Er unge trær eller gamle skoger viktigere for å redusere klimaendringene?

Er unge trær eller gamle skoger viktigere for å redusere klimaendringene?
Jeremy Kieran / Unsplash
, CC BY-SA

Skog antas å være avgjørende i kampen mot klimaendringer - og med god grunn. Vi har lenge visst at de ekstra CO₂-menneskene setter i atmosfæren får trær til å vokse raskere, tar en stor del av det CO₂et ut av atmosfæren og lagrer det i tre og jord.

Men et nylig funn om at verdens skoger i gjennomsnitt får “kortere og yngre”Kan antyde at det motsatte skjer. Ved å legge til ytterligere forvirring fant en annen studie nylig at unge skoger tar mer CO₂ globalt enn eldre skoger, noe som antyder at nye trær plantet i dag kan oppveie våre karbonsynder mer effektivt enn eldgamle skoger.

Hvordan passer en verden der skog blir yngre og kortere, i en hvor de også vokser raskere og tar mer CO₂? Er gamle eller unge skoger viktigere for å bremse klimaendringene? Vi kan svare på disse spørsmålene ved å tenke på livssyklusen til skogflekker, andelen av dem i forskjellige aldre og hvordan de alle reagerer på et miljø i endring.

Skogens karbonbudsjett

La oss starte med å forestille oss verden før mennesker begynte å rydde skog og brenne fossile brensler.

I denne verden vokser trær som begynner å vokse på åpne flekker av jord relativt raskt de første tiårene. De mindre vellykkede trærne er overfylte og dør, men det er mye mer vekst enn døden generelt, så det er en netto fjerning av CO₂ fra atmosfæren, låst i nytt tre.

Når trær blir store, skjer det vanligvis to ting. En, de blir mer sårbare for andre dødsårsaker, for eksempel stormer, tørke or Lyn. To, de kan begynne å gå tom for næringsstoffer eller bli for høye til å transportere vann effektivt. Som et resultat reduseres nettoopptaket av CO₂ og kan nærme seg null.

Til slutt forstyrres vår lapp av trær av en eller annen stor begivenhet, som et skred eller brann, og dreper trærne og åpner plass for at hele prosessen kan starte på nytt. Kullet i de døde trærne blir gradvis returnert til atmosfæren når de brytes ned.


 Få det siste fra InnerSelf


Det store flertallet av karbon holdes i lappene til store, gamle trær. Men i denne førindustrielle verden er evnen til disse lappene til å fortsette å ta opp mer karbon svak. Det meste av det pågående opptaket er konsentrert i de yngre flekkene og balanseres av CO₂-tap fra forstyrrede flekker. Skogen er karbon nøytral.

Nye trær absorberer mye karbon, gamle trær lagrer mer samlet og døde trær kaster karbon til atmosfæren. (er unge trær eller gamle skoger viktigere for å bremse klimaendringene)Nye trær absorberer mye karbon, gamle trær lagrer mer samlet og døde trær kaster karbon til atmosfæren. Greg Rosenke / Unsplash, CC BY-SA

Gå inn i mennesker. Verden i dag har et større område med unge skogfletter enn vi naturlig ville forvente fordi vi historisk har høstet skog for tre, eller omgjort dem til jordbruksmark, før du lar dem gå tilbake til skog. Disse klareringene og innhøstingen av gamle skoger frigjorde mye CO but, men når de får lov til å vokse igjen, vil den resulterende unge og relativt korte skogen fortsette å fjerne CO the fra atmosfæren til den gjenvinner sin nøytrale tilstand. I virkeligheten tvang vi skogen til å låne ut noe CO₂ til atmosfæren, og atmosfæren vil til slutt betale tilbake den gjelden, men ikke et molekyl mer.

Men å legge til ekstra CO₂ i atmosfæren, som mennesker har gjort det hensynsløst siden begynnelsen av den industrielle revolusjonen, endrer den totale kapitalen i systemet.

Og skogen har tatt sin del av kapitalen. Vi vet fra kontrollerte eksperimenter at høyere atmosfæriske CO₂-nivåer gjør at trær kan vokse raskere. I hvilken grad den fulle effekten blir realisert i ekte skog varierer. Men datamodeller og observasjoner er enig i at raskere trevekst på grunn av forhøyet CO₂ i atmosfæren for øyeblikket forårsaker et stort karbonopptak. Så, mer CO₂ i atmosfæren får både unge og gamle skogfletter til å ta CO₂, og dette opptaket er større enn det som er forårsaket av tidligere avvirket skog.

Effekten av klimaendringer

Men konsekvensene av klimaendringene er ganske forskjellige. Alt annet like oppvarming har en tendens til å øke sannsynligheten for død blant trær, fra tørke, brannslukking eller insektutbrudd. Dette vil senke gjennomsnittsalderen på trær når vi beveger oss inn i fremtiden. Men i dette tilfellet har ikke den yngre alderen en lånelignende effekt på CO₂. Disse unge flekkene av trær kan ta CO₂ sterkere enn de eldre flekkene de erstatter, men dette motvirkes mer enn av den økte dødsraten. Skogens kapasitet til å lagre karbon er redusert. I stedet for at skogen lånte CO₂ til atmosfæren, har den blitt tvunget til å gi en donasjon.

Så økt trevekst fra CO₂ og økt død fra oppvarming er i konkurranse. I det minste i tropene overstiger økt vekst fortsatt den økte dødeligheten, noe som betyr at disse skogene fortsetter å ta opp store mengder karbon. Men gapet blir mindre. Hvis dette opptaket fortsetter å avta, vil det bety at flere av våre CO₂-utslipp forblir i atmosfæren, og akselererer klimaendringene.

Samlet sett spiller både unge og gamle skoger viktige roller for å redusere klimaendringene. Begge tar opp CO₂, primært fordi det er mer CO₂ om. Unge skoger tar opp litt mer, men dette er i stor grad en historieulykke. Det ekstra karbonopptaket vi får av å ha en relativt ungdommelig skog, vil avta etter hvert som skogen eldes. Vi kan plante nye skoger for å prøve å generere ytterligere opptak, men plassen er begrenset.

Men det er viktig å skille spørsmålet om opptak fra lagring. Verdens store, gamle skoger lagrer en enorm mengde karbon, og holder det utenfor atmosfæren, og vil fortsette å gjøre det, selv om netto CO₂-opptaket reduseres. Så lenge de ikke blir kuttet ned eller brent til aske, altså.Den Conversation

om forfatteren

Tom Pugh, leser i Biosphere-Atmosphere Exchange, University of Birmingham

Denne artikkelen er publisert fra Den Conversation under en Creative Commons-lisens. Les opprinnelige artikkelen.

Relaterte bøker

Drawdown: Den mest omfattende planen som noen gang har foreslått å reversere global oppvarming

av Paul Hawken og Tom Steyer
9780143130444I møte med utbredt frykt og apati har en internasjonal koalisjon av forskere, fagfolk og forskere kommet sammen for å tilby et sett av realistiske og dristige løsninger på klimaendringer. Et hundre teknikker og praksis er beskrevet her-noen er velkjente; noe du kanskje aldri har hørt om. De spenner fra ren energi til å utdanne jenter i lavinntektsland til landbrukspraksis som trekker karbon ut av luften. Løsningene eksisterer, er økonomisk levedyktige, og samfunn over hele verden for tiden anvender dem med dyktighet og besluttsomhet. Tilgjengelig på Amazon

Utforming av klimaproblemer: En retningslinje for lavkol Energi

av Hal Harvey, Robbie Orvis, Jeffrey Rissman
1610919564Med effekten av klimaendringene som allerede er over oss, er behovet for å kutte globale klimagassutslipp intet mindre enn presserende. Det er en skremmende utfordring, men teknologiene og strategiene for å møte den eksisterer i dag. Et lite sett med energipolitikk, designet og implementert godt, kan sette oss på veien mot en fremtid med lite karbon. Energisystemer er store og komplekse, så energipolitikken må være fokusert og kostnadseffektiv. En-størrelse-passer-alle-tilnærminger vil ganske enkelt ikke få jobben gjort. Politiske beslutningstakere trenger en klar, omfattende ressurs som skisserer energipolitikken som vil ha størst innvirkning på klimafremtiden vår, og beskriver hvordan vi kan utforme disse retningslinjene. Tilgjengelig på Amazon

Dette forandrer alt: kapitalisme vs klimaet

av Naomi Klein
1451697392In Dette endrer alt Naomi Klein hevder at klimaendringer ikke bare er et annet problem, som skal skjenkes nøye mellom skatt og helsevesen. Det er en alarm som kaller oss for å fikse et økonomisk system som allerede mangler oss på mange måter. Klein bygger omhyggelig saken for hvor massivt å redusere utslippene av drivhusgasser er vår beste mulighet til samtidig å redusere ulikheter i ulikhet, omdefinere våre ødelagte demokratier og gjenoppbygge våre slanke lokale økonomier. Hun avslører den ideologiske desperasjonen til klimaendringene, de rasjonelle vrangforestillinger fra de vilde geoengineers og den tragiske nederlaget av for mange grønne grenser. Og hun demonstrerer nettopp hvorfor markedet ikke har - og ikke kan løse klimakrisen, men vil i stedet gjøre ting verre, med stadig mer ekstreme og økologisk skadelige utvinningsmetoder, ledsaget av voldsomme katastrofkapitalisme. Tilgjengelig på Amazon

Fra Utgiver:
Innkjøp på Amazon går for å dekke kostnadene ved å bringe deg InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, og ClimateImpactNews.com uten kostnad og uten annonsører som sporer surfevaner. Selv om du klikker på en kobling, men ikke kjøper disse utvalgte produktene, betaler alt annet du kjøper i samme besøk på Amazon oss en liten provisjon. Det er ingen ekstra kostnader for deg, så vær så snill å bidra til innsatsen. Du kan også bruk denne lenken å bruke til Amazon når som helst slik at du kan bidra til å støtte vår innsats.

 

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

 Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: November 29, 2020
by InnerSelf Staff
Denne uken fokuserer vi på å se ting annerledes ... å se fra et annet perspektiv, med et åpent sinn og et åpent hjerte.
Hvorfor jeg burde ignorere COVID-19 og hvorfor jeg ikke vil
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min kone Marie og jeg er et blandet par. Hun er kanadisk, og jeg er amerikaner. De siste 15 årene har vi tilbrakt vintrene i Florida og somrene i Nova Scotia.
InnerSelf Nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Denne uken reflekterer vi over spørsmålet: "hvor går vi herfra?" Akkurat som med enhver overgangsritual, enten eksamen, ekteskap, fødsel av et barn, et sentralt valg eller tap (eller funn) av et ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell og Robert Jennings, InnerSelf.com
Vel, det amerikanske presidentvalget er nå bak oss, og det er på tide å ta status. Vi må finne felles grunnlag mellom unge og gamle, demokrater og republikanske, liberale og konservative for virkelig å opprette ...
InnerSelf Nyhetsbrev: Oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slagordet" eller undertittelen for InnerSelf-nettstedet er "Nye holdninger --- nye muligheter", og det er akkurat temaet for ukens nyhetsbrev. Hensikten med våre artikler og forfattere er å ...