Hvordan Dystopian Narratives kan oppfordre til realistisk radikalisme

Hvordan Dystopian Narratives kan oppfordre til realistisk radikalisme

Fra The Hunger Games (2012). Foto av Murray Close / Lionsgate Films

Mennesker er historiefortellende vesener: historiene vi forteller har store konsekvenser for hvordan vi ser vår rolle i verden, og dystopisk fiksjon vokser stadig i popularitet. Ifølge Goodreads.com, et nettsamfunn som har vokst til 90 millioner lesere, var andelen bøker som ble kategorisert som 'dystopisk' i 2012 den høyeste i mer enn 50 år. Bommen ser ut til å ha begynt etter terrorangrepene på USA 11. september 2001. Andelen dystopiske historier skyrocket i 2010 da forlagene strømmet til for å utnytte suksessen til Dødslekene romaner (2008-10), Suzanne Collins gripende trilogi om et totalitært samfunn 'i ruinene av et sted en gang kjent som Nord-Amerika'. Hva skal vi gjøre for at dystopisk fiksjon er så populær?

Det har blitt sølet mye blekk for å undersøke hvorfor disse fortellingene er så tiltalende. Men et annet viktig spørsmål er: Og så? Er det sannsynlig at dystopisk fiksjon vil påvirke noens politiske holdninger i den virkelige verden? I så fall, hvordan? Og hvor mye skal vi bry oss om virkningen? I forskningen vår satte vi ut for å svare på disse spørsmålene ved hjelp av en serie eksperimenter.

Før vi begynte visste vi at mange statsvitere sannsynligvis ville være skeptiske. Tross alt virker det usannsynlig at fiksjon - noe som er kjent for å være 'sammensatt' - kan være i stand til å påvirke folks syn på den virkelige verden. Likevel en voksende kropp av forskning viser at det ikke er noen 'sterk veksling' i hjernen mellom fiksjon og sakprosa. Folk innlemmer ofte leksjoner fra skjønnlitterære historier i sin tro, holdninger og verdifulle dommer, noen ganger uten å være klar over at de gjør det.

Dystopisk fiksjon vil dessuten sannsynligvis være spesielt kraftig fordi den iboende er politisk. Vi fokuserer her på den totalitær-dystopiske sjangeren, som skildrer en mørk og urovekkende alternativ verden der mektige enheter opptrer for å undertrykke og kontrollere innbyggerne og bryter grunnleggende verdier som en selvfølge. (Selv om post-apokalyptiske fortellinger, inkludert om zombier, også kan betraktes som 'dystopiske', er standardinnstillingen politisk veldig annerledes, og understreker kaos og sammenbrudd i sosial orden, og vil derfor sannsynligvis påvirke mennesker på forskjellige måter.)

Visst varierer individuelle totalitær-dystopiske fortellinger. For å gi noen få populære eksempler, tortur og overvåkning i George Orwells 1984 (1949); organhøsting i koble av serien (2007-) av Neal Shusterman; obligatorisk plastisk kirurgi i uglies serien (2005-7) av Scott Westerfeld; tankekontroll i Lois Lowrys Giveren (1993); kjønnsulikhet i Margaret Atwoods Tjenestemannens tale (1985); regjeringsarrangert ekteskap i matchet trilogy (2010-12) av Ally Condie; og miljøkatastrofe i Maze Runner serien (2009-16) av James Dashner. Men alle slike fortellinger samsvarer med sjangerkonvensjoner om karakter, setting og plot. Som observert av Carrie Hintz og Elaine Ostry, redaktørene av Utopisk og Dystopisk forfatterskap for små barn og voksne (2003), i disse samfunnene har idealene for forbedring blitt tragisk amok. Selv om det er sporadiske unntak, verdsetter dystopisk fiksjon typisk dramatisk og ofte voldelig opprør av modige få.

To teste effekten av dystopisk fiksjon på politiske holdninger, vi tilfeldig tilordnet forsøkspersoner fra et utvalg av amerikanske voksne til en av tre grupper. Den første gruppen leste et utdrag fra De Dødslekene og så på scener fra filmatiseringen av 2012. Den andre gruppen gjorde det samme, bortsett fra med en annen dystopisk serie - Veronica Roths Avvikende (2011-18). Den har et futuristisk USA der samfunnet har delt seg i fraksjoner dedikert til forskjellige verdier; de hvis evner krysser fraksjonslinjer blir sett på som en trussel. I den tredje gruppen - kontrollgruppen uten medier - ble ikke personer utsatt for noen dystopisk fiksjon før de svarte på spørsmål om deres sosiale og politiske holdninger.


Få det siste fra InnerSelf


Det vi fant var påfallende. Selv om de var fiktive, påvirket de dystopiske fortellingene emner på en dyp måte, og kalibrerte deres moralske kompass. Sammenlignet med kontrollgruppen uten media, var personer utsatt for skjønnlitteraturen 8 prosentpoeng mer sannsynlig å si at radikale handlinger som voldelig protest og væpnet opprør kan være forsvarlige. De var også lettere enige om at vold noen ganger er nødvendig for å oppnå rettferdighet (en tilsvarende økning på omtrent 8 prosentpoeng).

Hvorfor kan dystopisk fiksjon ha disse oppsiktsvekkende effektene? Kanskje var en enkel grunningsmekanisme på jobb. De voldelige actionscenene kunne lett ha utløst spenning på en måte som gjorde at våre undersåtter var mer villige til å rettferdiggjøre politisk vold. Voldelige videospill, for f.eks, kan øke aggressive erkjennelser, og dystopisk fiksjon inneholder ofte voldelige bilder med opprørere som kjemper mot maktene som er.

For å teste denne hypotesen gjennomførte vi et annet eksperiment, igjen med tre grupper, og denne gangen med et utvalg studenter rundt om i USA. Den første gruppen ble utsatt for De Dødslekene og som tidligere inkluderte vi en annen kontrollgruppe uten media. Den tredje gruppen ble imidlertid utsatt for voldelige scener fra Rask og rasende filmfranchise (2001-), lignende i lengde og type som volden i Dødslekene utdrag.

Nok en gang formet dystopisk fiksjon menneskers etiske dommer. Det økte deres vilje til å rettferdiggjøre radikal politisk handling sammenlignet med kontrollen uten media, og økningene var like i størrelsesorden som vi fant i det første eksperimentet. Men de like voldelige og høye adrenalin actionscenene fra Rask og rasende hadde ingen slik effekt. Så voldelige bilder alene kunne ikke forklare funnene våre.

Vårt tredje eksperiment utforsket om en sentral ingrediens var selve fortellingen - det vil si en historie om modige borgere som kjempet med en urettferdig regjering, enten fiktive eller ikke-fiktive. Så denne gangen leste og så vår tredje gruppe mediesegmenter om en reell protest mot korrupte thailandske regjeringspraksis. Klipp fra CNN, BBC og andre nyhetskilder viste regjeringsstyrker i opprørsutstyr ved bruk av voldelige taktikker som tåregass og vannkanoner for å undertrykke masser av borgere som protesterer mot urett.

Til tross for at de var ekte, hadde disse bildene liten effekt på motiver. De i den tredje gruppen var ikke mer villige til å rettferdiggjøre politisk vold enn kontrollene uten media. Men de utsatt for Dødslekene dystopisk skjønnlitterær fortelling var betydelig mer villig til å se radikale og voldelige politiske handlinger som legitime, sammenlignet med de som ble utsatt for den virkelige nyhetshistorien. (Forskjellen var omtrent 7-8 prosentpoeng, sammenlignbar med de to foregående eksperimentene.) Totalt sett ser det ut til at folk kan være mer tilbøyelige til å trekke 'politiske livstimer' fra en fortelling om en tenkt politisk verden enn fra faktum- basert rapportering om den virkelige verden.

Betyr dette at dystopisk fiksjon er en trussel mot demokrati og politisk stabilitet? Ikke nødvendigvis, selv om det faktum at det noen ganger er sensurert antyder at noen ledere tenker langs disse linjene. For eksempel Orwells Dyregård (1945) er fremdeles forbudt i Nord-Korea, og selv i USA inkluderer de 10 beste bøkene som oftest er målrettet for fjerning fra skolebiblioteker det siste tiåret, The Hunger Games og Aldous Huxley's Brave New World (1931). Dystopiske fortellinger tilbyr lærdommen at radikal politisk handling kan være en legitim respons på opplevd urett. Imidlertid er det ikke alltid leksene folk tar fra media, det være seg skjønnlitteratur eller sakprosa, og selv ikke når de holder seg, folk ikke nødvendigvis handler etter dem.

Dystopian fiction fortsetter å tilby et kraftig objektiv som folk ser på etikk for politikk og makt. Slike fortellinger kan ha en positiv effekt ved å holde innbyggerne våken for muligheten for urettferdighet i en rekke sammenhenger, alt fra klimaendringer og kunstig intelligens til autoritære resurgener over hele verden. Men en spredning av dystopiske fortellinger kan også oppmuntre til radikale, manikanske perspektiver som overforenkler reelle og komplekse kilder til politisk uenighet. Så mens den totalitær-dystopiske mani kan gi næring til samfunnets "vakthund" -rolle i å holde makten til ansvar, kan den også spore noen til voldelig politisk retorikk - og til og med handling - i motsetning til den sivile og faktabaserte debatten og kompromisset som er nødvendig for demokratiet å blomstre.Aeon counter - ikke fjern

Om forfatteren

Calvert Jones er adjunkt i Institutt for regjering og politikk ved University of Maryland. Hun er forfatteren av Beduiner til Bourgeois: Gjenopprette borgere for globalisering (2017).

Celia Paris er lederutviklingscoach ved University of Chicago Booth School of Business. Hun bor i Chicago, Illinois.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Aeon og har blitt publisert under Creative Commons.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}

FRA REDAKTØRENE

InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temaet for nyhetsbrevet denne uken kan oppsummeres som "du kan gjøre det" eller mer spesifikt "vi kan gjøre det!". Dette er en annen måte å si "du / vi har makten til å gjøre en endring". Bildet av ...
Hva som fungerer for meg: "Jeg kan gjøre det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Grunnen til at jeg deler "det som fungerer for meg" er at det også kan fungere for deg. Hvis ikke akkurat slik jeg gjør det, siden vi alle er unike, kan noe avvik på holdningen eller metoden veldig godt være noe ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet gjennom linsene til vår oppfatning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser verden, ikke som den er, men som vi er──eller som vi er betinget av å se den." Så denne uken ser vi på noen ...
InnerSelf Nyhetsbrev: August 30, 2020
by InnerSelf Staff
Veiene vi ferdes i disse dager er like gamle som tiden, men de er nye for oss. Erfaringene vi har er like gamle som tidene, men de er også nye for oss. Det samme gjelder for ...
Når sannheten er så forferdelig at det gjør vondt, ta handling
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Midt i alle gruene som skjer i disse dager, er jeg inspirert av håpstrålene som skinner gjennom. Vanlige mennesker som står opp for det som er riktig (og mot det som er galt). Baseballspillere, ...