Avvisning av subsidier for kull og atomkraft er en gevinst for faktabasert politikk

Avvisning av subsidier for kull og atomkraft er en gevinst for faktabasert politikk Kullstamme ved Valley Power Plant, Milwaukee, Wis. Michael Pereckas, CC BY Ellen

Energisekretær Rick Perry har gjentatte ganger uttrykt bekymring over det siste året om påliteligheten til vårt nasjonale elnett. På september 28, 2017, Perry bestilt Federal Energy Regulatory Commission skal revidere grossistmarkedet for elektrisitetsmarkedet for å sikre "... et pålitelig, robust elektrisk nett drevet av en" alle de ovennevnte "miksene av generasjonsressurser." Perrys forslag inneholdt et implisitt tilskudd til eiere av kull og atomkraft planter, for å kompensere dem for å holde en 90-dagen drivstofftilførsel på stedet i tilfelle avbrudd på nettet.

På Jan. 8 utstedte FERC en uttalelse, støttet av alle fem kommisjonærene, terminer Perrys forslag. Kommisjonærene hevdet at betalende generatorer til å lagre drivstoff på stedet, bare ville ha noen brennstofftyper. Og selv om kull og kjernefysiske anlegg trekker seg i stort antall, ble ikke kommisjonærer overbevist om at dette skyldtes urettferdig prising i kraftmarkedene.

Etter min mening gjorde FERC en hensiktsmessig og grundig beslutning. Kommisjonen valgte å samle mer informasjon og undersøke mange mulige tilnærminger for å forbedre påliteligheten, i stedet for å gummistämple et direktiv som ikke var fullt utvurdert. Kommisjonens handling er et godt eksempel på hva slags bevisbasert politikk som amerikanerne bør forvente fra den føderale regjeringen.

Avvisning av subsidier for kull og atomkraft er en gevinst for faktabasert politikk

Hva gjør strømsystemet pålitelig?

Det er ingen tvil om at vår strømforsyning endrer seg raskt. Som av 2016, over en tredjedel av amerikansk elektrisitetsproduksjon ved brukskalaanlegg kom fra naturgass, etterfulgt av kull ved 30 prosent og atomkraft ved nesten 20 prosent. Fornybare kilder som vind, sol og vann gir nesten 15 prosent, opp fra bare 8.5 prosent i 2007.

Teknologiske fremskritt og kostnadsreduksjoner for fornybare energikilder, spesielt sol og vind, er de viktigste faktorene som driver veksten. I mellomtiden, kull og kjernekraft planter, som er mindre økonomisk konkurransedyktige, går på høye priser.

Som den østlige USA kommer fra en rekordinnstilling dypfrysing, kan vi alle sette pris på viktigheten av pålitelige energiforsyninger. Faktisk var 2017 en rekordår for vær og klima katastrofer, fra hagl og tornadoer til tre store orkaner som strekker seg i USAs jord.

Mange av disse hendelsene forstyrret viktige strømforsyninger. Spesielt, i slutten av desember var nesten halvparten av Puerto Ricos elektrisitetskunder - mer enn 600,000-folk - manglet fortsatt elektrisk kraft i kjølvannet av orkanen Maria.

Avvisning av subsidier for kull og atomkraft er en gevinst for faktabasert politikk

Perrys forslag antok at lagring av ekstra drivstoff på stedet ved generering av anlegg ville gjøre nettet mer motstandsdyktig mot katastrofer som kunne forstyrre drivstoffleveranser. Men motstand er ikke bare et spørsmål om å ha drivstoff nær hånden.

Ved å erkjenne dette inneholdt FERCs ordre en ny studie av motstandskraften til "bulk power system" - den delen av det elektriske nettet som inkluderer generasjons- og overføringsanlegg, som er sammenkoblet over regioner. Hvis dette systemet forstyrres på noen måte, kan virkningen følges over store områder.

Kommisjonen rettet operatører som styrer regionale kraftnett over hele nasjonen for å sende inn informasjon innen 60-dager på systemets robusthet, og å rådgjøre om FERC må ta ytterligere tiltak for å forbedre den. Denne tilnærmingen gjør det klart at FERC-kommisjonærene vil ha mer bevis før de foretar anrop for handlinger som å subsidiere marginale brenselforsyninger.

Se på bevisene

Hvorvidt FERC-kommisjonærer vet det eller ikke, følger deres tilnærming mange anbefalinger som nylig er fremlagt av en nasjonal Kommisjonen om bevisbasert politikk. Dette panelet ble opprettet i 2016 gjennom lovgivning medsponsorert av House Speaker Paul Ryan og senator Patty Murray of Washington. Dens oppgave var å undersøke hvordan føderale byråer bruker data, forskning og evaluering for å bygge bevis, og å styrke disse anstrengelsene for å få bedre politikk.

"Du hører alltid folk i Washington, snakk om hvor mye penger du brukte på et program, men du sjelden hører om det faktisk fungerte. Det må endres, " Ryan sa, da provisjonen ble etablert. "Dette panelet vil gi oss verktøyene for å ta bedre beslutninger og oppnå bedre resultater."

Avvisning av subsidier for kull og atomkraft er en gevinst for faktabasert politikk New York City under en stor vinter storm, Jan. 4, 2018. RW / MediaPunch / IPX

I sin sluttrapport utstedt på september 7, 2017, noterte kommisjonen viktigheten av å sikre og lage tilgjengelige data som kan brukes til effektiv politikkutvikling. Til de fleste tilfeldige observatører kan dette virke greit. Hvorfor vil du endre en policy som kan påvirke mange forbrukere og bedrifter uten å først se på dataene og forstå alle potensielle konsekvenser av en endring?

I virkeligheten kan data omstrides (tenk "falske" data), og politikk kan motiveres av politisk ideologi. Politiske valg kan løsrive seg fra beviset og mislykkes i å inkludere fordeler og ulemper eller søke konsensus.

Den ConversationI dette tilfellet viser FERCs 5-0-beslutning at kommisjonærene var enige om kurset deres, og det ser ut som at politikk basert på bevis vunnet dagen. Denne beslutningen hadde potensial til å påvirke millioner av elektrisitetskunder, samt kraftmarkeder og miljø. FERC fortjener gratulasjoner for å sette bevis før handling.

Om forfatteren

Ellen Hughes-Cromwick, seniorøkonom og midlertidig sosialdirektør for samfunnsvitenskap og politikk, University of Michigan Energy Institute, University of Michigan

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker:

{amazonWS: searchindex = Bøker; søkeord = fornybar kraft; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}