Hvorfor verden trenger flere sumper for å bekjempe klimaendringer

Hvorfor verden trenger flere sumper for å bekjempe klimaendringerFerskvann cypress sump, First Landing State Park, Va. VA State Parks, CC BY

"Drenk sumpen" har lenge ment å bli kvitt noe usmakelig. Faktisk trenger verden mer sumper - og myrer, myr, myrer og andre typer våtmarker.

Dette er noen av de mest varierte og produktive økosystemene på jorden. De er også undervurderte, men uerstattelige verktøy for å bremse tempoet i klimaendringene og beskytte våre lokalsamfunn mot stormer og oversvømmelser.

Forskere gjenkjenne allment at våtmarkene er ekstremt effektive til å trekke karbondioksid ut av atmosfæren og omdanne det til levende planter og karbonrike jord. Som en del av et tverrfaglig team med ni våtmarks- og klimaforskere, publiserte vi et papir tidligere i år som dokumenterer flere klimavinster fra alle typer våtmarker, og deres behov for beskyttelse.

sumper hjelper klimaendringer2 9 21 Saltvanns våtmark, Waquoit Bay Estuarine Research Reserve, Mass. Ariana Sutton-Grier, CC BY-ND

En forsvinner ressurs

I århundrer har menneskelige samfunn sett våtmarker som øyer for å bli "gjenvunnet" for høyere bruk. Kina begynte storskala forandring av elver og våtmarker i 486 BC da det begynte å bygge Canal Grande, fortsatt den lengste kanalen i verden. De nederlandske drenerte våtmarkene i stor skala begynner om 1,000 år siden, men har nylig restaurert mange av dem. Som landmåler og landutvikler ledet George Washington mislykket innsats for drenne Great Dismal Swamp på grensen mellom Virginia og North Carolina.

I dag er mange moderne byer rundt om i verden bygget på fylte våtmarker. Storskala drenering fortsetter, spesielt i deler av Asia. Basert på tilgjengelige data, totalt kumulativt tap av naturlige våtmarker anslås å være 54 til 57 prosent - en forbløffende transformasjon av vår naturlige begavelse.

Store butikker med karbon har akkumulert i våtmarker, i noen tilfeller over tusen år. Dette har redusert atmosfærenivået av karbondioksid og metan - to sentrale drivhusgasser som endrer jordens klima. Hvis økosystemer, spesielt skoger og våtmarker, ikke fjernet atmosfærisk karbon, vil konsentrasjoner av karbondioksid fra menneskelige aktiviteter øke med 28 prosent mer hvert år.


Få det siste fra InnerSelf


Hvorfor verden trenger flere sumper for å bekjempe klimaendringerVåtmark jordkjernen tatt fra Todd Gulch Fen på 10,000 føtter i Colorado Rockies. Den mørke, karbonrike kjernen er omtrent 3 føtter lang. Levende planter på toppen gir varmeisolasjon, slik at jorda er kaldt nok til at nedbrytingen av mikrober er svært langsom. William Moomaw, Tufts University, CC BY-ND

Fra karbon synker til karbonkilder

Våtområder fjerner og lagrer atmosfærisk karbon kontinuerlig. Planter tar det ut av atmosfæren og konverterer det til plantevev, og til slutt i jord når de dør og dekomponerer. Samtidig frigjør mikrober i våtmarker drivhusgasser i atmosfæren mens de bruker organisk materiale.

Naturlige våtmarker absorberer vanligvis mer karbon enn de slipper ut. Men når klimaet varmer opp våtmark, øker mikrobiell metabolisme, og frigjør ytterligere drivhusgasser. I tillegg kan drenering eller forstyrrende våtmarker frigjøre jordkull veldig raskt.

Av disse grunnene er det viktig å beskytte naturlige, uforstyrrede våtmarker. Våtmarkets jordkull, som er akkumulert over tusen år og nå slippes ut i atmosfæren i et akselerert tempo, kan ikke gjenvinnes innen de neste tiårene, noe som er et kritisk vindu for å takle klimaendringene. I enkelte typer våtmarker kan det ta årtier til årtusener å utvikle jordtilstander som støtter netto oppsamling av karbon. Andre typer, for eksempel nye saltvanns våtmarker, kan raskt begynne å samle karbon.

Arktisk permafrost, som er våtmark jord som forblir frosset i to påfølgende år, lagrer nesten dobbelt så mye karbon som dagens mengde i atmosfæren. Fordi det er frosset, kan mikrober ikke konsumere det. Men i dag tiner permafrost raskt, og arktiske regioner som fjernet store mengder karbon fra atmosfæren så nylig som 40 år siden, er nå frigjøre betydelige mengder klimagasser. Hvis gjeldende trender fortsetter, vil tining permafrost slippe ut så mye karbon ved 2100 som alle amerikanske kilder, inkludert kraftverk, industri og transport.

Hvorfor verden trenger flere sumper for å bekjempe klimaendringer Kuujjuarapik er en region underlagt av permafrost i Nord-Canada. Nigel Roulet, McGill University., CC BY-ND

Klimatjenester fra våtmarker

I tillegg til å fange drivhusgasser, gjør våtmarker økosystemer og menneskelige samfunn mer motstandsdyktig mot klimaendringene. For eksempel lagrer de flomvann fra stadig sterkere regnskur. Ferske våtmarker gir vann under tørke og hjelper kule omliggende områder når temperaturen er forhøyet.

Saltmyrer og mangrove skoger beskytte kysten fra orkaner og stormer. Kystnære våtmarker kan til og med vokse i høyde som havnivået stiger, beskytter lokalsamfunnene lenger inn i landet.

Hvorfor verden trenger flere sumper for å bekjempe klimaendringerSaltvanns mangrove skog langs kysten av biosfæren Reserve i Sian Ka'an, Mexico. Ariana Sutton-Grier, CC BY-ND

Men våtmarker har fått liten oppmerksomhet fra klimaforskere og politimenn. Videre er klimaforhold ofte ikke integrert i våtmarksforvaltning. Dette er en kritisk utelatelse, som vi påpekte i en nyere artikkel med 6 kolleger som plasserer våtmarker i sammenheng med Forskernes andre advarsel til menneskeheten, en uttalelse godkjent av en hidtil uset 20,000 forskere.

Den viktigste internasjonale avtalen for vern av våtmarker er Ramsar-konvensjonen, Som inkluderer ikke bestemmelser for å bevare våtmarker som en klimaendringsstrategi. Mens enkelte nasjonale og subnasjonale regjeringer effektivt beskytter våtmarker, gjør noen få dette i sammenheng med klimaendringer.

Skogene vurderer sin egen del (Artikkel 5) i Paris klimaavtale som krever beskyttelse og gjenoppretting av tropiske skoger i utviklingsland. En FN-prosess kalt Redusere utslipp fra avskoging og nedgravd skog, eller REDD + lover finansiering for utviklingsland til beskytte eksisterende skoger, unngå avskoging og gjenopprette ødelagte skoger. Mens dette dekker skogkledde våtmarker og mangrover, var det ikke før 2016 at a frivillig bestemmelse for rapportering av utslipp fra våtmarker ble introdusert i FNs klimaregnskapssystem, og bare et lite antall regjeringer har utnyttet det.

Modeller for våtmarksbeskyttelse

Selv om globale klimaavtaler har vært sakte for å beskytte vannkull, begynner lovende skritt på lavere nivåer.

Ontario, Canada har gått lovgivning som er blant de mest beskyttende av uutviklet land av enhver regjering. Noen av provinsens nordlige torvmarker, som inneholder mineraler og potensielle vannkraftressurser, er underlagt permafrost som kan frigjøre klimagasser hvis de forstyrres. Ontario North North Act spesifiserer spesielt at mer enn 50 prosent av landet nord for 51 grader latitude skal beskyttes mot utvikling, og resten kan kun utvikles dersom det kulturelle, økologiske (mangfold og karbonbestemmelse) og sosiale verdier ikke er degradert.

Også i Canada rapporterer en nylig studie store økninger i karbonlagring fra et prosjekt som restaurerte tidevannsflod til en saltmarsh i nærheten av Aulac, New Brunswick, på Canadas Bay of Fundy. Myren hadde blitt drenert av en dike i 300 år, noe som forårsaket tap av jord og karbon. Men bare seks år etter at dykket ble brutt, var gjennomsnittet av karbonakkumulering i den restaurerte mosen i gjennomsnitt mer enn fem ganger hastigheten rapportert for en nærliggende moden myr.

Hvorfor verden trenger flere sumper for å bekjempe klimaendringerTi meter (3 meter) av karbonrik jordakkumulering langs Dipper Harbor, Bay of Fundy, New Brunswick, Canada, har vært radiokarbon datert for å ha akkumulert over 3,000 år. Gail Chmura, McGill University, CC BY-ND

Etter vår mening, i stedet for å tømme sumper og svekkelsesbeskyttelse, bør regjeringer på alle nivåer umiddelbart iverksette tiltak for å bevare og gjenopprette våtmarker som en klimastrategi. Beskytte klimaet og unngå klimaforstyrrelser fra stormer, oversvømmelser og tørke er mye høyere bruk for våtmarker enn å endre dem for kortsiktige økonomiske gevinster.

Om forfatteren

William Moomaw, professor emeritus av internasjonal miljøpolitikk, Tufts University; Gillian Davies, besøksforsker, global utvikling og miljø institutt, Tufts University, og Max Finlayson, direktør, institutt for land, vann og samfunn, Charles Sturt University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = klimaendringer; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}