Rutinemessig fakkel av gass er sløsing, forurensning og undermåling

Rutinemessig fakkel av gass er sløsing, forurensning og undermåling Blussende gass på et oljeproduksjonssted utenfor Williston, Nord-Dakota. Andrew Burton / Getty Images

Hvis du har kjørt gjennom et område hvor selskaper utvinner olje og gass fra skiferformasjoner, har du sannsynligvis sett flammer danse på toppen av vertikale rør. Det er fakling - den mest ukontrollerte praksisen med å brenne av et biprodukt av olje- og gassproduksjon. I løpet av de siste ti årene har den amerikanske skiferolje- og gassboomen gjort dette landet til et av verdens fem beste fakkelandene, like bak Russland, Iran og Irak.

Det er et tvilsomt skille. Rutinemessig fakling gir industrien en blåveis.

jeg er en atmosfærisk vitenskapsmann studere sporgasser - kjemikalier som utgjør en liten brøkdel av jordas atmosfære, men kan ha betydelige effekter på miljøet og menneskers helse. I flere nyere studier med doktorgrads- og studenterstudenter har jeg vist hvordan rutinemessig fakling blir unøyaktig vurdert og skaper en betydelig kilde til luftforurensning.

På grunn av en rask fall i oljeprisen våren 2020 har ny oljeleting gått ned og produksjonen kjører på reduserte nivåer. Men industrien kan det gjenoppta aktiviteter raskt ettersom etterspørselen og prisene gjenoppretter. Og slik vil fakling.

Tilsynsmyndigheter, under press fra miljøgrupper og deler av industrien, vurderer endelig regler for å dempe fakling. Men kan denne bortkastede og forurensende praksisen stoppes?

Økonomisk hensiktsmessighet

Hver opererer skiferoljebrønn produserer variable mengder “tilknyttet ”eller“ foringsrør ”-gass, en rå gassblanding av svært flyktige hydrokarboner, mest metan. Produsenter vil ofte ikke ha denne gassen med mindre den kan samles gjennom et eksisterende nettverk av rørledninger.

Selv når det er mulig, kan de bestemme seg for å kassere gassen uansett fordi kostnadene for å samle og flytte den i utgangspunktet kan være høyere enn verdien på gassen. Det er her fakling kommer inn.


Få det siste fra InnerSelf


Rutinemessig fakling er vanlig i Bakken-skiferformasjonen i Nord-Dakota, Eagle Ford-skiferen i sør-sentrale Texas og Permian Basin i nord-Texas og New Mexico. Texas har blusset omtrent like mye gass årlig as alle boligbrukere bruker. Bare i Perm-bassenget omtrent 750 millioner amerikansk bensin verdt ble bortkastet i 2018, uten offentlig fordel.

I Permian Basin-regionen i vest-Texas, sier innbyggerne at gassflaring forurenser luften og gjør dem syke.

På samme tid, fakling av gass bidrar omtrent 1% av menneskeskapte atmosfæriske karbondioksidutslipp globalt. Det er når fakler forbrenner hydrokarboner effektivt og omdanner dem til karbondioksid. Derimot, når fakler brenner dårlig eller går ut, forurenser de luften med mer skadelige gasser.

Våre studier i to regioner av Eagle Ford-skiferen i Texas viste at fakler kan være den dominerende kilden til nitrogenoksider, eller NOx i disse landlige områdene. NOx-utslipp bidrar til sur nedbør, ozon og smogdannelse, og kan irritere øynene, nesen, halsen og lungene.

Vi fant ut at på nettstedene vi studerte produserte industrielle forbrenningskilder som fakler omtrent 10 ganger mer NOx enn biler i området. Selv om en enkelt fakling kan være en relativt liten kilde, er det store antallet fakler og høy variasjon av NOx-produksjon per bluss kan forårsake storskala atmosfæriske påvirkninger synlig fra verdensrommet.

Rutinemessig fakkel av gass er sløsing, forurensning og undermåling Den ideelle organisasjonen Skytruth legger ut tidsserievisninger av gassutbluss sett fra verdensrommet, fra 2012 til i dag. Over hvordan blussene så ut i midten av juli 2020. Skytruth.org

Uautorisert utluftning kan forklare høye fakkelvolumer

Nesten alle fakler er åpen forbrenningskilder. De kan oppdages fra verdensrommet som lyse varmestrålingskilder med fast plassering. Forskere har utviklet algoritmer til katalogisere denne strålende varmen og relatere det til rapporterte volumet av gass som faklet globalt.

Ved hjelp av studenter, sosiolog Kate Willyard og jeg evaluerte data fra det satellittbaserte Visible Infrared Imaging Radiometer, eller VIIRS. Vi beregnet fakkelvolum i de to Texas-skiferoljeproduksjonsregionene, både per brønnbelegg og per fylke. Vi sammenliknet den med en database fra Texas Railroad Commission, som regulerer olje- og gassproduksjonen, for årene 2012-2015, og fant store avvik mellom de to datasettene.

Totalt var volumene rapportert i tilstandsdatabasen bare rundt halvparten av det satellitten observerte. En annen, mindre detaljert bulkanalyse av forskningsfirmaet S&P Global fant lignende avvik for skiferegioner i New Mexico og Nord-Dakota.

Disse store forskjellene kan forklares med rapporteringsfeil og av flere fakkeloperasjoner som ganske enkelt er unntatt fra volumrapportering. Men vi mistenker at det er en enda mer systemisk, dagligdags forklaring: utlufting - direkte frigjøring av rå gass til atmosfæren.

Luftingsgass er bare tillatt for et lite sett av virksomheter i industrien hvis det kan gjøres trygt. Det er vanligvis forbudt fordi det avgir hydrokarboner, inkludert luftgifter som benzen som kan forårsake kreft, fødselsskader eller andre alvorlige helseproblemer.

Rutinemessig fakkel av gass er sløsing, forurensning og undermåling En naturgassfakkel brenner i skumringen i Permian Basin i Texas. Bronte Wittpenn / Bloomberg via Getty Images

Men utlufting avgir hovedsakelig metan, som bidrar til global oppvarming og atmosfærisk ozondannelse. Lufting fra fakkelbunker er ulovlig, siden fakkelet anses som et avfallsbehandlingsanlegg, men den tilsynelatende praksis har økt over tid.

Nyere satellittmålinger med høyere oppløsning av atmosfærisk metan over Perm-bassenget avslører at dens utslipp må være vesentlig høyere enn det som rutinemessig er rapportert til Miljøvernstyrelsen, over 3% av produksjonen i stedet for de mer typisk antatte 1-2%. Ekstra metan ulovlig luftet gjennom fakkelbunker ville havnet i databasen i Texas Railroad Commission, men satellitter som lette etter varmestråling fra forbrenning, ville ikke oppdage den.

[Dyp kunnskap, daglig. Registrer deg for The Conversations nyhetsbrev.]

At varmestråling konverteres til fakkelvolum, ved å bruke totale rapporterte volumer til byråer landsdekkende. Men hvis et mye mindre volum faktisk blusses ut, med noe av gassen som ikke er forbrent, men utluftet, ville satellittdataene overvurdert fakling. Dette er et problem fordi forskere og Verdensbankens null fakling bruk disse satellittbaserte fakkelanslagene.

Investorer sier at fakling kan unngås

I et tiår bevaringsgrupper som Environmental Defense Fund har bedt regulatorene om å ta opp skiferindustriens metanutslipp og den raske økningen i fakling. Obama-administrasjonen vedtok en ny regel i 2016 for å dempe metanlekkasjer og redusere fakling i offentlige og indiske land. Nå er Trump-administrasjonen prøver å angre denne handlingen, om enn med begrenset suksess.

I mellomtiden, en ny studie bestilt av Miljøforsvarsfondet og involverer investorer, konkluderer med at det er gjennomførbare og kostnadseffektive måter for olje- og gasselskaper å minimere fakling selv uten mye regulering. Ikke desto mindre, med tanke på at store deler av industrien allerede har brukt et tiår uten å benytte seg av slike beste praksis-tiltak, forventer jeg at olje- og gasselskaper trolig vil fortsette å kaste bort og forurense i overskuelig fremtid, med mindre statlige organer innfører strammere regelverk.Den Conversation

Om forfatteren

Gunnar W. Schade, lektor i atmosfæriske vitenskap, Texas A & M University

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Drawdown: Den mest omfattende planen som noen gang har foreslått å reversere global oppvarming

av Paul Hawken og Tom Steyer
9780143130444I møte med utbredt frykt og apati har en internasjonal koalisjon av forskere, fagfolk og forskere kommet sammen for å tilby et sett av realistiske og dristige løsninger på klimaendringer. Et hundre teknikker og praksis er beskrevet her-noen er velkjente; noe du kanskje aldri har hørt om. De spenner fra ren energi til å utdanne jenter i lavinntektsland til landbrukspraksis som trekker karbon ut av luften. Løsningene eksisterer, er økonomisk levedyktige, og samfunn over hele verden for tiden anvender dem med dyktighet og besluttsomhet. Tilgjengelig på Amazon

Utforming av klimaproblemer: En retningslinje for lavkol Energi

av Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Med virkningen av klimaendringer allerede på oss, er behovet for å kutte globale klimagassutslipp ikke noe mindre enn presserende. Det er en skremmende utfordring, men teknologiene og strategiene for å møte den finnes i dag. Et lite sett med energipolitikk, utformet og implementert godt, kan sette oss på vei til en lav-CO2-fremtid. Energisystemer er store og komplekse, så energipolitikken må være fokusert og kostnadseffektiv. One-size-fits-all tilnærminger bare vil ikke få jobben gjort. Politikere trenger en klar, omfattende ressurs som skisserer energipolitikken som vil få størst innvirkning på vår klima fremtid, og beskriver hvordan man utformer disse retningslinjene godt. Tilgjengelig på Amazon

Dette forandrer alt: kapitalisme vs klimaet

av Naomi Klein
1451697392In Dette endrer alt Naomi Klein hevder at klimaendringer ikke bare er et annet problem, som skal skjenkes nøye mellom skatt og helsevesen. Det er en alarm som kaller oss for å fikse et økonomisk system som allerede mangler oss på mange måter. Klein bygger omhyggelig saken for hvor massivt å redusere utslippene av drivhusgasser er vår beste mulighet til samtidig å redusere ulikheter i ulikhet, omdefinere våre ødelagte demokratier og gjenoppbygge våre slanke lokale økonomier. Hun avslører den ideologiske desperasjonen til klimaendringene, de rasjonelle vrangforestillinger fra de vilde geoengineers og den tragiske nederlaget av for mange grønne grenser. Og hun demonstrerer nettopp hvorfor markedet ikke har - og ikke kan løse klimakrisen, men vil i stedet gjøre ting verre, med stadig mer ekstreme og økologisk skadelige utvinningsmetoder, ledsaget av voldsomme katastrofkapitalisme. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temaet for nyhetsbrevet denne uken kan oppsummeres som "du kan gjøre det" eller mer spesifikt "vi kan gjøre det!". Dette er en annen måte å si "du / vi har makten til å gjøre en endring". Bildet av ...
Hva som fungerer for meg: "Jeg kan gjøre det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Grunnen til at jeg deler "det som fungerer for meg" er at det også kan fungere for deg. Hvis ikke akkurat slik jeg gjør det, siden vi alle er unike, kan noe avvik på holdningen eller metoden veldig godt være noe ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet gjennom linsene til vår oppfatning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser verden, ikke som den er, men som vi er──eller som vi er betinget av å se den." Så denne uken ser vi på noen ...
InnerSelf Nyhetsbrev: August 30, 2020
by InnerSelf Staff
Veiene vi ferdes i disse dager er like gamle som tiden, men de er nye for oss. Erfaringene vi har er like gamle som tidene, men de er også nye for oss. Det samme gjelder for ...
Når sannheten er så forferdelig at det gjør vondt, ta handling
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Midt i alle gruene som skjer i disse dager, er jeg inspirert av håpstrålene som skinner gjennom. Vanlige mennesker som står opp for det som er riktig (og mot det som er galt). Baseballspillere, ...