Og nå for noen gode nyheter om klimaendringer

Dr. Letcher i en 15-årig sekundær skog i Costa Rica. Susan G. Letcher Dr. Letcher i en 15-årig sekundær skog i Costa Rica. Susan G. Letcher

Når du kutter og brenner en tropisk skog, er du igjen med en ufruktbar slette med sprukket rødt gjørme, som ikke er i stand til å støtte livet - det motsatte av det livlige, hyperdiverse livsstilen som ble ødelagt. Når trærne er borte, vaskes næringsstoffene bort og jorda nedbrytes til et tett, mursteinlignende lag som er så hardt at planterotene ikke kan komme seg gjennom det.

Dette var visjonen om tropisk avskoging holdt i den populære fantasien i mange år, men virkeligheten er mer kompleks - og mer håpløst.

I de siste tiårene har forskere funnet ut at tropiske skoger er bemerkelsesverdig motstandsdyktig. Så lenge noen rester blir igjen når skogen ryddes for å gi frø og tilflugter for frøspredikatorer, kan tropiske skoger vokse tilbake med forbløffende fart.

I en papir publisert denne uken i Natur, lederforfatter Lourens Poorter og et team av internasjonale samarbeidspartnere, inkludert meg, fant at skoger i Sentral-og Sør-Amerika raskt kan komme seg opp uten menneskelig innblanding på land som har blitt ryddet for å beite eller vokse avlinger.

Dette funnet har viktige implikasjoner for klimaendringene fordi disse såkalte sekundære skogene sukker opp store mengder karbon fra atmosfæren, selv uten kostbar gjenbosetting. Disse regenererende skogene er også avgjørende for å beskytte biologisk mangfold og alle de økologiske og sosiale fordelene det gir.

Carbon svamper

Tropiske sekundære skoger - det vil si skoger som vokser etter større rydding, som brann, oppdrett eller logging - dekker en økende del av kloden. Og i takt med at omfanget utvides, gjør det også potensialet til å forme bevaringsstrategier, både på lokale og globale skalaer.

På FNs klimatoppmøte i 2014 godkjente 30-nasjoner og en rekke frivillige organisasjoner og private selskaper New York-erklæringen om skoger, et dokument som fortaler å halvere avskogingen av 2020 og avslutte det helt av 2030.

Et av de viktigste punktene i erklæringen krever gjenoppretting av 150 millioner hektar (ca. 375 millioner hektar) av nedbrytt skogsjord ved 2020 og ytterligere restaurering i det følgende tiåret.

Men aktiv skoggjenoppretting kan være en kostbar prosess, og det kan ikke være kostnadseffektivt eller til og med nødvendig i alle tilfeller. I landskap med lavt nivå av nedbrytning kan det bare være å beskytte unge skoger og la dem utvikle seg.

I vår forskning presenterer mine kolleger og jeg det største datasettet som ennå er samlet for å undersøke skogsveksten i New World tropene. Datasettet spenner over 45 nettsteder i lavlandet tropene fra våt skog til tørr skog, med totalt 1,478 tomter og mer enn 168,000 individuelle trær.

Det gir et hidtil uset, og mer håpfullt syn på skoggjenoppretting.

Ifølge denne analysen har tropiske sekundære skoger et stort potensial for å fjerne karbon fra atmosfæren. Nettokarbonopptaket for disse sekundære skogene er 11 ganger det for gamle vekstskoger i regionen vi studerte.

Hastigheten for biomasseutvinning varierer mye over hele regionen, med den raskeste gjenveksten i områder med høyt nedbør. Median tid for en skog til å nå 90 prosent av biomasse-nivåene i gamle vekst var 66 år, men utvinning kan være mye raskere i enkelte områder.

Stor seier for biologisk mangfold

Det bør ikke komme som en overraskelse at tropiske skoger kan vokse tilbake etter store forstyrrelser. Tropiske skoger kan påvirkes av en rekke forskjellige storskala naturkatastrofer som oversvømmelser, branner, jordskred, store stormer og vulkanutbrudd.

Selv gamle vekst tropiske skoger er svært dynamiske systemer, preget av sykluser av tre død og gjenvekst. Dødeligheten for trær større enn 10 centimeter i diameter er estimert til en prosent til to prosent per år for skoger i Amazon og Mellom-Amerika. Med andre ord, i den øvre enden vil en i hver 50 store trær falle i løpet av et gitt år.

Gaps i skogen som kommer fra trefeller er raskt kolonisert av et opprør av vinranker og raskt voksende treplanter. Heterogeniteten til habitater produsert av denne syklusen er a stor sjåfør av tropisk mangfold.

I tillegg er historien til menneskeskapte forstyrrelser I tropiske skoger er det lengre og mer komplekst enn vi ofte anerkjenner.

Legacyer av gammel menneskelig bruk, som strekker seg tilbake i årtusener, har blitt oppdaget i nesten hver "uberørt" tropisk skog på jorden: massive jordverk i Amazon og moderne Kambodsja; kull og keramikkfragmenter i Kongo Basin; og bevis på skogsrydding går tilbake nesten 50,000 år i Papua Ny-Guinea.

Faktisk har ulike former for slash-and-burn-dyrking vært praktisert i årtusener over hele tropene.

Så lenge de rydde områdene er beskjedne i størrelse og perioden mellom dyrkingssyklusene er tilstrekkelig til gjenoppretting, mangfoldige skoger kan fortsette i tusenvis av år.

Lokale og globale fordeler

Tropiske sekundære skoger kan - og bør - utgjøre en vesentlig del av den langsiktige globale strategien for å bekjempe CO2-utslipp og bevare biologisk mangfold for fremtiden.

Vår nylige forskning viser for eksempel at i områder hvor gjenvinning av biomasse er treg - som den tropiske tørrskogen - bør vi forhindre ytterligere skogstap. Når utvinningen er rask, kan vi kombinere skogsvern med gammel vekst med politikk som fremmer sekundær skogsformasjon.

Skiftende fokus på bevaring av regenererende skoger bør ikke ta bort fra det presserende behovet for å bevare den gjenværende, uutviklede tropiske skogen.

Rydding av tropiske skoger med gammel vekst er a hovedkilde av menneskeskapte drivhusgassutslipp, andre bare for forbrenning av fossilt brensel. Klart å holde karbonet som for tiden lagres i intakte tropiske skoger fra å bli sluppet ut i atmosfæren, bør være en prioritet.

Old-growth tropiske skoger har også enorme biologiske mangfold - inkludert genetisk mangfold - og hvis alle de resterende gamle vekstskogene i et landskap er kuttet, blir det ingen frøkilde for å fremme regenerering.

Bevarende sekundære skoger tilbyr et annet og komplementært sett med fordeler.

I tillegg til deres enorme potensial for å ta opp karbon når de vokser, gir sekundære skoger ressurser og levebrød for folkene som bor dem.

Sekundære skoger kan ha en stor mangfold av etnobotansk viktig arter som kan brukes til medisiner. De kan tjene som utvinningsreserver, hvor begrenset høsting av tømmer, viltdyr og andre skogsprodukter vil hindre utnyttelse av ressurser i sårbare beskyttede områder. De beskytte vannkilder og hindre erosjon.

Etter hvert som sekundære skoger vokser tilbake, kommer de til slutt til å ligne skogen som ble kuttet, og i mellomtiden knytter de de resterende skogsbruttene til et mer sammenhengende landskap.

Som David Quammen skrev i "Sang av Dodo (1997), "isolerte populasjoner av organismer i skoger mister forbindelser til ressursbasen som støtter dem. Over generasjoner mister de sitt genetiske mangfold, noe som gjør dem mer utsatt for innavl, sykdom og eventuelt utryddelse.

Sekundære skoger tilbyr håp om å koble til habitater og skape et mer motstandsdyktig landskap for fremtiden.

Så utnyttelse av kraften i skogregenerering i tropene vil ha fordeler både lokalt, og gi ressurser og gjenopprette økosystemtjenester - og globalt ved å konsolidere karbon fra atmosfæren.

På Paris Climate Summit tok lederne viktige skritt mot å stoppe avskoging. Å fremme skogsvekst er en annen viktig del av ligningen. Det er på tide for beslutningstakere å gjenkjenne de fordelene som tropiske sekundære skoger gir, og for å forme politikk som utnytter dette enorme potensialet.

Den ConversationOm forfatteren

Susan Letcher, assisterende professor i miljøstudier, kjøp College State University of New York. Hun er en terrestrisk økolog og miljøvitenskapsmann med et bredt spekter av forskningsinteresser: botanikk, plantebeskatning (spesielt for tropiske trær); samfunnsøkologi, skogsoppfølging, fellesskapsfylogenetisk struktur; rollen av tropiske økosystemer i den globale karbon syklusen; og robuste statistiske metoder for estimering av biologisk mangfold.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

climate_books

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}