Det er markedskrefter som driver en ren energirevolusjon i USA

Det er markedskrefter som driver en ren energirevolusjon i USA
Block Island Wind, det første offshore-vindkraftprosjektet i USA, startet driften i 2016.
Ionna22, CC BY-SA

Transformering av amerikanske energisystemer vekk fra kull og mot ren fornybar energi var en gang en visjon som hovedsakelig ble spurt av miljøvernere. Nå deles det av markedet purister.

I dag er fornybare energiressurser som vindkraft og solenergi så rimelige at de driver kullproduksjon og kullfyrt generasjon utenom virksomheten. Lavere naturgass hjelper også.

Jeg leder Colorado State University Senter for den nye energien økonomien, som arbeider med stater for å lette overgangen til en ren energiøkonomi. Etter min mening gjenspeiler dagens energimarked år med føderal og statlig støtte til ren energiforskning, utvikling og distribusjon.

Og til tross for Trump-administrasjonens støtte av kull, en siste undersøkelse av bransjeledere viser at verktøy ikke forandrer planene betydelig.

investerer tungt i fornybar produksjon
Selv om Trump-administrasjonen lykkes med å oppheve Clean Power Plan, forventes amerikanske elektriske verktøy å fortsette å investere tungt i fornybar produksjon.

Transformere energimarkeder

I løpet av de siste 24-årene - under presidenter Bill Clinton, George W. Bush og Barack Obama - gjorde USA betydelige investeringer for å fremme forskning, utvikling og distribusjon av rene energiteknologier.

Føderale byråer ga finansiering for forskning og utvikling, samt skatteincitamenter. Staten brukt fornybare porteføljestandarder, som vanligvis krever at kraftleverandører leverer en økende andel av fornybar energi til sine kunder, for å fremme distribusjon av grønn energi.

Denne en-to-punchen førte til innovasjoner som har forvandlet amerikanske energimarkeder. I de siste åtte årene har vi brukt solceller kostnader har falt med 86 prosent og vindkraftprisene har falt med 67 prosent.

Naturgasspriser, som var svært volatile og ofte spiket i de tidlige 2000ene, har nå stabilisert seg på mye rimeligere nivåer. De vil sannsynligvis forbli slik produksjonsmetoder forbedres og kilder utvides.

Trump-administrasjonen motstår denne trenden, opphevelse av Obama-administrasjonens Clean Power Plan og foreslår subsidier for kullkraftverk. Ved å gjøre det har det også eliminert programmer som var designet til hjelpe kullavhengige lokalsamfunn vær energiovergangen.

Men disse reverseringer kan gjøre lite for å forandre underliggende markedskrefter, som driver innovasjon, lukker kullverk og fremmer investeringer i ren teknologi.

elektrisk kapasitet
De fleste nye genereringskapasitet som er lagt til i de siste årene, har vært fornybare og naturgass, mens de fleste pensjonerte generasjoner har blitt kullfyrt.

Utilities bryr seg om kostnader, forutsigbarhet og økonomisk avkastning

En fersk Undersøkelsen av handelspublikasjonen Utility Dive fant at ledende ledere i elektrisk kraftindustrien forventer betydelig vekst innen sol, vind, naturgass og energilagring. De projiserer også betydelige nedgang i kull- og oljefyrt generasjon.

Hvorfor er deres utsikter så avvikende fra hva som skjer i Washington, DC? Svaret er et resultat av flere markedsdynamikk innen energibransjen.

- Markeder favoriserer lavpris energi. For tiden er naturgass, vind og sol de laveste ressursene som er tilgjengelige for å produsere elektrisitet og skyver ut kull som kraftkilde.

- Markeder legger vekt på den lange utsikten. Som verktøy ser på aldrende kullanlegg som gir redusert verdi for deres systemer, tar de beslutning på flere tiår og flere milliarder dollar på investeringer i kraftverk og infrastruktur for å erstatte kull.

- Markeder ødelegger usikkerhet. Trump-administrasjonens policy reverseringer og tweets er et ustabilt grunnlag for å bygge en bedriftsstrategi.

- Wall Street er å hjelpe verktøy finansiere milliarder av dollar for investering. For å sikre tilgang til lavkostkapital, vil de nevne lavrisikoinvesteringer. Kull representerer en høyrisiko investering fra både forurensning og ressurs synspunkt. I 2016, 44 prosent av USAs kullforsyning kom fra selskaper som hadde erklært konkurs. Resursen er rett og slett for risikabelt for investeringsmarkeder.

- Verktøy tjener avkastning på investeringer i kapitalinfrastruktur. Investeringer i fornybare ressurser er nesten alle kapitalinvesteringer og representerer den beste avkastningen for investorer.

Integrasjon og teknologi fremmer støtte fornybar energi

Det er selvfølgelig fornybare energispesikere. Detractors hevder at vind og sol er intermitterende kilder - ikke pålitelige 24 timer om dagen som en ressurs som kan slås av og på som svar på krafts markedskrav.

Dette er delvis sant: Et eneste solfelt produserer kun energi når solen skinner, og en eneste vindkraftpark produserer bare energi mens vinden blåser.

Men da disse ressursene øker geografisk, skaper de et integrert system av fornybar generasjon som gir en konsistent strømkilde.

Stater i New England, mid-Atlantic og Midtvesten har integrerte elektrisitetssystemer som drives av uavhengige systemoperatører som leverer strøm over store geografiske områder, slik at de kan balansere energiproduksjonen på deres territorier.

Nå begynner også Vesten å integrere seg i regionale transmisjonssystemer som i stor grad drives av rene kilder.

For eksempel, i Colorado, Xcel Energy nylig sendt inn en plan til regulatorer for å erstatte kullgenerering med fornybar energi og naturgass. Dette skiftet vil bringe sin Colorado-blanding av strøm opp til 55-prosent fornybar av 2026, mens reduserte utslipp 60-prosent under 2005-nivåer - alt uten EPAs Clean Power Plan eller et fornybart mandat. Xcel er også ferdigstillelse av planer å bli med i Southwest Power Pool, et overføringsmarked som omfatter ni andre stater.

Videre fremskritt i energilagring reduserer intermittency av fornybar generasjon og tilbyr verktøy en buffer mellom energibehov og energiforsyning.

Med lagring kan verktøyene levere energi når systemet trenger det. De kan også møte toppene i etterspørsel med energi fra batterier, noe som reduserer behovet for å bygge dyre generasjon som bare trengs for å møte toppkraftsbehov.

California elektriske verktøy investerer i innovative energilagringsprosjekter for å møte et mandat fra statlige regulatorer:

Innovasjon gir også verktøy og forbrukere nye måter å håndtere deres krefter på. Mer energieffektive bygninger og apparater, og evnen til å håndtere krafttilstanden gjennom et intelligent rutenett, vil gjøre det mulig å gjøre mer med mindre elektrisitet og redusere energikostnader for alle.

Jeg regner med at denne dramatiske overgangen blir mer uttalt i løpet av de neste 15 til 20 årene. USAs energiproduksjon og forbruk vil fortsette å utvikle seg mot et renere, mer stabilt og mer intelligent system.

Den ConversationDette er gode nyheter for amerikanske energiforbrukere og for anstrengelser for å beskytte klima, miljø og økonomi for fremtidige generasjoner.

Om forfatteren

Bill Ritter, Jr., direktør, senter for den nye energis økonomien, Colorado State University

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Bøker av denne forfatteren

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 1936218216; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 193621802X; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = B01CXL5YWW; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}