Har klimaendring virkelig forbedret amerikansk vær?

Flom i Houston, April 18, 2016. Laurence Simon / Flickr, CC BY-SAFlom i Houston, April 18, 2016. Laurence Simon / Flickr, CC BY-SA

Ifølge en ny rapport publisert i "Nature" i april 20, 2016 av Patrick Egan og Megan Mullin, har værforholdene blitt "forbedret" for de aller fleste amerikanere de siste 40-årene. Dette, de hevder, forklarer hvorfor det har vært lite offentlig etterspørsel så langt for et politisk svar på klimaendringene.

Egan og Mullin merker at denne trenden forventes å reversere i løpet av det kommende århundre, og at amerikanerne vil bli mer opptatt av klimaendringene, da de oppfatter mer negativ påvirkning fra været. Imidlertid anslår de at et slikt skifte ikke kan forekomme i tide for å anspore politiske svar som kan avverge katastrofale konsekvenser.

Men når vi vurderer hva amerikanerne "foretrekker" med hensyn til vær, er det viktig å vurdere alle variasjoner i været - på tvers av timer, dager og spesielt ekstremer - i stedet for å se på årlige gjennomsnitt.

Tross alt, ingen opplever langsiktig gjennomsnittlig vær, men vi opplever i økende grad værværdier og deres innvirkning på vår helse, sikkerhet og trivsel.

Nasjonalt senter for atmosfærisk forskning, mine kolleger og jeg har gjennomført en rekke studier som analyserer hvordan klimaendringer endrer regionale, nasjonale og globale værmønstre.

Mange av disse studiene fokuserer på ekstreme hendelser som flom, orkaner, varmebølger og tørke fordi disse er værfenomenene som har store konsekvenser og kostnader: de ødelegger avlinger, ødelegger infrastruktur og truer liv og eiendom.

Analysere virkningen av klimaendringer ved å fokusere på gjennomsnittlige værmønstre understreker i stor grad klimaendringer og kan gjøre amerikanerne farlig selvtilfreds med hvordan klimaendringer allerede påvirker våre liv.


Få det siste fra InnerSelf


Konsekvenser av klima ekstremer

Egan og Mullin hevder at "80 prosent av amerikanerne bor i fylker som opplever mer behagelig vær enn de gjorde for fire tiår siden." De tilskriver denne endringen til stigende vintertemperaturer sammen med somre som ikke har blitt "markant mer ubehagelig". Resultatet , konkluderer de, er at været har skiftet mot et temperert hele året klima som amerikanere har blitt påvist å foretrekke.

For deres undersøkelse av temperaturtrender, så forfatterne bare på gjennomsnittet av temperaturer som ble rapportert i månedene januar og juli. For nedbørstendenser så forfatterne bare på årlige nedbørstall og antall dager hvor nedbør skjer årlig.

Men folk bor ikke i årlige eller månedlige gjennomsnitt!

Virkningene av klimaendringer er hovedsakelig manifestert gjennom endringer i ekstremer, fordi de største konsekvensene, livstap og skade på eiendom forekommer spesielt i de forholdene som bryter opp og går utover tidligere erfaring.

Men Egan og Mullin-papiret tar ikke hensyn til ekstremiteter. Videre bør det også bemerkes at folk bryr seg om vær året rundt, ikke bare i januar eller juli. Oppvarming er tydelig i alle årstider, men de mest fremragende høyverdiene er for mars-april-mai 2012 og september-oktober-november 2015, ikke bare januar og juli. Tilpasset fra NOAA-data. Forfatter gitt Oppvarming er tydelig i alle årstider, men de mest fremragende høyverdiene er for mars-april-mai 2012 og september-oktober-november 2015, ikke bare januar og juli. Tilpasset fra NOAA-data. Forfatter gitt

For temperatur er det svingninger opp og ned rundt gjennomsnitt som trekker oppmerksomhet og påvirkningsliv. Økende varmebølger, intensivere tørke og utvide brannfeller tar en ødeleggende toll, spesielt i sommermånedene.

De wildfire sesongen er mange uker lenger enn det pleide å være. Wildfires er lokale, men de påvirker oss alle gjennom røyk og luftkvalitet, forsikring og brannkampkostnader. Økende pollen, allergier og astma følger også varmere forhold. I 2012 lider USA utbredt tørke og sitt hotteste år på rekord.

I de siste fire tiårene har det vært en økende frekvens av varmebølger med høy fuktighet, som er preget av vedvarende høye temperaturer. Når luften forblir ekstremt varm om natten, er det mindre over natten lettelse, et faktum som påvirker de unge, eldre og syke spesielt. Andelen areal i USA med uvanlig varme sommernetter har økt fra et gjennomsnitt under 10 prosent i 1970s til over 40 prosent de siste årene.

Ja, det er sannsynligvis sant at noen amerikanere foretrekker varmere vinterforhold. Skiløpere og andre som elsker vintersport, men er ikke i den gruppen, og mer betydelig, mange steder, inkludert California, har varmere og tørrere vintre bidratt til å kjøre langsiktig tørke. I fjor var det for første gang i 120 år med rekordoppbevaring, vinter gjennomsnittlig minimumstemperatur i Sierra Nevada-fjellene over frysing. Over staten var de tidligere 12-månedene den varmeste på rekord.

Som et resultat sto Sierra Nevada-snøpakken som vanligvis gir nesten 30 prosent av Kaliforniens vann, på sitt laveste nivå i minst 500 år, til tross for beskjedne økninger i nedbør fra rekordløpene i de foregående årene. De få vinterstormene i det året var varmere enn gjennomsnittet og hadde en tendens til å produsere regn, ikke snø. Hvilken snø falt smeltet bort nesten umiddelbart.

Varmere vintre tillater også insekter og sykdommer å overleve med dramatiske konsekvenser. Den vellykkede overvintringen av furubagler, for eksempel i de oppvarmede vintrene i fjellene bidro til døden av 46 millioner hektar med trær fra 2000 til 2012.

Paradoksalt nok, kanskje om vinteren, kan oppvarming også skape økt snøfall. Varmere vintre reduserer sjø og innsjø, øker såkalt Lake-effekt snø på steder som Buffalo.

Ekstrem er også det farligste aspektet av stigende havnivå.

For havnivå er det ikke de gradvise økene som er viktige fordi vi knapt merker gradvis økning i det globale gjennomsnittlige havnivået. Snarere er det en stormflom på toppen av høyvann på toppen av det stigende havnivået som forårsaker ødeleggelse, som det skjedde i New York-området og New Jersey-kysten i Superstorm Sandy.

Det samme gjelder for nedbør.

Det er ikke antall dager med milde dusjer som er bekymret, men den økende trenden av kraftige nedturer - som vitne til denne uken i Houston, hvor rekordbryte aprilregner kjørte ødeleggende flom.

Faktum er at USA i det siste århundre har vært i gjennomsnitt vitne til en økning på 20 prosent i mengden nedbør som faller i de tyngste nedturene, med en økning på 71 prosent i Nordøst-regionen og en økning på 37 prosent i Midtvesten. Denne økningen av ekstrem nedbør har dramatisk økt risikoen for flom, spesielt i regionene med de største økninger i tung nedbør.

I en oppvarmingsverden blir stormer sterkere og regn mer intens på grunn av mer fuktighet bosatt i den varmere atmosfæren. Torrential regner oversvømmet mye av Sør-Carolina, for eksempel i oktober og oktober Missouri opplevde uovertruffen regn i november og desember 2015, noe som resulterte i flom langs Mississippi-elven.

I mai 2015 var det Texas og Oklahoma som opplevde rekordregner og flom, kanskje påvirket av den store El Niño-hendelsen kombinert med global oppvarming. I september 2013 var det Boulder og Front Range of the Rockies som led av store flom som stammer fra tunge langvarige regner.

Disse eksemplene viser at klimaendringer får seg til å føle seg gjennom hele året.

Forutse nye ekstremer

Det er viktig å merke seg at våre byer, vårt landbrukssystem og vår infrastruktur er bygget helt og holdent rundt værforholdene fra fortiden.

Med andre ord, endringer i ekstremt vær, i alle retninger, kan ha en dyp innvirkning. Katastrofe rammer ofte når en terskel er krysset, og ekstreme hendelser er nettopp når dette skjer. Å legge til klimaendringer til naturlig variasjon i ekstremt vær kan bli halmen som bryter kamelens rygg.

Som beskrevet ovenfor har ekstremværet en ubetydelig innvirkning på hverdagen. Å ignorere virkningen av ekstremt vær i å bestemme trenden i "hyggelige" værforhold er, jeg ville hevde, uanstendig. Faktisk vil trenderne i varmebølger, tørke og ekstrem nedbør alle tyde på at værmeldingen generelt har blitt mer ubehagelig og vanskelig å håndtere.

Om forfatterenDen Conversation

trenberth kevinKevin Trenberth, Distinguished Senior Scientist, Nasjonalt senter for atmosfærisk forskning. Han har vært sterkt engasjert i det mellomstatslige panelet om klimaendringer (og delte Nobels fredspris i 2007), og Verdens klimaforskningsprogram (WCRP)

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på Den Conversation. Les opprinnelige artikkelen.

Relatert bok:

{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 1451697392; maxresults = 1}
{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 1250062187; maxresults = 1}
{amazonWS: searchindex = Bøker, ordenes = 1465433643; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

følg InnerSelf på

facebook-ikonettwitter-iconrss-ikonet

Få den siste via e-post

{Emailcloak = off}