Å stabilisere den globale befolkningen er ikke en løsning på klimakrisen - men vi bør gjøre det uansett

Å stabilisere den globale befolkningen er ikke en løsning på klimakrisen - men vi bør gjøre det uansett
Verdens befolkning øker. Volodymyr Goinyk / Shutterstock

En global koalisjon av forskere fra 11,000 har komme med en plan for å håndtere klimakrisen. De fleste av disse er ting forskere har sagt på en stund: avkarbonisere økonomien, eliminere miljøgifter, gjenopprette økosystemer og gjenskog, og redusere kjøttforbruket. Det siste handlingspunktet er imidlertid noe mer kontroversielt. Det krever stabilisering av den globale befolkningen.

Årsaken til at det er kontroversielt er fordi ikke alle i verden har samme skyld i klimagassene som forårsaker klimaendringer. Mye viktigere enn hvor mange som blir født er hvor - da det er de rikeste landene som er ansvarlige for de aller fleste utslippene. Men det er inn de fattigste landene at befolkningen øker.

Den globale befolkningen har mer enn doblet siden 1970. Hovedårsaken til denne enorme økningen er noe som kalles demografisk overgang. I de tidligere stadiene av et lands utvikling har samfunn en tendens til å ha høye barnedødeligheter som blir oppveid av høye fruktbarhetsrater, og befolkningen blir relativt stabil. Par har så mange barn som de kan for å sikre at noen - i gjennomsnitt to - overlever til voksen alder.

Når samfunn utvikler en mer stabil matforsyning, bedre sanitet og allment tilgjengelig behandling for vanlige sykdommer, faller dødelighetsratene raskt. Men i mange tilfeller holder fruktbarhetsnivået seg høyt en stund. Antall fødte babyer forblir det samme, men da nesten alle av dem kommer til voksen alder, utvides befolkningen raskt. Avhengig av hvordan tidsforsinkelsen mellom dødelighet og fruktbarhet faller, kan populasjonen etter overgangen være mellom fire og ti ganger høyere enn før overgang, og i sjeldne tilfeller enda mer.

Mange antar at universell tilgang til familieplanlegging og tilgjengeligheten av prevensjon er nøkkelen til å redusere fruktbarhetsratene raskt. Men den første demografiske overgangen kan spores til den europeiske opplysningstiden, like før det 19th århundre - da disse tjenestene ikke var tilgjengelige. I stedet virker det som kvinneopplæring opp til og utover ungdomsskolenivå er den kritiske kontrollen av fruktbarhet.

Å stabilisere den globale befolkningen er ikke en løsning på klimakrisen - men vi bør gjøre det uansett
Større utdanning, lavere fruktbarhet. Earth Policy Institute

Stigende befolkning

Den raske spredningen av vaksinasjoner og den utvidede matforsyningen skapt av grønn jordbruksrevolusjon i 1960s betydde den globale befolkningen på sitt høydepunkt med over 2% per år. I 1950 fødte hver kvinne i gjennomsnitt fem levende babyer. Nå som den demografiske overgangen allerede har skjedd i mange land rundt om i verden, er tallet under 2.5.


Få det siste fra InnerSelf


Selv om den gjennomsnittlige fødselsraten faller hvert år, vokser selvfølgelig verdens befolkning fortsatt med 200,000 om dagen. FN spår at befolkningen vil stige til mellom 9.4 og 10.1 milliarder personer etter 2050, og stabiliseres av 2100. Det er ytterligere 1.7 til 2.4 milliarder mennesker.

Å stabilisere den globale befolkningen er ikke en løsning på klimakrisen - men vi bør gjøre det uansett
FN spår at befolkningen vil stabilisere seg på 11 milliarder.
forente nasjoner, CC BY-SA

Denne anslåtte økningen har vært gjenstand for mye emosjonell debatt i sammenheng med den stadig mer presserende klimakrisen - som har tillatt noen viktige myter å spre seg.

Den første er at vi ikke kan produsere nok mat til alle - i henhold til World Food Programme er det 821m mennesker på randen av sult i dag. Men faktisk produserer vi nok mat til å mate 10 milliarder mennesker - lett nok til å dekke den forventede økningen i befolkningen i århundret.

Årsaken til at det er så mange som sulter, er fordi de ikke får tilgang til dette globale matoverskuddet - vanligvis gjennom mangel på penger. Når de aller fattigste mister levebrødene sine gjennom sivil uro, krig eller avlingssvikt, har de ingen ressurser å falle tilbake på og ingen penger til å kjøpe maten de trenger for å overleve.

Ujevnlig bidrag

Den andre myten er at stabiliserende befolkning er en nøkkelløsning for klimaendringer. Dette er misvisende og lite nyttig fordi det er en forenklet antagelse om at alles bidrag er like.

En tredjedel av karbonet som hittil pumpes ut i atmosfæren, kommer fra USA, og en tredjedel fra EU. Afrika har bidratt med bare 3%. Så en liten prosentandel av verdensbefolkningen har skapt klimakrisen. Hvis du deler nåværende utslipp av enkeltpersoner i stedet for land, opplever du at den rikeste 10% av verdens befolkning slipper ut 50% av klimagassutslipp. De rikeste 50% avgir 90%, noe som betyr at de fattigste 3.8 milliardene i verden avgir bare en tidel.

Å stabilisere den globale befolkningen er ikke en løsning på klimakrisen - men vi bør gjøre det uansett
De rikeste er ansvarlige for klimakrisen. Oxfam

Hvis det var de rikeste landene som befolkningene økte, ville befolkningskontroll være en løsning på klimakrisen. Men det er ikke - det er de fattigste.

Overforbruk av de velstående forårsaker klimaendringer, ikke økende befolkning. Sagt på en annen måte, gjennomsnittet Amerikaneren avgir ni ganger mer CO₂ enn den gjennomsnittlige indianeren - så befolkningsreduksjon i USA ville være mye mer effektivt for å dempe drivhusutslippene enn å stabilisere voksende bestander andre steder.

Noen vil kanskje hevde at nye befolkninger etter hvert vil avgi mer etter hvert som samfunn fortsetter å utvikle seg. Men klimakrisen er nå, og verden må gå karbonnøytralt av 2050. Så når fattige nasjoner har utviklet seg nok til å ha en stor middelklasse, må vi ha utviklet et fungerende global grønn bærekraftig økonomi og avvenet oss av overdreven forbruk - Ellers vil det allerede være for sent.

Riktig svar, feil grunn

Selv om det kanskje ikke er en umiddelbar løsning på klimakrisen, er det fortsatt viktig å stabilisere verdens befolkning. Dette er fordi menneskelige påvirkninger går utover bare å endre sammensetningen av atmosfæren. På verdensbasis flytter menneskelige aktiviteter mer jord, stein og sediment hvert år enn det transporteres av alle andre naturlige prosesser kombinert. Vi har kuttet ned 3 billion trær, omtrent halvparten av de på planeten, og tjente nok betong for å dekke jordens overflate i et lag 2mm tykt. Det er det nå flere mobiltelefoner enn folk.

Med den globale økonomien satt til dobbelt i de neste 25 årene og en befolkning som kan nå 10 milliarder, er den potensielle økningen i virkningen vår enorm. Dette århundrets utfordring er å oppnå en stabil global befolkning støttet av en bærekraftig økonomi som reduserer vår byrden på planeten.

Å ha en stabil befolkning er også viktig på landsnivå. Det gjør at myndighetene bedre kan sikre mat, vann og ressurssikkerhet for alle innbyggerne. Det gjør det også lettere å tilby forbedrede helsetjenester og økonomiske muligheter for en større andel av innbyggerne. Se for deg de enorme utfordringene Nigeria står overfor med en befolkning som har vokst av 100m mennesker på under 20 år.

Selv om kvinners utdanning og universell tilgang til familieplanlegging over hele verden utvilsomt vil bidra til å stabilisere befolkningen og gi store fordeler, er de ikke en global løsning på problemene med klimaendringer. Rollene som urbanisering, formuesfordeling og forbruksmønstre er mye viktigere å forstå og kontrollere klimagassutslipp. Vi kan ikke bruke befolkning som en måte å beskylde verdens fattige for klimakrisen.

Om forfatteren

Mark Maslin, professor i jordsystemvitenskap, UCL

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Drawdown: Den mest omfattende planen som noen gang har foreslått å reversere global oppvarming

av Paul Hawken og Tom Steyer
9780143130444I møte med utbredt frykt og apati har en internasjonal koalisjon av forskere, fagfolk og forskere kommet sammen for å tilby et sett av realistiske og dristige løsninger på klimaendringer. Et hundre teknikker og praksis er beskrevet her-noen er velkjente; noe du kanskje aldri har hørt om. De spenner fra ren energi til å utdanne jenter i lavinntektsland til landbrukspraksis som trekker karbon ut av luften. Løsningene eksisterer, er økonomisk levedyktige, og samfunn over hele verden for tiden anvender dem med dyktighet og besluttsomhet. Tilgjengelig på Amazon

Utforming av klimaproblemer: En retningslinje for lavkol Energi

av Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Med virkningen av klimaendringer allerede på oss, er behovet for å kutte globale klimagassutslipp ikke noe mindre enn presserende. Det er en skremmende utfordring, men teknologiene og strategiene for å møte den finnes i dag. Et lite sett med energipolitikk, utformet og implementert godt, kan sette oss på vei til en lav-CO2-fremtid. Energisystemer er store og komplekse, så energipolitikken må være fokusert og kostnadseffektiv. One-size-fits-all tilnærminger bare vil ikke få jobben gjort. Politikere trenger en klar, omfattende ressurs som skisserer energipolitikken som vil få størst innvirkning på vår klima fremtid, og beskriver hvordan man utformer disse retningslinjene godt. Tilgjengelig på Amazon

Dette forandrer alt: kapitalisme vs klimaet

av Naomi Klein
1451697392In Dette endrer alt Naomi Klein hevder at klimaendringer ikke bare er et annet problem, som skal skjenkes nøye mellom skatt og helsevesen. Det er en alarm som kaller oss for å fikse et økonomisk system som allerede mangler oss på mange måter. Klein bygger omhyggelig saken for hvor massivt å redusere utslippene av drivhusgasser er vår beste mulighet til samtidig å redusere ulikheter i ulikhet, omdefinere våre ødelagte demokratier og gjenoppbygge våre slanke lokale økonomier. Hun avslører den ideologiske desperasjonen til klimaendringene, de rasjonelle vrangforestillinger fra de vilde geoengineers og den tragiske nederlaget av for mange grønne grenser. Og hun demonstrerer nettopp hvorfor markedet ikke har - og ikke kan løse klimakrisen, men vil i stedet gjøre ting verre, med stadig mer ekstreme og økologisk skadelige utvinningsmetoder, ledsaget av voldsomme katastrofkapitalisme. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}