffernan. "Likevel har vi midler til å kontrollere så mange av disse sykdommene. Det må være haster, samordnet, sluttet til handling. "- Climate News Network

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}