Fastsetting av metanlekkasje ville ikke koste så mye

Fastsetting av metanlekkasje ville ikke koste så mye

Det amerikanske miljøvernbyrået nylig vedtatt forskrifter for å redusere metanutslipp fra olje- og naturgassproduksjon. De vil koste omtrent en tredjedel mindre enn byrås estimater, sier forskere, men kan ikke være nok til å komme til 2025-mål.

For en ny studie, evaluerte forskere de nylig oppdaterte EPA 2012 New Source Performance Standards som beskriver hvordan olje- og gassindustrien skal oppdage og redusere metanlekkasjer.

Resultatene viser at håndheving av standarder vil koste om 27 prosent mindre enn EPA estimater. Reduksjonene i metanutslippene vil imidlertid trolig falle fra agenturets 2025-reduksjonsmål av 20 til 50 prosent, delvis på grunn av utfordringer med teknologien som brukes til å oppdage lekkasjer.

"Vi fant ut at selv om du implementerer alle disse forskriftene som spesifisert, kan det du oppnå når det gjelder utslippsreduksjoner være mindre enn hva EPA anslår at det skal oppnå når det gjelder mål," sier forfatter forfatter Arvind Ravikumar, en postdoktoral forsker ved Stanford University's School of Earth, Energy & Environmental Sciences. "En av årsakene til at det skjer, er på grunn av usikkerhet i både teknologi som brukes til å oppdage lekkasjer og vår forståelse av lekkasje."

Avfall mindre

I papiret, publisert i Environmental Research Letters, forskere laget anbefalinger for hvordan man kan forbedre reduksjonen av metanlekkasjer. Til tross for presidentens nylige utøvelsesordre for å gjennomgå EPAs forskrifter, kan funnene være til hjelp for statlig nivå regulatorer og selskaper som utvikler ny teknologi for å oppdage lekkasjer i olje- og gassvirksomheten.

Metanlekkasje fra naturgassvirksomhet bidrar til rask global oppvarming, mens koster millioner av dollar i økonomisk tap. Metan er den primære komponenten av naturgass, som er den øverste kilden til elektrisitetsproduksjon i USA, og selv små lekkasjer kan få stor innvirkning på planeten.

Metanutslipp forårsaker om lag 25 prosent av menneskeskapt global oppvarming i dag. Metanlekkasje kan også true menneskers helse og sikkerhet, som for eksempel 2015 Aliso Canyon lekkasje i Sør-California og flere nyere eksplosjoner i New York City forårsaket av lekkasjer i aldrende naturgassrør.


Få det siste fra InnerSelf


"Det ville være bedre for alle hvis vi ikke kaster bort gass," sier Ravikumar. "Om 1 til 2 prosent av gass er helt lekkasje nå og å fikse det er en direkte økonomisk verdi for begge operatørene, fordi de kan selge den gassen, og til forbrukerne, fordi vi til slutt betaler for det og prisene er svært volatile."

Finutstyr

Føderal lov krever operatører å undersøke for lekkasjer ved bruk av optiske gassbilder eller infrarøde kameraer. Men teknologiens nøyaktighet avhenger av variabler som værforhold og tid på døgnet, noe som gjør utstyret "beryktet finaktigt når det gjelder ytelse," sier Ravikumar. EPA anslår en reduksjon av lekkasjer fra 60-prosent fra disse periodiske undersøkelsene, men forskerne fant teknologien til å variere mellom 15 og 75-prosent, som er effektiv i å redusere metanutslippene.

Gruppen baserte sine funn på beregninger fra et programvareverktøy de tilpasset til å modellere kostnader og fordeler med å redusere metanlekkasjer basert på offentlig tilgjengelige undersøkelser gjennomført i amerikanske naturgassanlegg de siste fire årene.

"Vi bruker dette verktøyet til å utvikle en kvantitativ og statistisk støttebar tilnærming til å evaluere en politikk," sier medforfatter Adam Brandt, assisterende professor i energiresseteknikk. "Ikke bare det, fordi det er åpen kildekode, kan alle se nøyaktig hvordan beregningene er gjort, kjøre det selv og se effektiviteten av en policy."

EPA-forskriftene gruppene analyserte stiller ensartede standarder for hvor ofte operatørene må inspisere sine anlegg for lekkasje, hvilken teknologi de kan bruke, og hvor snart et problem skal løses. Men gitt variabiliteten i naturgassanlegg, anbefaler forskerne at man tar opp metanlekkasje fra et regionalt og helhetlig perspektiv, som for eksempel å koordinere med andre drivhusgassreduksjonspolitikker, i stedet for å innføre ensartede standarder basert på nasjonale gjennomsnitt.

"Disse er bare anbefalinger," sier Ravikumar. "Metan-virksomheten er ganske ny og det er fortsatt mange ukjente når det gjelder metanutslipp, gitt hva vi vet, disse ideene virker som den beste veien fremover."

For å løse problemet med varierte resultater fra infrarøde kameraer, bør regulatorer i stedet vedta en mer teknologisk agnostisk tilnærming, sier forskerne. Siden gruppens programvaremodelleringsverktøy først ble utgitt i 2016, har flere organisasjoner begynt å utvikle alternative måter å oppdage metanlekkasjer som kan vise seg å være mer effektive.

"Selskapene utvikler gjenkjenningsteknologier ved hjelp av våre modeller," sier Brandt, som også er en senterkollega ved Stanfords Precourt Institute for Energy og en tilknyttet Stanford Woods Institute for the Environment. "Du kan begynne å spille med ulike variabler og undersøke kostnadene og fordelene knyttet til dem."

Forskerne anbefaler også å adressere utslippene regionalt siden hvert basseng har unike egenskaper. For eksempel vil en mulig løsning være indirekte begrensning, hvor EPA setter et metanreduktionsmål og deretter lar operatørene bestemme seg for den beste tilnærmingen for å nå den.

"Denne forskningen er ikke bare gjeldende for de føderale EPA-reglene - vi snakker også med California Air Resources Board," sier Ravikumar. "Det er en stor interesse for å finne den beste måten å redusere utslippene på."

kilde: Stanford University

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = drivhusgasser; maxresultater = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}