Hvorfor ikke-fornybare stoffer er fortsatt i overflod mens fornybare stoffer ikke er

Hvorfor ikke-fornybare stoffer er fortsatt i overflod mens fornybare stoffer ikke er

Problemet som verden står overfor er at mange av ressursene som virkelig er truet, er de fornybare, ikke, som ofte antatt, ikke-fornybare.

Mange av jordens fornybare ressurser blir vanvittig utnyttet, og menneskeheten virker ikke i stand til å bli enige om regler for beskyttelse. Fisk, store pattedyr, ferskvann, tømmer, ren luft - listen er uendelig.

I motsetning til dette har mange ikke-fornybare reserver blitt så store at prisene deres for tiden er i historiske nedturer.

Spørsmålet er: hvordan har det oppstått at våre ikke-fornybare reserver er tilsynelatende uuttømmelige?

Saken av olje

Frykter for at verden snart vil gå tom for olje, har eksistert for mange år. I løpet av det første tiåret av dette århundret presset den såkalte "Peak Oil" -hypotesen visningen om at verden hadde nådd høyden på oljeproduksjonen evne. Reserve og produksjon statistikk fortell en helt annen historie.

Tilbake i 1980 var de påviste reserver rundt 700 milliarder fat og produksjonen kjørte på rundt 23 milliarder fat per år, så det var om 30 års olje venstre. Av 2010 ville derfor det meste av 1980-oljen være oppbrukt - likevel ved 2010, de påviste reserveren hadde vokst til rundt 1600 milliarder fat, forbruket hadde økt til 30 milliarder fat per år, og over 50 års olje var igjen.

En annen måte å se på dette er å se hvor lang tid det tok å deplete den påvist reserven i et år. 1980-oljereserven ble konsumert av 2007 - den varet bare 27 år; 1985-oljen varet til 2014, 29 år; 1990-oljen vil trolig vare til 2022, 32 år. Selv om forbruksraten øker, varer reserven til enhver tid lenger.


Få det siste fra InnerSelf


Vårt instinkt forteller oss at verdens ressurser er begrensede. Likevel viser eksemplet oss at oljereservene har vokst de siste 35-årene, selv om utnyttelsesgraden har økt. Har våre instinkter la oss ned?

Paradokset utover olje

Eksempelet på olje er ikke unikt. Mange andre materialer blir utnyttet uten frykt for utmattelse av reserver. For eksempel, i løpet av 50-årene, steg produksjonen av kobber seks ganger, mens reserve / produksjonsforholdet vokste fra 40 til nesten 80 år før det gikk tilbake til 50 år.

Saken av kobber er spesielt bemerkelsesverdig fordi kobber er omfattende resirkulert, så en seks ganger økning i det som mines, er enda viktigere. Videre vurderer betydningen av et reserve / produksjonsforhold på 80 år. Det innebærer at hvis du skulle oppdage en ny deponering av kobber, kan det bety en vente på så lenge 80 år før det var verdt å produsere kobberet du hadde oppdaget. Geologisk utforskning er ikke billig. Ingen liker å bruke penger på leting, som bare begynner å gi inntekter etter mange tiår.

Produksjonsvolumene og reserve / produksjonsforholdet for de fleste ikke-fornybare ressurser viser mønstre som til kobber. Produksjonen har økt uforgjengelig, men reserven har vokst. Bly, kvikksølv og asbest er moteksempler. Helsehensyn har redusert etterspørselen etter ressursen til lave nivåer, og reserve / produksjonsforholdet har blitt veldig stort.

Løse paradokset

Det er en rekke faktorer som ligger bak dette paradokset. Den første er å vurdere hva som utgjør en "reserve". Planeten vår har mange ressurser, men de blir bare reserver når noen kan finne en måte å utnytte ressursmaterialet på.

For eksempel består jordskorpen av jorden rundt 8% aluminium. Litosfæren inneholder derfor om 70 millioner milliarder tonn aluminium. Men de viktigste forbeholdene i aluminium er i malmbauxitt, med om lag 8 milliarder tonn aluminium, eller av størrelsen på en ti millioner av ressursen. Så reservatet er en virkelig liten brøkdel av ressursen, og dette gjelder for mange av de ikke-fornybare ressursene. I motsetning til dette utgjør misbruk av mange fornybare ressurser en betydelig del av naturreservatet.

Aluminium var dyrere enn gull til en effektiv måte å produsere den fra bauxitt ble oppdaget på slutten 19th århundre. Siden da har prisen falt mens volumet produsert har økt. Dette illustrerer et annet trekk ved ikke-fornybare ressurser - teknologien bestemmer kostnadene, og jo større volumet er, desto lavere er den relative prisen.

Dette kan illustreres av kobberet. I preindustrielle dager inneholdt en kobberressurs typisk rundt 5% kobber, og i dagens penger koster det seg $ 50 / kg. En ny teknologi kommet i 1970s, og i dag er omtrent en tredjedel av alle nye kobber fremstilles fra meget lav grad av malmer ved oppløsning av kobber direkte fra knust stein, deretter ekstraksjon av kobber fra oppløsningen med et spesielt oppløsningsmiddel. Prisen falt til ca $ 2 / kg i begynnelsen av dette århundret, steg kraftig til over $ 8 / kg etter 2004 og er i dag faller tilbake gjennom $ 4 / kg.

Så malmen har falt konsekvent gjennom årene, og som den har falt, har ny teknologi blitt utviklet for å behandle mer fra mindre.

Billigere, sikrere erstatninger

Teknologier for å identifisere en potensiell reserve og kvantifisere potensialet har også utviklet seg enormt. Geologiske modeller blir kontinuerlig forbedret, etter hvert som flere og flere data er anskaffet. Fysiske teknikker for å identifisere geologiske strukturer har utviklet seg til en høy grad av raffinement. Databehandling muliggjør tredimensjonal visualisering av undergrunnen. Boreteknologi tillater nå presis prøvetaking av konstruksjoner hundrevis av meter under overflaten. Alle disse fremskrittene har redusert tiden for å identifisere et målreserve og redusert risikoen ved å bestemme seg for å utnytte det.

En endelig faktor i uutarmbarheten av ikke-fornybare reserver er det faktum at andre materialer ofte kommer til å erstatte dem til en lavere pris. For eksempel stod det romerske vanndistribusjonssystemet avhengig av blyrør. Det er sannsynlig, fordi bly er et relativt sjeldent metall, som var verdens rørsystemene fortsatt å stole på ledelsen i samme grad, vil vi bruke en stor del av ressursen. Bly ville være unaffordable. Men selvfølgelig har vi lært å bruke andre materialer til en brøkdel av kostnaden, og samtidig unngått helserisikoen. Den originale reserven av bly kan ha vært for liten til våre behov, men menneskelig oppfinnsomhet har unngått det som ville ha virket romerne et uoppløselig problem.

Fornybar trussel

Så hvordan har det kommet til at våre ikke-fornybare reserver er tilsynelatende uutslettbare? Det kommer ned til det faktum at det som ble utnyttet utgjør en svært liten del av ressursen. Videre medførte fremskritt innen teknologi for både leting og utvinning at den økonomiske reserve kunne vokse - og faktisk vokste faktisk - selv om utnyttelsen økte.

I kontrast, gjør brøkdel av våre fornybare ressurser som blir utnyttet opp en betydelig andel av den totale ressurs, i den grad at det er et tap av arter og fremtidige generasjoner faktisk er truet.

Om forfatteren

Philip Lloyd, forsker professor i energi, Cape Peninsula University of Technology

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = fornybar kraft; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}