Denne kvinnen svinger denne skyggede byblokken til en soldrevet ekovillasje

Denne kvinnen svinger denne skyggede byblokken til en soldrevet ekovillasje

Detroit-området bosatt Shamayim Harris kjøpte mer enn 10 eiendommer på hennes blokk. Hun konverterer dem nå til bærekraftig lokalsamfunn for utdanning, velvære og økonomisk utvikling.

Shamayim Harris løp tre ganger for bystyret i hennes hjemby Highland Park, Michigan. Hver gang velgerne avviste henne. "De ville ikke ha meg," sier hun, med et smil. Men det hindret henne ikke fra å oppfylle sine planer om å gi Highland Parks innbyggere nye muligheter, med utgangspunkt i sin egen blokk på Avalon Street.

Bærekraftig landsbyByen Highland Park ligger midt i den mye større byen Detroit, og kan lett forveksles med en annen av sine forsømte nabolag. Highland Park har vært uten bibliotek for 14 år. Videregående skole ble permanent avsluttet av staten i fjor, og forlot bare en skole, et K-8-program, innenfor sine grenser. I 2011 fjernet verktøyet DTE Energy alle gatelysene; lokale og nasjonale overskrifter lese litt variasjon av "Highland Park går mørkt: Byen fjerner lys for å betale regninger. "Byen har slått økonomisk i over et tiår, og var en av flere økonomisk utfordrede lokale regjeringsenheter i Michigan hvor Gov. Rick Snyder tok kontroll over operasjonelle og skattemessige plikter bort fra lokale valgte embetsmenn og ga det til utnevnt" beredskapsforvaltere .”

Disse var betingelsene Harris, kjent som "Mama Shu", betraktet når kaste hatten i den politiske ringen. Hennes ønske, sier hun, var ikke bare å være på kontoret eller holde noen politiske titler. Det var bare å "gjøre ting bedre" for beboerne i Highland Park. "Jeg ser på betingelsene og lurer på hva kan jeg gjøre, forstår intet hva som skjer?" Sier hun.

Tonen hennes er reflekterende. Men Shu, en bedriftseier og ordinert minister, er ikke gjengjeld. Visjonen som hun hadde for byen for over tiår siden, kommer til slutt med Avalon Village, et økologisk bærekraftig prosjekt som bygges i fire faser, som begynner med et studiecenter for lokale barn. "Vi vil ha hva ethvert fellesskap ønsker," sier Shu. "Alle disse andre byene har alle disse fantastiske ting. Hvorfor kan vi ikke? "

Med den ånden, og med hjelp fra bidragsytere fra hele verden, hevet hun i mai over $ 240,000 dager på Kickstarter. Før denne kampanjen mottok prosjektet en $ 100,000-donasjon fra Big Sun Foundation, et nonprofit grunnlagt av medlemmer av det Grammy-prisbelønte bandet Edward Sharpe og Magnetic Zeros.

Den frø pengene gikk til Moon Ministries, en ideell organisasjon. Da brukte Shu seg til å kjøpe mer enn 10-eiendommer på sin blokk, blant annet ledige tomter og reddbare forlatte boliger, og begynte å renovere Homework House, som hun beskriver som et sted hvor barn vil kunne få måltider og hjelpe med skolearbeid.


Få det siste fra InnerSelf


Et fullt redesignet 2,400-kvadratmeter to-familiens hjem, vil Homework House ha et datasenter og et laboratorium for spesialisert hjelp innen vitenskap, teknologi, ingeniørfag og matematikk, samt et opptaksstudio og et kommersielt kjøkken. På gårdsplassen utenfor vil barna ha tre rekreasjonsbaner for å spille basketball, tennis og volleyball.

Moon Ministries håndterer alle midler knyttet til prosjektet for nå, men Shu sier at hun har sendt inn papirarbeidet for å gjøre Avalon Village selv en 501 (c) 3 nonprofit. Når det er godkjent, vil den resulterende gruppen takle kostnadene ved å kjøre landsbyen over tid.

Grønningen av Avalon Street begynte i 2014, med installasjon av et solgadelys foran Shu's hjem. Resten av blokken vil snart ha flere sollys. Hjemmekinohuset vil ha geotermisk oppvarming og kjøling, samt et metalltak designet for å spare på kjølingskostnadene. Prosjektet mottok en donasjon fra $ 18,000 i form av donasjon fra Luma Resources, et selskap som produserer solcellepaneler i takstein for hustak.

I mellomtiden har det lokale entreprenørfirmaet Ako Building Corporation frivillig til å hjelpe med bygging og design.

Støtten til Avalon Village fortsetter å rulle inn med store navn som Ellen Degeneres, hvem på henne Vis i september overrasket Shu med et $ 100,000 prefab energieffektivt hjem fra Cocoon 9. Shu peker på området der det vil gå som om det allerede er der, og legger til at plassen vil bli brukt til Avalon Villages kontorer.

Men før de store navnene og pengene begynte å komme inn, var Shu avhengig av vennene sine og familien og hennes ukentlige sjekk fra charterskolen hvor hun jobbet som kontoradministrator. Det var denne kombinasjonen av midler som hjalp henne til å kjøpe henne hjem for $ 3,000 i 2009.

"Jeg hadde ikke $ 3,000," sier hun, "men jeg legger den sammen."

En tidligere nabo som ba om at hennes etternavn ikke ble brukt, sier Ashaki at hennes mor fortsatt bor på Avalon Street. Hun forklarer at søsteren hennes bodde i den nedre delen av det som nå er Homework House. "Det ble veldig dårlig gjennom årene," sa hun. "Det er bra det hun gjør."

Ashaki og en annen nabo, kalt Tyrone, som bodde i samme hus på Avalon i 50 år, husker de dagene da Highland Park var et levende samfunn. "Det ble kalt Treesbyen," sier Tyrone. "Du ser ikke mange trær nå." Men han sier at Shu bringer livet tilbake til blokken. "De holder gresset kuttet," sier han. "Det ser bra ut."

En vanskelig reise

Mama Shus to-etasjers mursteinhjem ligger på hjørnet av Avalon Street og Woodward Avenue. Det har vært et velkomstsenter for Highland Park og Detroit-innbyggere i de syv årene som hun bodde der, en av syv okkuperte boliger blant blighted houses og ledige tomter. Gataets lyse farger, grønt gress og aktivitet i dag er alt hun sier hun pleide å forestille seg når hun kjører forbi på vei til jobb. Husene dukket opp, og madrasser, dekk, toaletter, murstein og andre kasserte gjenstander fylte de ledige partiene. Hennes nå varme og innbydende hjem ble bordet opp og okkupert av squatters.

"De holdt det rent, skjønt," sier hun, ler. Tregulvene var fortsatt i god stand, men all rørleggerarbeid hadde blitt revet ut. Etter at hun flyttet inn i 2009, fortsatte innringere å komme forbi og ventet å finne noen andre der. Hun husker å utføre en rensing seremoni-med røkelse, oljer og salvie-på den tredje natten.

Den tiden var slutten på en lang overgang for Shu og hennes familie. For å se hennes smittsomme smil i dag og høre latteren hennes, ville man ikke mistenke traumer hun opplevde: I 2007 ble bare to år, en måned og seks dager gammel, hennes yngre sønn, Jakobi Ra, drept av en nabo fart på gaten.

Shu og hennes daemann var på jobb, og hennes gutter, Jakobi og hans eldre bror, Chinyelu, som var 10 på den tiden, var utenfor å leke under sine naboeres tilsyn. Hun tårer når man snakker om hva som skjedde. "De gikk over gaten når naboen min ... snudde hjørnet og blåste stoppetegnet og ... virkningen bare ristet Jakobi ut av Chins hånd."

Shu husker at hun ikke ville gjøre det. «Mine kjærester og jeg vil si ting som, 'Jeg vil dø hvis noe skjedde med en av mine barn.'» Men da hun våknet dagen etter, etter at sønnen hennes hadde gått, sa hun: "Damn, det gjorde jeg ikke" t dø. "Og i dag sier hun, Jakobi er fortsatt med henne. Jakobi Ra Park, oppkalt i 2011 etter Shu sønn, var det første spillestedet som til slutt ble Avalon Village. Og i september-bånd-kutte seremonien for prosjektet holdt samme dag ble sønnen drept for ni år siden - en hovedstein ble avduket i hans minne.

Det er hans ånd, sier hun, og energien og hjelpen til familien, vennene sine og alle prosjektets frivillige som hjelper henne til å fortsette.

Om forfatteren

Zenobia Jeffries skrev denne artikkelen for JA! Magasin. Zenobia er assosieringsdirektør for racial rettferdighet på JA!

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = bærekraftig samfunn; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}