Er vindmøller som produserer energi og trekker ut karbon Den Hellige Graal Of Climate

Er vindmøller som produserer energi og trekker ut karbon Den Hellige Graal Of Climate

Vitenskapen kan nå skape energi ved å bygge enorme vindturbinblader og filtrere karbon fra luften, men utfordringen er kommersiell levedyktighet.

To sett med forskere i USA har utviklet nye måter å rive mer kraft fra tynn luft.

En gruppe kaliforniske kjemikere rapporterer at den har funnet en måte å filter karbondioksid direkte fra luften og skru den i renbrennende metanol.

Mens forskere ved Sandia National Laboratories har annonsert et design for en offshore vindturbin rotorblad 200 meter lang - så stor at den potensielt kunne levere 50 megawatt fra hver turbine mast.

Verken innovasjon er uansett nær kommersiell utnyttelse ennå. Men begge fortsetter bevis på oppfinnsomhet vises og muligheter utforsket i verdens laboratorier og universiteter i søket etter Alternativer til fossilt brenselforbrenning som driver global oppvarming, og med det potensialet for katastrofale klimaendringer.

Giant kniver

Sandia-forskerne, med partnere i industri og universiteter, har tatt et nytt blikk på konstruksjonen av de gigantiske bladene som vender mot skylinen i verdens vindparker.

De fleste av oss i USA er 50 meter lange og leverer 1 eller 2 megawatt (MW). Turbinen og bladene vender inn i vinden, og bladene må være stive fordi de kan knuse mot tårnene dersom de buckles eller bøyes når vindene roser.


Få det siste fra InnerSelf


Fordi bladene må være stive, multipliserer deres masse med lengde, så det er en praktisk grense for optimal lengde og effektkapasitet: 80 meter i lengde og 8MW i utgang.

"Offshore installasjoner er dyre, så større turbiner er nødvendig for å fange den energien til overkommelig pris"

Men Sandia-forskerne har vurdert hvordan palmer trer i stormer, og tenkte på en annen vinkel: skru bladene nedover i tårnet.

Ved farlige vindhastigheter kan bladene bli stuvet sammen og justert i vindretningen, som franser på en håndflate. På den måten kan bladene være modulære, lette og konstruerte for å gi seg i vinden.

Det betyr at de segmenterte, ultralette, morphing rotorene kan bli gjort mye lengre, for å dra nytte av mer vindflate, og generere mer kraft - noe lengden på to fotballbaner som snu i offshore-vinden for å generere 50MW.

"USA har et stort offshore-vindkraftpotensial, men offshore-installasjoner er dyre, så det er behov for større turbiner for å fange den energien til overkommelig pris," sier maskiningeniør Todd Griffith, som ledet designteamet.

Og forskere ved University of Southern California er Dornsife College of Letters, kunst og vitenskap rapporter i Journal of the American Chemical Society at de har testet en katalysator og en prosess som direkte konverterer karbondioksid fra luften til brennbart brensel, metanol.

Stigende nivåer

Klimaforskere kan klage på stigende nivåer av atmosfærisk karbondioksid, men som en del av atmosfæren er det for liten en liten mengde. Akkurat nå blandes gassen med oksygen og nitrogen ved 400-deler per million.

Men forskerne boblet luft gjennom en vandig løsning av pentaetylinheksamin og en katalysator. De oppvarmet deretter oppløsningen og konverterte 79% av det innfangede karbondioksidet i metanol, som deretter kunne destilleres.

Temperaturen er relativt lav, ved 125 ° C til 165 ° C, og de løp reaksjonen fem ganger med, de sier minimal tap for katalysatoren.

Det kan være et tiår før prosessen kunne skaleres opp til industriell utnyttelse, og teamlederen, GK Suraya Prakash, sier: "Selvfølgelig vil det ikke konkurrere med olje i dag, rundt $ 30 per fat.

"Men akkurat nå brenner vi fossilisert solskinn. Vi vil gå tom for olje og gass, men solen vil være der i fem milliarder år. Så vi må være bedre å dra nytte av det som en ressurs. "- Climate News Network

om forfatteren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford er frilansjournalist. Han jobbet for The Guardian for 32 år, blir (blant annet) brevredaktør, kunstredaktør, litterær redaktør og vitenskapsredaktør. Han vant Forening av britiske vitenskapsforfattere Prisen for årets vitenskapsforfatter fire ganger. Han tjente på den britiske komiteen for Internasjonalt tiår for naturkatastroferreduksjon. Han har forelagt om vitenskap og media i dusinvis av britiske og utenlandske byer.

Vitenskap som forandret verden: Den utrolige historien om den andre 1960s revolusjonenBok av denne forfatteren:

Vitenskap som forandret verden: Den utrolige historien om den andre 1960s revolusjonen
av Tim Radford.

Klikk her for mer info og / eller å bestille denne boken på Amazon. (Tenne bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}