Filosofen fra det nittende århundre, hvis vitenskapelige ideer kunne takle klimaendring i dag

Filosofen fra det 17-århundre hvis vitenskapelige ideer kunne takle klimaendring i dag
'Portrett av Francis Bacon', Paul van Somer I (1617)

Hvis vi ikke gjør en fundamental forandring i måten vi lever, står verden overfor ødeleggelse av hele økosystemer, flom av kystområder, og stadig mer ekstremt vær. Slik var den sterke advarselen i et nylig intergementalt panel på klimaendringer (IPCC) rapporterer. Oppgaven er enorm.

En måte å nærme seg er å se tilbake til en tid da vitenskapelig tenkning klarte å initiere revolusjonerende endringer i vårt perspektiv. I det 17te århundre, filosofen Francis Bacon krevde en "god ny start" i vår tenkning om den naturlige verden, og hjalp oss med å innlede den vitenskapelige revolusjonen som erstattet staid tenkning av tiden. Vi kan gjøre verre enn å følge hans eksempel igjen - denne gangen i vår sosiale og politiske tenkning - hvis vi skal takle den største utfordringen i vår tid.

I sitt nøkkelarbeid Novum Organum identifiserte Bacon "fire avguder" i sinnet - falske forestillinger eller "tomme ideer" - som ikke bare "tar opp menns sinn, slik at sannheten nesten ikke kan komme inn, men også når en sannhet er tillatt i vil de skyve tilbake mot det ". En sann vitenskap, sa han, burde «høytidelig og fast løse for å nekte og forkaste dem alle, rense vårt intellekt ved å frigjøre det fra dem».

Bacons avgudsdyrkere - som er oppført nedenfor - er ikke lenger en del av standard vitenskapelig tenkning, men de er fortsatt på plass i vår moralske og politiske tanke og gir en nyttig modell for å forstå de utfordringene vi står overfor og hvordan vi kan reagere på dem.

Stammenes avguder

For Bacon har disse "grunnlaget for menneskets natur selv ... i menneskenes stamme eller rase". Menneskelig forståelse, sier Bacon, "er som et falskt speil, som ... forvrenger og misfarger tingets ting ved å blande sin egen natur med det".

Bacon refererte til vår forståelse av verden rundt oss. Men hans poeng gjelder også vår moral. Som filosofen Dale Jamieson har hevdet at vår naturlige moralske forståelse er for begrenset til å forstå de moralske konsekvensene og ansvaret som kommer med et problem som klimaendringer, hvor diffuse grupper av mennesker forårsaker et diffust sett av skader til et annet diffust sett av mennesker, over et diffust utvalg av tid og plass.

Siden "stammenes avguder" er naturlige og medfødte, er de vanskelige å skifte. Som Jamieson hevdet, er det en måte å bekjempe dem på for enkeltpersoner å tenke dyrkbart grønne dyder, for eksempel å avvise materialisme, ydmykhet om din egen betydning, og en bred empati med ditt økosystem.

Helligens avguder

"Alle har en hule eller en hule," skrev Bacon, "som bryter og misfarger naturens lys." Hule er kunnskapssettet som er spesifikt for hver enkelt person, som følge av oppveksten og læring.

Dette har blitt enda mer splittret de siste årene, da folk følger sine egne siloer av informasjon på nettet. For eksempel, selv om de fleste i Storbritannia tror at stigende globale temperaturer er resultatet av menneskeskapte utslipp, a betydelig minoritet (25%) ikke. På dagen for den nylige IPCC-rapporten kjørte mye av den britiske pressen som sin hovedhistorie en drunken kyss mellom to deltakere på en reality-tv-show.

For å bekjempe huleavhengighetene må vi sikre at gjennom utdanning, media og kultur, vitenskapelig konsensus bak klimaendringer er velkjent.

Markedsplassenes avguder

For Bacon oppstod disse "fra samvittighet, samleie, handel". Hverdagspråk, hevdet han, reduserer vår forståelse av verden ved å fremme begreper "pålagt av vulgarens grip" over "de lærde".

Språket som dominerer moderne politisk og økonomisk diskurs, reduserer også vårt forhold til den naturlige verden. Det legges vekt på profitt, forbruk og kontinuerlig vekst, i stedet for trivsel og bærekraft. Følgelig er vårt økonomiske system ikke godt tilrettelagt mot miljøet.

Filosofen fra det 17-århundre hvis vitenskapelige ideer kunne takle klimaendring i dagTittelside for Francis Bacons fremskritt i læring, 1674-utgave. Francis Bacon / wiki

"Donut Economics", og "post-vekst"Bevegelse er nyttige forslag for å reframe våre økonomiske systemer og bekjempe Bacons avgudsdyrkere. På et globalt politisk nivå, FNs 17 Sustainable Development Goals gi et grunnleggende politisk ordforråd for å takle klimaendringer.

Teaterets avguder

Disse "er avguder som har immigrert inn i menns sinn fra de ulike dogmer av filosofier [...] som representerer verdens egne skapelser". De er forutbestemte dogmer - av religiøs, politisk eller filosofisk karakter - som undergraver klar, bevisbasert tenkning over verden.

I den moderne politikken fortsetter forutbestemt dogma - ofte i form av interesserte interesser - å holde tak i vårt svar på klimaendringene. For eksempel inviterer kringkastere rutinemessig til klimaendringer (ofte industri-finansierte) å diskutere poeng av vitenskapelig bevis, på grunn av "balanse".

For å bekjempe teaterets avguder trenger vi et anerkjent globalt knutepunkt hvor relevant informasjon fra ekspertorganer kan vurderes og oversettes til handlinger. Dette ville være den moderne ekvivalenten til den franske matematikeren Marin Mersenne i det 17th århundre, som har mange kontakter (fra Hobbes til Pascal til Descartes til Galileo), lov til å handle, som Peter Lynch sier det, som "En manns internett-hub" for den nye vitenskapelige revolusjonen.

For å takle klimaendringene trenger vi et vidtgående restaureringsprosjekt, av samme omfang og omfang til den vitenskapelige revolusjonen. Slike endringer kan noen ganger virke fjernt og vanskelig å tenke på. Likevel, som Bacon selv sett det:

Langt det største hindret for vitenskapens fremgang - til lansering av nye prosjekter og åpning av nye undersøkelsesområder - er at menn fortviler og tenker ting umulig.Den Conversation

Om forfatteren

Michael Wilby, universitetslektor i filosofi, Anglia Ruskin University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = klimaendringer; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}