Hvordan billig olje blokkerer fremgang på klimaendringer

Hvordan billig olje blokkerer fremgang på klimaendringer

Forholdet mellom tilbud og etterspørsel, et grunnleggende økonomisk konsept, hevder at når prisen på noe stiger, bruker folk mindre av det. Tilsvarende, når prisene faller, bruker de mer.

Og det kan virke logisk Det lav oljepris nytte forbrukere, land, til og med verden. Når forbrukerne sparer penger på gass, de kan bruke det andre steder.

Likevel argumenterer jeg for at klimaendringer gjør denne oppfatningen utelatt.

Det er fordi billig olje har to store ulemper sammen med sine kortsiktige gevinster. Det eroderer fordelene med kjøretøy som får mer miles til gallon, noe som gjør forbrukerne mindre tilbøyelige til å gjøre sin andel for å redusere utslippene ved å kjøpe biler som bruker mindre drivstoff - eller ingen i det hele tatt.

Det gjør også saken for energiinnovasjon mindre krevende for beslutningstakere og bilindustrien.

Hva er det ikke å like?

Brennende fossile brensler, den viktigste kilden til menneskeskapt karbondioksid, er den største årsaken til klimaendringer. I USA og andre velstående land, olje er den største enkeltkilden av disse utslippene.

Men relativt lave priser øker petroleumsalg over hele verden. Forbruket klatrer spesielt i Asia, der en vedvarende økonomisk boom har løftet milliarder ut av fattigdom og sette millioner flere mennesker bak rattene.

De nye middelklassen og velstående forbrukere og næringene som kommer fra meteorisk økonomisk vekst, brenner millioner av fat olje hver dag. Dette inkluderer transport av gods på vei, jernbane, vann og luft. Men det er passasjerbiler som dominerer global mobilitet, og de bruker det største volumet av drivstoff i USA, Kina og andre steder.

For å være sikker, er petroleum råmaterialet for mange produkter i tillegg til bensin, diesel og andre drivstoff - fra leppestift til asfalt. De økonomiske fordelene med billig olje kan distribueres mye, styrke veksten og holde inflasjonen nede.

President Donald Trump, uttrykte denne oppfatningen da han liknet lave oljepriser til "et stort skattekutt for Amerika og verden" i en tweet.

Guzzling mer gass

Men billig olje har også andre effekter. Etter forbedringer i drivstofføkonomien i løpet av 1970 og tidlig 80, reverserte to tiår med lave bensinpriser denne trenden, noe som førte til gjennomsnittlige miles per gallon til faktisk redusere litt om noen år. Bare i 2004, da prisene steg, ble drivstofføkonomien igjen et problem.

Etter flere år med svinger rundt og til og med toppet US $ 100 per fat, bortsett fra en kort topp i den store resesjonen, oljeprisen kollapset. De falt til mindre enn $ 50 ved slutten av 2014 og sank enda lavere i tidlig 2015.

Oljeprisen er fortsatt ingen steder nær $ 100 en tønne.

Hvordan billig olje blokkerer fremgang på klimaendringer

Amerikanere reagerte som økonomer ville forvente at de skulle: ved å kjøre mer. De lavere prisene falt, jo mindre koster det å fylle sine tanker. Sommertid gassforbruk slå en heltid høy.

Ikke overraskende, amerikanske utslipp fra transport steg med 10 prosent mellom 2014 og 2017, selv når de falt for kraftproduksjon og andre sektorer.

I tillegg kjøpte bilister større biler. Salg av SUVer, minivans og små pickups økte, Mens personbilsalg falt.

Ved 2018 kjøpte amerikanerne to SUVer eller pickups for hver sedan. Trenden, som også er til stede i Europa, er en hovedgrunn til at utslippene har økt fra avanserte nasjoner for første gang om fem år.

Bilprodusentene svarer på utfasning av personbilproduksjon og produsere flere SUVer og lastebiler i en trend som når over amerikanske grenser. SUV-salget stiger over hele verden.

Delvis på grunn av de ekstra milene som kjøres og størrelsen på kjøretøyene som er involvert, utslippene av karbondioksid fra velstående nasjoner steg av 0.5 prosent i 2018, etter fem års nedgang.

Ingen kaller skuddene

Men hvem kontrollerer oljeprisene? Som energilærer og tidligere petroleum geoscientist, Jeg tror at det er klart at ingen gjør det.

Regjeringer kan etablere klimapolitikk, for eksempel karbonprising, stiv drivstoff skatt og andre tiltak, som øker bensinpriser. Men som den siste Franske protester og to nederlag på rad i Washington state for en karbon avgift eller skatt har vist, det er grenser for hvor langt eller fort de kan gå, selv i rike land.

Og lavinntektsland ser slike tiltak som skadelige og påtrengende. Økende drivstoffpriser har inspirert massiv motstand, selv opptøyer, i nasjoner så forskjellige som India, Iran, Mexico og Haiti.

Organisasjonen av petroleumseksportland har gått sammen med Russland for å skape en olje-eksporterende allianse kjent som OPEC +. Disse landene kan kutte forsyninger for å øke prisene, da de ble enige om å gjøre i desember 2018. De kan også øke produksjonen, hvis de ønsker å senke prisene.

Likevel betyr det ikke at eksportørene har muligheten til å ringe alle bildene. For eksempel, hvis Kina - den verdens største oljeimportør - skulle ha en stor resesjon, Saudi Arabia og Russland ville trolig ha problemer med å finne kjøpere for all den oljen de vil eksportere. Overproduksjon i dette scenariet ville få oljeprisene synke.

Det er en annen grunn gruppen kan ikke dominere. De må konkurrere mot verdens største oljeprodusent og raskest voksende rå eksportør: USA

Elektrifiserende løsninger

Fremskritt innen boreteknologi har gjort det lettere enn noensinne å produsere petroleum på en tid da menneskeheten burde bruke mindre av det for planetens skyld.

Inntil og med mindre elektriske biler bli dominerende, vil det vise seg ekstremt vanskelig å avvenne verden av olje.

Jeg tror at regjeringer og bilprodusenter av denne grunn skal jobbe sammen på lang sikt. Ved å gi sterke forbrukere for forbrukere og næringer for å gjøre hoppet, kan de slutte å la billig olje stymie klima handling.

Ellers vil hundrevis av millioner flere bli sjåfører i de kommende tiårene, og lovene som styrer utbud og etterspørsel, kan styre oss alle på vei til ødeleggende grader av global oppvarming.Den Conversation

Om forfatteren

Scott L. Montgomery, Foreleser, Jackson School of International Studies, University of Washington

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = klimaendringer; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}