Penger opp i røyk: Flaring lyser opp North Dakota Night Sky

Flaring Lights Up North Dakota

Flaring av gass knyttet til oljeproduksjon har lenge vært et tvilsomt problem: det frigir ikke bare millioner av tonn skadelig klimagass i atmosfæren, men det er også et kronisk sløsing med en verdifull energiressurs.

Det har blitt gjort betydelige framskritt de siste årene for å redusere flaring: Verdensbanken anslår at 2005 og 2011 hadde et fall på 20% i flaring over hele verden. Men i Nord-Dakota, en av de sentrale områdene som driver bomben i olje- og gassproduksjonen i USA, er flaring meget i mote.

En ny rapport sier flaring i North Dakota - nå synlig fra verdensrommet - har doblet seg de siste to årene, med gass verdt omtrent $ 1 bn bokstavelig talt går opp i røyk i 2012.

"I løpet av 2012 utlod naturgassflaring i Nord-Dakota 4.5 millioner metrisk tonn karbondioksid, tilsvarende de årlige utslippene på omtrent en million biler", sier rapportens forfattere.

Rapporten, Flaring Up, er produsert av Ceres, en amerikansk organisasjon som fremmer mer bærekraftig forretningspraksis. Det står at nesten 30% av Nord-Dakota-gass for tiden blir brent av hver måned som et biprodukt av oljeproduksjon: Som et resultat har USA nå kommet til Russland, Nigeria og Irak blant verdens topp 10-flaring-land.

Nord-Dakota, et overveiende oppdrettsområde og tradisjonelt en av de mindre utviklede områdene i USA, har sett sine økonomiske formuer radikalt forandring de siste årene.

Teknologiske fremskritt som retningsboring og hydraulisk brudd - eller fracking - har låst opp store forekomster av skifergass og olje i Bakken-området i delstaten Nordvest. I fjor overgikk Nord-Dakota Alaska til å bli den nest største oljeproduserende staten i USA - etter Texas.


Få det siste fra InnerSelf


Oljeproduksjonen har multiplisert 40 ganger siden 2007, med produksjon stiger fra 18,500 fat per dag (bpd) til 760,000 bpd. Nord-Dakotas økonomi vokser nå langt raskere enn noe annet sted i USA: befolkningen - og forbrytelsesgraden - er også oppe.

Rapporten gir to hovedårsaker til oppgangen i flaring. Som olje kommandoer en langt høyere pris enn gass, investerer selskaper i skiferbasert energifokus på olje.

$ 25 milliarder opp i røyk

"En stor forskjell mellom prisene på olje og gass virker som avskrekkende for utviklere å investere kapital i naturgassutnyttelse, sier studien.

Også naturgass trenger sin egen infrastruktur for å bli samlet inn og satt på markedet. Gassrørledninger og andre anlegg er uutviklet i Nord-Dakota sammenlignet med andre gassproducerende stater.

Og North Dakota's flaring regelverk er uvanlig permissive, sier rapporten, sammenlignet med andre ressursrike stater som Texas, California eller Alaska.

"I mangel av et sterkt regelverk som forbyr flaring, har selskaper som arbeider med et begrenset antall kapital (det vil si alle selskaper) et sterkt incitament til å sette sin kapital mot oljeproduksjon, gitt sin høyere avkastning i forhold til naturgass. ”

Noen letefirmaer, som presset av investorer, har bekymret for både miljømessige og økonomiske konsekvenser av flaring, har avtalt å begrense eller slutte å brenne av gass.

En nylig økning i naturgassprisene kan gi et incentiv til å bygge den nødvendige infrastrukturen for å fange gass. Likevel er vekten fortsatt veldig mye på å utnytte langt mer økonomisk attraktive oljeressurser.

Verdensbanken anslår at flaring rundt om i verden står for utgivelsen av 400 millioner tonn CO2 hvert år. Verdens petroleumsråd sier at mengden gass som er flammet årlig, er verdt rundt $ 25 mrd i energibetingelser og er tilsvarende i volum til omtrent 5% av den totale globale naturgassproduksjonen. - Climate News Network

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}