Hvorfor regnskogene mister sin makt til å hjelpe menneskeheten

Hvorfor regnskogene mister sin makt til å hjelpe menneskeheten Chokniti Khongchum / shutterstock

Tropiske skoger betyr noe for hver og en av oss. De suger kolossale mengder karbon ut av atmosfæren, og gir en avgjørende bremse for hastigheten på klimaendringer. Likevel, ny forskning vi nettopp har publisert i naturen viser at intakte tropiske skoger fjerner langt mindre karbondioksid enn de pleide.

Endringen er svimlende. I hele 1990-årene fjernet intakte tropiske skoger - de som ikke ble påvirket av hogst eller branner - omtrent 46 milliarder tonn karbondioksid fra atmosfæren. Dette reduserte til anslagsvis 25 milliarder tonn på 2010-tallet. Den tapte synkekapasiteten er 21 milliarder tonn karbondioksid, tilsvarende et tiår med fossilt brenselutslipp fra Storbritannia, Tyskland, Frankrike og Canada til sammen.

Hvordan kom vi til en så urovekkende konklusjon, og hvordan har det seg at ingen visste dette før? Svaret er at vi - sammen med 181 andre forskere fra 36 land - har brukt år på å spore enkelttrær dypt i verdens regnskoger.

Ideen er enkel nok: vi går og identifiserer treslagene og måler diameteren og høyden til hvert enkelt tre i et skogsområde. Så noen år senere kommer vi tilbake til nøyaktig den samme skogen og måler alle trærne på nytt. Vi kan se hvilke som vokste, som døde og om noen nye trær har vokst.

Disse målingene lar oss beregne hvor mye karbon som er lagret i en skog, og hvordan det endrer seg over tid. Ved å gjenta målingene nok ganger og på nok steder, kan vi avsløre langsiktige trender i karbonopptak.

Hvorfor regnskogene mister sin makt til å hjelpe menneskeheten De fleste av verdens primære tropiske regnskoger finnes i Amazonas, Sentral-Afrika eller Sørøst-Asia. Hansen / UMD / Google / USGS / NASA, CC BY-SA

Dette er lettere sagt enn gjort. Å spore trær i tropiske skoger er utfordrende, spesielt i ekvatorialt Afrika, hjem til den nest største vidder av tropisk skog i verden. Når vi ønsker å overvåke skog som ikke er loggført eller påvirket av brann, må vi reise ned den siste veien, til den siste landsbyen og den siste stien, før vi selv starter målingene våre.


Få det siste fra InnerSelf


Først trenger vi partnerskap med lokale eksperter som kjenner trærne og ofte har eldre målinger som vi kan bygge videre på. Da trenger vi tillatelser fra myndigheter, pluss avtaler med lokale landsbyboere for å komme inn i skogene deres, og deres hjelp som guider. Å måle trær, selv på det mest avsidesliggende stedet, er en teamoppgave.

Arbeidet kan være vanskelig. Vi har tilbrakt en uke i en gravet kano for å nå tomtene i Salonga nasjonalpark i Den demokratiske republikken Kongo sentrum, gjennomført alt for en måned lang ekspedisjon gjennom sumper for å nå tomter i Nouabalé Ndoki nasjonalpark i Republikken Kongo, og våget seg inn i Liberias siste skoger når borgerkrigen tok slutt. Vi har unnvunnet elefanter, gorillaer og store slanger, fanget skumle tropiske sykdommer som Kongo rød feber og savnet et ebolautbrudd.

Hvorfor regnskogene mister sin makt til å hjelpe menneskeheten Vasse gjennom sumpene i Nouabalé Ndoki nasjonalpark. Aida Cuní Sanchez, Forfatter gitt

Dager starter tidlig for å få mest mulig ut av en dag i feltet. Opp ved første lys, ut av teltet, ta kaffen på peisen. Så etter en spasertur til tomten bruker vi aluminiumsspikere som ikke skader trærne for å merke dem med unike tall, maling for å markere nøyaktig hvor vi måler et tre slik at vi kan finne det neste gang, og en bærbar stige å komme over slottene til de store trærne. Pluss et målebånd for å få trediametre og en laser til å zappe trehøyder.

Hvorfor regnskogene mister sin makt til å hjelpe menneskeheten Forskere i Kamerun måler et 36 meter høyt tre. Wannes Hubau, Forfatter gitt

Etter noen ganger en uke med reise, tar det fire til fem dager for et team på fem personer å måle alle 400 til 600 trær over 10 cm i diameter i den gjennomsnittlige hektar skog (100 meter x 100 meter). For vår studie ble dette gjort for 565 forskjellige skoglapper gruppert i to store forskningsnettverk med skogsobservasjoner, the African Tropical Rainforest Observatory Network og Amazon Rainforest Inventory Network.

Dette arbeidet betyr måneder unna. I mange år har hver og en av oss tilbrakt flere måneder i året i å skrive ned målinger av diameter på spesielt vanntett vann. Totalt sporet vi over 300,000 1 trær og foretok mer enn 17 million diameter målinger i XNUMX land.

Det er en viktig oppgave å administrere dataene. Det hele går inn på en nettside vi designet ved University of Leeds, ForestPlots.net, som tillater standardisering, enten målingene kommer fra Kamerun eller Colombia.

Mange måneder med detaljert analyse og kontroll av dataene fulgte, og det gjorde tid for en nøye oppskriving av funnene våre. Vi trengte å fokusere på detaljene i enkelttrær og tomter, samtidig som vi ikke mistet det store bildet. Det er en hard balansegang.

Den siste delen av analysen vår så på fremtiden. Vi brukte en statistisk modell og estimater for fremtidig miljøendring for å estimere at de afrikanske skogenes kapasitet til å fjerne karbon innen 2030 vil avta med 14%, mens Amazons skoger kan slutte å fjerne karbondioksid helt i 2035. Forskere har lenge fryktet at en av jordas store karbonvasker ville bytte til å bli en kilde. Denne prosessen har dessverre begynt.

Hvorfor regnskogene mister sin makt til å hjelpe menneskeheten En av forfatterne i Rep. Kongo med Noe Madingou fra Marien Ngouabi University og andre lokale guider og forskere. Aida Cuní Sanchez, Forfatter gitt

De synkende karbonvaskeresultatene gir ganske dystre nyheter og ikke hva vi ønsker å rapportere. Men som forskere har vi en jobb å følge dataene uansett hvor de tar oss. Det kan være langt inn i regnskogene i Kongo, eller på TV-en for å fortelle folk om arbeidet vårt. Det er det minste vi kan gjøre i klimakrisen vi nå lever. Vi må alle spille en rolle i å løse denne krisen.

Om forfatteren

Wannes Hubau, forsker, Royal Museum for Central Africa; Aida Cuní Sanchez, postdoktor, University of York, og Simon Lewis, professor i Global Change Science ved University of Leeds og, UCL

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

Spillendring av billig antistofftest sendt til validering i Coronavirus Fight
by Alistair Smout og Andrew MacAskill
LONDON (Reuters) - Et britisk selskap bak en 10-minutters coronavirus-antistofftest, som vil koste omtrent en dollar, har begynt å sende prototyper til laboratorier for validering, noe som kan være en ...
Hvordan motvirke fryktens epidemi
by Marie T. Russell, InnerSelf
Deling av en melding sendt av Barry Vissell om epidemien av frykt som har smittet mange mennesker ...
Hvordan ekte lederskap ser ut og høres ut
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Lt. Todd Semonite, sjef for ingeniører og øverstkommanderende for Army Corps of Engineers, snakker med Rachel Maddow om hvordan Army Corps of Engineers samarbeider med andre føderale byråer og ...
Hva som fungerer for meg: Å lytte til kroppen min
by Marie T. Russell, InnerSelf
Menneskekroppen er en fantastisk skapelse. Det fungerer uten å ha innspill til hva vi skal gjøre. Hjertet slår, lungene pumper, lymfeknuter gjør tingene sine, evakueringsprosessen fungerer. Kroppen ...