Kan samfunnet ditt håndtere en naturkatastrofe og koronavirus samtidig?

Da dødelige tornadoer slo til sørøst i april, slet innbyggerne i Prentiss, Mississippi, for å opprettholde forholdsregler mot koronavirus mens de berget det de kunne fra de skadede egenskapene. AP Photo / Rogelio V. Solis

Tornadoene som feide over Sørøst i vår var en advarsel for samfunn over hele landet: Katastrofer kan skje når som helst, og koronaviruspandemien gjør dem vanskeligere å håndtere og potensielt farligere.

De neste seks månedene kan være spesielt utfordrende. Prognoser viser utbredt flom er sannsynligvis igjen i vår fra de nordlige slettene gjennom Mexicogulfen. Vest-USA forventer betydelige tørke i sommer, en oppskrift på branner. USA står også overfor en høy risiko Atlanterhavet orkan sesongen.

Hver type katastrofe kan etterlate tusenvis av mennesker hjemløse og mange som har behov for redning og legevakt.

Å håndtere respons og komme seg etter en katastrofe midt i coronavirus-pandemien reiser nye og urolige spørsmål. Hvem er tilgjengelig for å svare? Hvilken medisinsk hjelp kan gis hvis sykehus behandler COVID-19 pasienter og det allerede er mangel på forsyninger? Hvor får vi ly og huser evakuerte, gitt behovet for å holde et stort antall evakuerte sosialt fra hverandre? Videre kan det hende at tidsrammen for å takle denne doble utfordringen ikke måles i dager eller til og med uker, men snarere måneder og muligens år.

Som en sivilingeniør som spesialiserer seg i risikostyring, Jeg samarbeider med myndigheter og bedrifter for å vurdere bedriftsrisiko, inkludert ekstremvær. Det er ingen sølvkuler som løser disse dilemmaene, men det er enkle konsepter og spørsmål som planleggere bør ta opp akkurat nå.

Planlegging er avgjørende

Når coronavirus-pandemien legger til et nytt lag med utfordringer og risikoer, bør samfunnsledere planlegge på en strukturert måte for hvordan de skal takle worst-case scenarier.

Det betyr å spørre: Hva kan gå galt? Hvor sannsynlig er det? Hva er konsekvensene? Og hvilke ressurser trenger vi for å dempe risikoen?


Få det siste fra InnerSelf


Før i år vurderte få samfunn alvorlig behovet for å håndtere en pandemi på toppen av en naturkatastrofe. Lekebøkene deres for å svare på en tornado eller en orkan innebar sannsynligvis ikke behovet for å vurdere sosial distanse i krisesentre eller hvordan de kan få hjelp fra andre stater når en utbredt helsekrise er i gang.

Tjenestemenn bør stille nøkkelspørsmålene igjen, og kaste nettet bredt nok til å vurdere et sannsynlig scenario. Det er viktig at de bør ta for seg hvor personell, utstyr, fasiliteter og forsyninger kan bli funnet og hvordan disse ressursene skal fordeles.

Kan samfunnet ditt håndtere en naturkatastrofe og koronavirus samtidig? Skoler blir ofte brukt som krisesentre under katastrofer, som denne var i Florida foran orkanen Michael i 2018. De er ikke designet for sosial distansering. AP Foto / Gerald Herbert

Med sannsynligheten for at ressurser som normalt er tilgjengelige fra føderale etater og gjensidige hjelpeavtaler ikke vil være tilgjengelige i år, har noen lokalsamfunn begynt å slå seg sammen for å fylle tomrommet.

I New Orleans har Evacuteer, en ideell organisasjon som normalt fokuserer på å hjelpe innbyggere evakuere under en orkan, flyttet driften å lagre mat og forsyninger, og erkjenner at den pandemiske responsen har tømt mange av disse ressursene.

Mississippi River Cities and Towns Initiative, en koalisjon av ordførere og ledere, er anskaffelse av personlig verneutstyr for distribusjon til hvor alvorlig flom det måtte oppstå.

Ledige hotellrom og høgskoler blir viktige tilfluktsrom. Da tornadoer traff Sørøst i april, Røde Kors henvendte seg til en revidert spillbok og svarte med sosial distanse i tankene. I stedet for å åpne tilfluktsrom, der koronaviruset lett kunne spres, arbeidet det med hotell for å sette hundrevis av stormofre inn i rom. Dens frivillige, normalt på scenen etter katastrofer, hoppet inn i koordinasjonsarbeidet for beredskap hjemmefra.

Logistikkutfordringen og føderalt lederskap

Uten nøye, koordinert planlegging, kan sårt nødvendige ressurser sendes til feil steder, slik at områdene som er mest behov for hjelp uten livreddende evner.

Mangelen på testing, ansiktsmasker og ventilatorer i områder som rammes hardt av coronavirus-pandemien viser hvordan logistiske feil kan true kvaliteten på helsevesenet og sykehusansattes mottakelighet for å skade.

Ideelt sett bør katastrofelogistikkledelse være en føderal rolle. Den føderale regjeringen har større tilgang til forsyninger og myndighet til å marsjere ressurser. Den mest effektive tilnærmingen er sentralisert kontroll av forsyningskjeden og en enhetlig kommandostruktur, mye i måten Forsvarets logistikkbyrå støtter militære operasjoner. Det krever total bevissthet om hvor man kan skaffe forsyninger og hvor det trengs, og evnen til å endre tradisjonelle forsyningskjeder når det er nødvendig.

Mange case-studier illustrere suksessen med denne tilnærmingen, og risikoen ved å ikke bruke den. Under terrorangrepet 2001 på Pentagon, slo Arlington County brannvesen raskt opprettet en enhetlig kommando med andre byråer. Nødmannskapene på åstedet visste hvem som hadde ansvaret og kunne koordinere effektivt. Motsatt forlot den uorganiserte responsen på orkanen Katrina i 2005 titusenvis av mennesker uten grunnleggende forsyninger.

Endre hvordan virksomheter opererer

Lagerstyring er kanskje den vanskeligste utfordringen. I vår globale økonomi har selskaper vært overveldende fokusert på å kutte kostnader for å forbli konkurransedyktige.

Bedrifter svarer ved å holde varebeholdningen så lav som mulig, og stoler på forsyningskjeden for å levere levering i rett tid for å imøtekomme produksjons- og servicebehov. Det er liten eller ingen tilpasningsevne i systemet - de overskytende ressursene de kan trenge på når en katastrofe rammer.

Å skape denne tilpasningsevnen vil kreve en endring i havet i hvordan virksomheter opererer, med strategien om å kutte kostnader til det maksimale erstattet med en mer begrunnet tilnærming for å være kostnadsbevisst og samtidig opprettholde et tilstrekkelig lager for å imøtekomme samfunnsbehov.

Nå er det tid for å gjenkjenne hvordan man kan bli spenstig når man konfronterer flere katastrofer samtidig. Det er en kjent oljefilterreklame der en bilmekaniker som diskuterer kostnadene for å skifte ut et oljefilter i motsetning til kostnadene ved reparasjon av motoren ved å utsette den beslutningen, erklærer: "Du kan betale meg nå ... eller du kan betale meg senere.” Senere er ikke lenger et alternativ.

Om forfatteren

Mark Abkowitz, professor i sivil- og miljøteknikk og direktør for Vanderbilt Center for Environmental Management Studies, Vanderbilt University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Drawdown: Den mest omfattende planen som noen gang har foreslått å reversere global oppvarming

av Paul Hawken og Tom Steyer
9780143130444I møte med utbredt frykt og apati har en internasjonal koalisjon av forskere, fagfolk og forskere kommet sammen for å tilby et sett av realistiske og dristige løsninger på klimaendringer. Et hundre teknikker og praksis er beskrevet her-noen er velkjente; noe du kanskje aldri har hørt om. De spenner fra ren energi til å utdanne jenter i lavinntektsland til landbrukspraksis som trekker karbon ut av luften. Løsningene eksisterer, er økonomisk levedyktige, og samfunn over hele verden for tiden anvender dem med dyktighet og besluttsomhet. Tilgjengelig på Amazon

Utforming av klimaproblemer: En retningslinje for lavkol Energi

av Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Med virkningen av klimaendringer allerede på oss, er behovet for å kutte globale klimagassutslipp ikke noe mindre enn presserende. Det er en skremmende utfordring, men teknologiene og strategiene for å møte den finnes i dag. Et lite sett med energipolitikk, utformet og implementert godt, kan sette oss på vei til en lav-CO2-fremtid. Energisystemer er store og komplekse, så energipolitikken må være fokusert og kostnadseffektiv. One-size-fits-all tilnærminger bare vil ikke få jobben gjort. Politikere trenger en klar, omfattende ressurs som skisserer energipolitikken som vil få størst innvirkning på vår klima fremtid, og beskriver hvordan man utformer disse retningslinjene godt. Tilgjengelig på Amazon

Dette forandrer alt: kapitalisme vs klimaet

av Naomi Klein
1451697392In Dette endrer alt Naomi Klein hevder at klimaendringer ikke bare er et annet problem, som skal skjenkes nøye mellom skatt og helsevesen. Det er en alarm som kaller oss for å fikse et økonomisk system som allerede mangler oss på mange måter. Klein bygger omhyggelig saken for hvor massivt å redusere utslippene av drivhusgasser er vår beste mulighet til samtidig å redusere ulikheter i ulikhet, omdefinere våre ødelagte demokratier og gjenoppbygge våre slanke lokale økonomier. Hun avslører den ideologiske desperasjonen til klimaendringene, de rasjonelle vrangforestillinger fra de vilde geoengineers og den tragiske nederlaget av for mange grønne grenser. Og hun demonstrerer nettopp hvorfor markedet ikke har - og ikke kan løse klimakrisen, men vil i stedet gjøre ting verre, med stadig mer ekstreme og økologisk skadelige utvinningsmetoder, ledsaget av voldsomme katastrofkapitalisme. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet gjennom linsene til vår oppfatning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser verden, ikke som den er, men som vi er──eller som vi er betinget av å se den." Så denne uken ser vi på noen ...
InnerSelf Nyhetsbrev: August 30, 2020
by InnerSelf Staff
Veiene vi ferdes i disse dager er like gamle som tiden, men de er nye for oss. Erfaringene vi har er like gamle som tidene, men de er også nye for oss. Det samme gjelder for ...
Når sannheten er så forferdelig at det gjør vondt, ta handling
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Midt i alle gruene som skjer i disse dager, er jeg inspirert av håpstrålene som skinner gjennom. Vanlige mennesker som står opp for det som er riktig (og mot det som er galt). Baseballspillere, ...
Når ryggen din er mot veggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jeg elsker internett. Nå vet jeg at mange mennesker har mange dårlige ting å si om det, men jeg elsker det. Akkurat som om jeg elsker menneskene i livet mitt - de er ikke perfekte, men jeg elsker dem uansett.
InnerSelf Nyhetsbrev: August 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alle kan nok være enige om at vi lever i rare tider ... nye opplevelser, nye holdninger, nye utfordringer. Men vi kan bli oppmuntret til å huske at alt alltid er i flyt, ...