Hvorfor er tiden essensen for å bekjempe klimaendringer

Hvorfor er tiden essensen for å bekjempe klimaendringer
Mars for Science, Washington, DC, April 29, 2017.

I sommer jobbet jeg på islandsgrønland, en del av et vitenskapelig eksperiment for å studere overflatesmelting og bidraget til Grønlands akselererende istab. På grunn av sin størrelse, høyde og foreløpig frosne tilstand, har Grønland potensialet til å forårsake store og raske økninger til havnivå ettersom det smelter.

Da jeg kom tilbake, spurte en nonscientistisk venn meg hva forskningen viste om fremtidig havnivåstigning. Han var skuffet over at jeg ikke kunne si noe klart, siden det vil ta flere år å analysere dataene. Denne typen tidsforsinkelse er vanlig i vitenskapen, men det kan gjøre det vanskelig å kommunisere problemene. Dette gjelder spesielt for klimaendringer, hvor det kan kreves flere tiår med datainnsamling for å se trender.

Et nylig utkast rapportere om klimaendringer av føderale forskere utnytter data fanget over mange tiår for å vurdere de siste endringene, og advarer om en skarp fremtid hvis vi ikke forandrer våre veier. Men få land aggressivt reduserer sine utslipp på en måte som forskere sier er nødvendige for å unngå farene ved klimaendringer.

Mens denne mangelen på fremgang skremmer mennesker, er det faktisk forståelig. Menneskene har utviklet seg til å fokusere på umiddelbare trusler. Vi har en tøff tid på å håndtere risikoer som har tid på årtier eller til og med århundre. Som geoscientist er jeg vant til å tenke på mye lengre tidsskalaer, men jeg skjønner at de fleste ikke er. Jeg ser flere typer tidsskrifter knyttet til debattene om klimaendringer. Det er viktig å forstå at tiden går og hvordan de samhandler hvis vi håper å gjøre fremgang.

Enighet om målet

Endring av grunnleggende energiunderlag i vår industrielle økonomi vil ikke være lett eller billig, og vil kreve bred offentlig støtte. I dag er nesten halvparten av amerikanerne - antagelig inkludert president Trump, basert på hans offentlige kommentarer - tror ikke at menneskene er den viktigste årsaken til moderne raske klimaendringer. Andre innrømmer at mennesker har bidratt, men kan ikke støtte strenge regler eller store investeringer som svar.

Delvis reflekterer disse visningene påvirkning av spesielle interessegrupper som drar nytte av vår høye karbon "virksomhet som vanlig" økonomisk system. Men de reflekterer også problemets kompleksitet, og vanskelighetsforskerne har i å forklare det. Som jeg påpeker i min Nylig bok om hvordan vi tenker på katastrofer, erklæringer fra forskere i 1980, 1990 og tidlig 2000 om global oppvarming var ofte vage og fulle av advarsler, noe som gjorde det enkelt for klimaendreps skeptikere å forhindre handling ved å understreke hvor usikkert bildet var.

Heldigvis er forskerne bedre ved kommunikasjon. De økende frekvens av kystflom, sommervarmbølger og tørke kan også bidra til å forandre sinn, men det kan ta noen tiår før et solidt flertall av amerikanere støtter opptak på høyt nivå.


Få det siste fra InnerSelf


Jordens gjennomsnittstemperatur har steget over 1 grad Fahrenheit i det siste århundre. Det forventes å stige ytterligere 3 ° F til 10 ° F i løpet av de neste 100-årene.

Designe renere teknologier

Det vil også ta tid for den teknologiske utviklingen til å støtte vår overgang til en koldenergi-fremtid. Her er det i det minste grunn til optimisme. For noen tiår siden virket fornybare energikilder som vind og sol usannsynlig å erstatte en betydelig brøkdel av karbonbasert energi. Tilsvarende syntes elektriske biler usannsynlig å møte en betydelig del av våre transportbehov. I dag er begge realistiske alternativer.

I år vind og solenergi treff 10 prosent av amerikansk elektrisitetsproduksjon for første gang. Elektriske kjøretøyer og hybrider er også blir mer vanlig. Nylig advent og rask vedtak av LED-belysning kan begynne å påvirke vårt elektriske forbruk.

Takket være disse utviklingene, vil menneskets karbonavtrykk se ganske annerledes ut om noen tiår. Enten det er raskt nok til å unngå 2 grader Celsius av oppvarming er ikke klart ennå.

Finansiering av overgangen

Når vi endelig bestemmer oss for å lage en karbonovergang og finne ut hvordan vi gjør det, vil det koste trillioner av dollar. Kapitalmarkeder kan ikke gi den typen finansiering øyeblikkelig.

Vurder kostnadene ved å oppgradere bare det amerikanske boligmarkedet. USA har omtrent 125 millioner husholdninger, hvorav 60 prosent (75 millioner) eier egne hjem. De fleste av disse er enfamilieboliger.

Hvis vi antar at minst 60 millioner av disse boliger er eneboliger, duplexer eller townhomes der det er mulig for beboere å oppgradere til solcellepanelkraft, og deretter utstyre bare halvparten (30 millioner boliger) med en standard solenergipakke og batteri lagring, til en pris på rundt US $ 25,000 per husholdning, ville koste nesten en milliard dollar. Vår økonomi kan støtte dette nivået på kapitalinvesteringer i løpet av en eller to tiår, men for det meste av verden vil det ta lengre tid.

sol ladestasjon
Solar ladestasjon for elektriske kjøretøy på Phillips Chevrolet, Frankfort, Illinois. Ny energiteknologi krever infrastruktur for å støtte dem.
Phillipschevy, CC BY-SA

Den naturlige karbon syklusen

Vår evne til å legge til karbondioksid i atmosfæren overgår sterkt naturens evne til å fjerne den. Det er en tidsforsinkelse mellom karbonutslipp og karbonfjerning. Prosessen er komplisert, med flere baner, hvorav noen opererer over århundrer.

For eksempel oppløses noe atmosfærisk karbondioksid ved havets overflate i sjøvann og danner karbonationer. I mellomtiden sprer nedbør bergarter på land, sakte bryter dem fra hverandre og vasker kalsium- og magnesiumioner i elver og bekker og inn i havene. Disse materialene kombineres i mineraler som aragonitt, kalsitt eller dolomitt, som til slutt synker og blir entombed i sedimentære lag på bunnen av havet.

Men siden denne prosessen spiller ut over mange århundrer, vil det meste av karbondioksidet vi legger inn i atmosfæren i dag, fortsette å varme verden for hundrevis til tusenvis av år.

I dag er konsentrasjonen av karbondioksid i atmosfæren litt over 400-deler per million, økende med om 3 ppm per år. Gitt den politiske, teknologiske og økonomiske tiden som vi står overfor, er det sannsynlig at vi vil slå minst 450-500 ppm før vi seriøst kan redusere våre karbonutslipp. Siste gang Jordens atmosfære inneholdt dette mye karbondioksid var flere millioner år siden, under Pliocene-tiden. Globale temperaturer var mye høyere enn 2 ° C over dagens gjennomsnitt, og det globale havnivået var minst 6 meter (nesten 20 føtter) høyere.

Vi har ikke sett sammenlignbar temperatur eller havnivå øker så langt på grunn av tiden ligger i jordens klima respons. Det tar en stund for våre forhøyede karbondioksidnivåer å utløse virkninger på denne skalaen. Med tanke på de ulike tidsrammene som er i spill, er det ganske mulig at vi allerede har overskredet 2 ° C stiger over preindustrial temperaturer - en terskel de fleste forskere sier vi burde unngå - men det har ikke vist seg på termometeret ennå.

Den ConversationVi kan ikke forutsi nøyaktig hvor mye fremtidige temperaturer eller havnivåer vil stige, men vi vet at med mindre vi reduserer våre karbonutslipp, blir planeten vår et svært ubehagelig sted for våre barnebarn og deres barnebarn. Storskala sosiale endringer tar tid: de er summen av mange individuelle endringer, både i holdninger og atferd. For å minimere tidsforsinkelsen må vi begynne å handle nå.

Om forfatteren

Timothy H. Dixon, professor, geologi og geofysikk, natur- og menneskeskapte farer, havnivåstigning og klimaendringer, University of South Florida

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bok av denne forfatteren:

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 110703518X; maxresults = 1}

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = klimaendringstiltak; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}